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BEDROCK MORTARS IN THE SEMIARID NORTH OF CHILE (30° S.): TIME, SPACE, AND SOCIAL PROCESSES AMONG LATE HOLOCENE HUNTER-GATHERERS

  • Mariela Pino (a1), Andrés Troncoso (a2), Carolina Belmar (a3) and Daniel Pascual (a4)

Abstract

Bedrock mortars recur in the record of many prehispanic communities. However, few studies discuss their relationship with social processes. In the present work, we discuss a regional study of bedrock mortars in the semiarid north of Chile, specifically the Limarí River basin (30° S). Using a combination of formal, spatial, contextual, archaeobotanical, and absolute dating analyses, we assess the chronology of bedrock mortars and how they related to social processes of hunter-gatherer populations of the region (2000 BC to AD 1000). In particular, we suggest that an increase in production of bedrock mortars among pottery-using hunter-gatherer groups (AD 1–1000) can be observed, associated with a greater intensity of plant collection and use, and a diminution in the importance of hunting. This situation led to a set of new social relationships structured on the practice of collective grinding and shared use of bedrock mortars. These results show the importance of this material record as a means of approaching aspects of prehispanic social life, and demonstrates a methodological framework within which to interrogate this materiality by combining different analytical levels of bedrock mortars’ variability.

Las piedras tacitas, también llamadas morteros comunitarios, ocurren con frecuencia en muchas comunidades prehispánicas; sin embargo, son pocos los trabajos orientados a su estudio y a discutir su relación con los procesos sociales. En este trabajo desarrollamos un estudio regional de las piedras tacitas del norte semiárido de Chile, específicamente en la cuenca hidrográfica del Río Limarí (30° S). Combinando análisis formales, espaciales, contextuales, arqueobotánicos y de dataciones absolutas, evaluamos su cronología y relación con los procesos sociales de los cazadores-recolectores de la región entre 2000 aC y 1000 dC. En particular, proponemos un aumento en la producción de piedras tacitas entre los grupos cazadores-recolectores con cerámica (entre 1 y 1000 dC), en asociación con una intensificación de las prácticas de recolección y uso de recursos vegetales y una reducción en la relevancia de la caza. Esta situación generó entre los miembros de la unidad social un conjunto de relaciones sociales estructuradas a partir de la práctica de la molienda colectiva y el compartir en las piedras tacitas. Estos resultados muestran la relevancia de este registro material para aproximarse a aspectos de la vida social prehispánica y proveen un marco metodológico para interrogar esta materialidad combinando sus distintos niveles de variabilidad.

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(marielitapino@gmail.com, corresponding author)

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