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The Schools of Christian Doctrine in Sixteenth-Century Italy

  • Paul F. Grendler (a1)

Extract

The Schools of Christian Doctrine taught the fundamentals of Catholicism, and reading and writing, to a very large number of boys and girls in sixteenth-century Italy. Numerous laymen and laywomen gave up their holiday leisure in order to teach in these schools. The Schools of Christian Doctrine were a significant feature of the Catholic Reformation, a broad movement of Catholic renewal that began before 1517 and whose major initiatives were not necessarily responses to the Protestant Reformation. New religious orders, missionary activity, the founding of institutions to care for the sick, poor, and homeless, and a general effort to teach and preach to the laity more effectively characterized the Catholic Reformation. Ignatius Loyola, Francis Xavier, and others provided leadership and were canonized in later centuries. Scholars have given all of the above a good deal of attention, but probably only specialists are aware of the Schools of Christian Doctrine.

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This is the text of a paper read at the spring meeting of the American Society of Church History at Hope College, 21–23 April, 1983 It presents the conclusions from my research and reflection on this subject. A more extended discussion and additional documentation will appear in my monograph in preparation, tentatively entitled “How Giovanni Learned to Read: Primary and Secondary Education in the Italian Renaissance and Catholic Reformation, 1350–1650.” A Guggenheim Foundation Fellowship made possible research in Italy during the academic year 1978–1979, and a fellowship from the Woodrow Wilson International Center for Scholars gave me the opportunity to write in the year 1982–1983.

In the above discussion, I follow Hubert Jedin's distinction between Catholic Reformation and Counter Reformation; the latter was the war against Protestantism carried on by such coercive means as the Index of Prohibited Books and Inquisition. Jedin's distinction does not work perfectly, but it is a useful analytical tool. Jedin's work first appeared in German in 1946; I cite the Italian translation: Riforma cattolica o Con troriforma? Ten tativo di chiarimento del con cetti con riflessi sul Concilio di Trento, trans. M.Guarducci, 2nd ed. (Brescia, 1967). Of the extensive literature on the Catholic Reformation, I have found the following particularly useful for Italy: Evennett, H. Outram, The Spirit of the Counter Reformation, ed. John, Bossy (Cambridge, 1968);Cistellini, Antonio, Figure della Riforma Pretridentina (Brescia, 1948; reprint ed. 1979);Rosa, Mario, “Per Ia storia della vita religiosa e della Chiesa in Italia tra il Cinquecento e il Seicento: Studi recenti e questioni di metodo,” in his Religione e società nel Mezzogiorno tra Cinque e Seicento (Bari, 1976), pp. 75144. Limitations of space do not permit discussion of the history of Catholic catechesis. For the early church, see Daniélou, Jean and Charlat, Régine de, La catéchèse aux premiers siè1es (Paris, 1968). For French catechetical efforts from the sixteenth century onward, see Sauvage, Michel, La participation des laïcs au ministère de la parole de Dieu et la mission du frère-enseignant dans lx'Eglise. 3 vols. (Lille: Thèse du doctorat en Thèologie, 1963); and Dhotel, Jean-Claude, Les origines du Catèchisme moderne d'après les premiers manuals imprimés en France (Paris, 1967).

1. Tamborini, Alessandro, La compagnia e le scuole della dottrina cristiana (Milan, 1939), pp. 2845. Despite its discursiveness, uncritical point of view, and carelessness in documentation, this account provides a wealth of information based on manuscripts and documents from diocesan archives and is the basic secondary source.

2. Cajani, L., “Castellino da Castello,” Dizionarto biografico degli itatiani 21 (1978): 786787, summarizes what is known.

3. Tamborini, , Compagnia e scuole, pp. 5052.

4. La regola della compagnia delli servi dei puttini in carita (Milano, 1555) is reprinted in Marcora, Carlo, “La Chiesa Milanese nel decennio 1550–1560,” in Memorie storiche della Diocesi di Milano 7 (1960): 470481. The reference is to chap. 12 on p. 477.

5. For the details, see Tamborini, , Compagnia e scuole, passim; for the countryside, pp. 130131.Cajani, , “Castellino,” p.787, lists the towns and dates.

6. Tamborini, , Compagnia e scuole, p. 194.

7. Prodi, Paolo, Il Cardinale Gabriele Paleotti (1522–1597), 2 vols. (Rome, 1967), 2:182187.

8. Tamborini, , Compagnie e scuole, pp. 323326, based on an archepiscopal archival document not better identified.

9. Pascucci, Francesco, L'insegnamento religioso in Roma dal Concilio di Trento ad oggi (Rome, 1938), pp. 2728. For the seventeenth and eighteenth centuries, see Franza, Gerardo, Il catechismo a Roma e l'Arciconfraternita della Dottrina Cristiana (Rome, 1958).

10. Carbone, Lodovico, Dello ammaestramento de' figliuoli nella dottrina Christiana (Venice, 1596), pp. 131132. Carbone, born ca. 1545 in Urbino, earned a doctorate in theology and philosophy, taught in Perugia (perhaps at the university), may have been a Jesuit at one time, wrote a treatise on sacred eloquence, and was an independent teacher of philosophy, logic, and rhetoric in Venice in October 1587. Archivio della Curia Patriarcale di Venezia, “Professioni di Fede richiesta agli insegnati, 1587,” fols. 322r-323r.

11. In addition to that of Milan, 1555, cited in n. 4, I have used the following regole. Titles have been shortened sometimes, and capitalization and punctuation standardized: Regola della Compagnia delli servi de i puttini in carità (Milan, 1566);Libretto per conoscere il governo delle scuote de'putti & putte, & come si debba orare. (Colophon: Cremona, 1567);Ordini et capitoli della Compagnia dell'Oratorio: It quale è nell'hospitale de gli incurabili in Venetia, circa il governo delle schole de putti, che sono in detta cittá Nelie quali s 'insegna la dottrina Christiana a' figliuoli il giorno delta Festa doppo il disinare. Raccolti dal Rev. Padre Don Giovanpaolo da Como (Venice, 1568);La regola della Compagnia delli servi dei puttini in carità (Milan, 1568);Regola della Compagnia delli servi delli puttini in carità (Brescia, 1583);Libretto per conoscere il governo delle scuole de putti et putte, & come si debba orare (Brescia 1593);Ordeni della Congregatione che governa la Compagnia della Dottrina Christiana (Padua, 1596);Regole della Compagnia della Dottrina Christiana di Roma: Fatte e stabilite d'ordine de suoi fratelli dal Rever. D. Angelo Baldi definitore di detta Compagnia l'anno MDXCVIII (Rome, 1598);Constitutioni, della ven. Archiconfraternita della Dottrina Christiana di Roma (Rome, 1611);Regole della Congregatione, et scuole della Dottrina Christiana della città, diocesi, e provincia di Milano: Fatte da Santo Carlo Borromeo … Con molti nuovi ordini aggionti dali' Emenentiss … Cardinale Federico Borromeo … Et di nuovo ristampato per ordine dell'Eminentiss … Cardinate Monti al presente Arcivescovo di Milano (Milan, 1649);Jesus Maria: Regale della Compagnia della Dollrina Christiana per le scuote de gl'huomini: Fatte di ordine di Monsign… Bartolomeo Gradenico Vescovo di Trevigi (Treviso, 1668);Regole della Compagnia della Dottrina Christeana per le scuole de gl'huomini stampate già per ordine dell' Eminentiss.… Cardinale Priuli … Et nuovamente reviste &ristampate per ordine di Mons.… Gio. Francesco Morosini Patearca [sic] di Venetia (Venice, 1678); [Cabrini, Agostino], Ordini con li quali devono essere regolate le scole della San tissima Dottrina Christiana (Venice, 1685).

12. For example, this rule for Rome lists eighty-two days on which the schools will function. Regole della Compagnia della Dottrina Christiana di Roma (Rome, 1598), Sigs. C 3v- C 4v.

13. “Padri e Madri, mandate i vostri figliuoli alla dottrina Christiana, altrimente n' haverete da render stretto conto a Dio nel giorno del Giudicio.” Ibid., pp. 26r-v.

14. “Molti di loro stanno tutto il giorno nelle boteghe, o nelle schuole, è però hanno bisogno di qualche relassamento, cibo necessario alla loro età. II medesimo diresti di molti operarij: i quali anco hanno qualche loro negotio da fare.” Carbone, , Dello Ammaestramento de' figliuoli, p. 192. “Operario” was the customary term for the members of the confraternity.

15. Tamborini, , Compagnia e scuole, pp. 7677.

16. Marcora, , “La Chiesa Milanese,” p. 479. “In tutte le scuole, si di putti quanto di puttine, gli siano cinque operaii, vidilicet. Uno Priore che habbia il governo della scuola, et che insegni dire a mente Ii commandamenti d'Iddio, et le opere della misericordia, etc. Uno Sottopriore, che insegni leggere. Uno che insegni scrivere. Uno che mantenghi il silentio. Uno portinaro.” The identical words are found in Regola della Compagnia delli Servi de i puttini in carità (Milan, 1566), Sigs. A vii v-A viii r.

17. “Prima, che se introduchino solamente nelle Scole per l'imparar di Putti questi libri, cioè, il libretto overo tavola, il Donato, a tempo, & l'ufflcio della Madonna … & si metti a imparare, sopra ogni cosa, lo Interrogatorio.…” Ordini et capitoli della Compagnia dell'Oratorio (Venice, 1568), p. 43. “Ii Donato” was the generic Italian term for an elementary Latin grammar textbook.

18. Pullan, Brian, Rich and Poor in Renaissance Venice: The Social Institutions of a Catholic State, to 1620 (Cambridge, MA, 1971), pp. 259262;Tamborini, , Compagnia e scuole, pp. 4243: For further bibliography see Marcocchi, Massimo, La Riforma Cattolica: Documenti e testimonianze, 2 vols. (Brescia, 1967) 1:267271.

19. Venturi, Pietro Tacchi, Storia della Compagnia di Gesù in Italia narrata col sussidio di fonti contemporanee. Vol. 2, part 2, Dalla solenne approvazione dell'ordine alla morte del fondatore, 1540–1556 (Rome, 1951), p. 379.

20. See Marcocchi, , La Riforma Cattolica, 2:166178, for a brief account and documents.

21. Summario della vita Christiana: Qual s'insegna alli fanciulli di Cremona (Colophon: In Brescia, per Vincenzo Sabbio, ad instanza di Pietro Gennari, libraro in Cremona). Sabbio was active as a publisher from 1566 onward. My comments are also based on the following editions: Summario della vita Christiana, qual s'insegna alli fanciulli di Cremona (Milan, 1567);Dottrina Christiana con la dichiaratione diuisa in tre parti, da insegnarsi à putti, e putte della Città, e Diocesi di Vicenza (Vicenza, 1579)—a combination of Summario and Interrogatorio; Sommario della cose principali che si contengono net libro dell' Institutione Christiana: Stampate per ordine di Monsignore … Hieronimo Della Rovere Arcivescovo di Torino (Turin, 1585);Summario della vita Christiana qual s'insegna alli fanciulli di Cremona (Colophon: Brescia, 1593);Sommario delli misterii della dottrina Christiana (Rome, 1608), with illustrations.

22. See, for example, Florence, Biblioteca Riccardiana, ms. 1657, fols. 80–81 (1410), and ms.1716.

23. See the primer in the New York Public Library, Spencer Collection, Ital. 1578: (no title; Colophon: Perugia, 1578). In general, see Part 3, chap. 2, “Learning the ABCs with Hornbook and Primer,” of my monograph in preparation.

24. Strauss, Gerald, Luther's House of Learning: Indoctrination of the Young in the German Reformation (Baltimore, 1978), p. 199.

25. Petrucci, Armando, “Scrittura, alfabetismo ed educazione grafica nella Roma del primo Cinquecento: Da un libretto di conti di Maddalena pizzicarola in Trastevere,” Scrittura e Civiltà 2 (1978): 163207; and Goldthwaite, Richard A., The Building of Renaissance Florence: An Economic and Social History (Baltimore, 1980), pp. 313, 419.

26. I have tried to deal with mothers teaching daughters, boys learning at the shop, and self-teaching books in my monograph.

27. Montorfano became a Theatine in 1553 and died in 1580. That is all that is known. Vezzosi, Antonio Francesco, I scrittori de' Cherici regolari detti Teatini (Rome, 1780), 2:7879. Other editions examined are the following: Interrogatorio del maestro al discipulo per instruere li fanciulli & quelli che non sano netta via de Dio. Visto & corretto dal R. P. Inquisitore generate nel Stato di Milano, it R. P. F. Angelo Avogardo de Verona …et di novo ristampato con certi agionti d'ordine dell'Illust… Cardinal Borromeo.… (Colophon:Milan, 1568);Bellissimo et devotisimo dialogo, overo interrogatorio (Venice, 1570);Inlerrogatorio della Dottrina Christiana: visto, corretto, et di nuovo ristampato per ordine dett'Illust. & Reverendiss. Cardinal Borromeo (Milan, 1574);Bellissimo et devotissimo dialogo, overo interrogatorio (Venice, 1585);Interrogatorio delta Dottrina Christiana, visto, corretto et di nouo ristampato per ordine dell'Illustrissimo, & Reverendiss. Cardinal Borromeo (Cremona, 1593);Bllissimo et devotissimo dialogo, overo interrogatorio (Cremona, 1595);Dottrina Christiana e sua dichiaratione, divisa in tre Parti, da insegnarsi a putti, e putte detla Città e diocese di Bologna (Bologna, 1617). Despite its title, it is an Interrogatorio.

Montorfano's work is a substantial revision of the earliest surviving Interrogatorio published in Venice, 1551:Interrogatorio del Maestro at Discepolo, per instruir li fanciutli & quelli che non sanno nella via di Dio (Venice, 1502;sic: it should be 1551). Copy in Florence, National Central Library, Guicciardini 2.6.42. However, Montorfano's revision became the standard text. The Interrogatorio preceded the well-known catechism of Peter Canisius written in three versions of descending difficulty: Summa doctrinae christianae (Vienna, 1555);Parvus catechismus catholicorum (called minor) (Vienna, 1558 or 1559); and Summa doctrinae christianae per questiones tradita et ad captum rudiorum accommodata (called minimus) (Ingolstadt, 1556). Comparison shows the Interrogatorio (in either the 1551 or 1560 versions) and Canisius's catechisms to be very different in organization, spirit, and content. See Canisii, S. Petri: Catechismi Latini et Germanici, ed. Fridericus, Streicher. Part 1: Catechismi Latini (Rome, 1933).

28. For Lutheran catechetical instruction, see Strauss, Luther's House of Learning, chap. 8. Also see Janz, Denis, Three Reformation Catechisms: Catholic, Anabaptist, Lutheran, Texts and Studies in Religion 13 (New York, 1982).

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