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The Peace Movement and the Religious Community in Germany, 1900–1914

  • Roger Philip Chickering (a1)

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The prominence of American and European clergymen in recent demonstrations in favor of international peace has been a source of encouragement to those who believe that war contradicts the most fundamental tenets of Christianity. However, it is a well known fact that Christian institutions have historically found it possible not only to tolerate the use of violence to settle international disputes, but even to advocate it with enthusiasm. The tendency of clergymen to view war as a necessary or desirable component of international relations was particularly pronounced in the decades immediately preceding the outbreak of the first world war, when churchmen found themselves caught up in the nationalistic frenzy that poisoned relations among the major European powers. The religious community in Germany was especially susceptible to this kind of belligerent nationalism and indeed ranked as one of the most patriotic sectors of Wilhelmine society. Perhaps nowhere was this orientation more evident than in the relations between the religious community and the organized peace movement in Germany.

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1. Siemering, Carl Ludwig, “Tolstoi und der Pazifismus,” Die Friedensblätter, V (1904), 110 (hereafter cited FB); Die Friedenswarte, XII (1910), 221–22 (hereafter cited FW); Der Völkerfriede, XIV (1913), 38 (hereafter cited VF); cf. XVIIIe congrès universel de la paix à Stockholm. Du ler au 5 août 1910 (Stockholm, 1911), pp. 218–37. On the categorization of varieties of pacifism see Beales, A.C.F., The History of Peace (London, 1931), pp. 58, 332–34.

2. Dietz, Alexander, Franz Wirth und der Frankfurter Friedensverein (Frankfurt a.M., 1911), p. 19; cf. Wehberg, Hans, Gutachten: Deutschland und die Friedensbewegung: Sonderabdruck aus Das Werk des Untersuchungsaussehusses der Verfassungsgebenden Deutschen Nationalversammlung und des Deutschen Reichstages, 19191930, Reihe, Erste, Die Vorgeschichte des Weltkrieges, Band V, II (Berlin, n.d.), 8788,

3. FB, VI (1905), 129; FW, III (1901), 144.

4. Fried, Alfred H., “Die Ausgestaltung der Friedensaktion in Deutschland,” FW, IV (1902), 145; VF, XV (1914), 75.

5. FW, IV (1902), 145, 149; Abrams, Irwin Martin, “A History of European Peace Societies, 1867–1899” (Unpublished Ph.D. Dissertation, Harvard, 1938), p. 271.

6. This state of affairs in the German Peaee Society was exploited by British propaganda during the second world war: see Smith, Rennie, Peace Verboten (London, 1943), pp. 1920.

7. Cf. Dietz, pp. 68–73; Deutsche Friedensgesellschaft, Königsberg, Ortsgruppe, Jahresbericht, 1910 (Königsberg, 1911), pp. 1316; FB, VII (1906), 45; FW, XV (1913), 364–65.

8. Goldscheid, Rudolf (ed.), Alfred H. Fried: Eine Sammlung von Gedänkblättern (Leipzig, 1922), pp. 3233.

9. John Mez to David Starr Jordan. Munich, 11 June 1914. Jordan Peace Collection, Hoover Institution, Stanford University; cf. FB, IX (1908), 63; FW, XIV (1912), 11; Fick, Heinz, Der deutsche Militaresmus der Vorkriegszeit (Potsdam, 1932), pp. 7175.

10. Alfred H. Fried, “Die deutsche Sozialdemokratie und die Friedensbewegung,” FW, V (1903), 101; Vorwärts, 1 May 1908; cf. FW, X (1908), 92–93. At the 1906 International Socialist Congress in London the delegates approved a resolution calling for socialist parliamentarians to participate alongside their bourgeois colleagues in the Interparliamentary Union. German socialists at this congress energetically opposed the resolution: FB, VII (1906), 105.

11. See for instance Stengel, Karl von, Weltstaat und Friedensproblem (Berlin, 1909); Jähns, Max, Ueber Krieg und Frieden (2nd ed., Berlin, 1893); Stauff, Philipp, Der Krieg und die Friedensbestrebungen unserer Zeit (n.p., 1907); Wehrverein, Deutscher, Die Friedensbewegung und ihre Gefahren für das deutsche Volk (Berlin, 1914). Surely the most famous proponent of this kind of view was Heinrich von Treitschke. See his Politics, (2 vols., New York, 1916), esp. I, 6567; II, 599.

12. For clear statements of this kind of thinking see: Lucht, J., 40 Erwägungen über Religion und Weltfrieden (Berlin, 1908), esp. pp. 34; Nithack-Stahn, Walther, Völkerfriede? Ein Streitgespräch (Stuttgart, n.d.), pp. 37, 46; Bulletin officiel du XVIe congrès universel de la paix. Tenu à Munich du 9 au 14 septembre 1907 (Berne, 1908), pp. 151152; Umfrid, Otto, Europa den Europäern (Esslingen a.N, 1913), p. 31; Correspondence bi-mensuelle, XI (1906), 42 (hereafter cited CBM).

13. Geisswein, Alexander, Der Friede Christi (Vienna, 1913); CBM, VIII (1903), 86.

14. Nithack-Stahn, W., Kirche und Vaterland (Berlin, 1914).

15. VF, XIV (1913), 63, 121. Opponents of the peace movement enjoyed pointing out the bonds that seemed to link religious pacifism and atheistic social democracy: see Litzmaun, K., “Geistlicher Antimilitarismus,” in Deutscher Wehrverein, p. 13.

16. Vanderpol, A., “Les sociétés catholiques de la paix,” Almanach de la paix (1911), pp. 6164; Rade, Martin, Der Beitrag der christlichen Kirchen zur internationalen Verständigung (Stuttgart, 1912), pp. 56; Baker, Robert Parsons, “The Belgians and the European Peace Movement, 1889–1914” (unpublished M.A. Thesis, Stanford University, 1962), pp. 4950; Abrams, p. 286; VF, XIII (1912), 117–18; cf. Umfrid, “Ein Jahr der französischen Friedensbewegung,” FB, IV (1903), 132.

17. A. Vanderpol, “Mes pérégrinations: Impressions d'un propagateur du pacifisme dans les milieux catholiques,” Almanach de la paix (1912), p. 59; “Die Katholiken und der Friede,” VF, XIII (1912), 118; VF, XIV (1913), 127; cf. VP, XI (1910), 44.

18. Cf. Nithack-Stahn, , Streitgespräch, p. 43.

19. “Die Stellung der Geistlichkeit zur Friedensbewegung,” FB, V (1904), 1213.; FB, IX (1908), 115; Rade, p. 9; cf. VF, XIII (1912), 107.

20. “Der Pazifismus und das kirchliche Berlin,” VF, XV (1914), 88; CBM, IX (1904) 18; VP, XII (1911), 40; CBM, XIV (1909), 124.

21. Rade, p. 14; VF, XIII (1912), 109.

22. Richter, A., “Freundschaft zwischen England und Deutschland,” FB, IX (1908), 143; Nithack-Stahn, , Streitgespräch, p. 36; The Herald-of Peace, 1 03 1909, pp. 237–38; VF, XIV (1913), 8; FB, VIII (1907), 21, 58, 78.

23. “Aus der pazifistischen Kilnik,” FW, VII (1905), 54.

24. See “Die internationale Friedensbewegung und die evangelische Geistlichkeit,” FB, V (1904), 54.

25. Grossmann, Otto in Monatsblätter für den gesamten deutschen Protestantismus (12 1910), cited in VP, XII (1911), 9.

26. O. Umfrid, “Das Evangelium und der Krieg,” VF, XII (1911), 9–11; Rohleder, Th., “Der Pietismus und die Friedensvereine,” VP, XIV (1913), 132; FB, IV (1903), 117; FB, VII (1906), 15. Although it was unusual, some churchmen managed to start from these theological presuppositions and arrive at pacifism; see Flügge, C. A., Gegenwartsnöte: Aus dem Zeitenspiegel der Tagespresse (Kassel, n.d.), pp. 4445.

27. Rade, p. 13; FB, VI (1905), 56; von Stengel, Karl, Der ewige Friede (3rd ed., Munich, 1899), p. 12.

28. Rogge, , “Nochmals geistlieher Antimilitarismus,” in Deutscher Wehrverein, pp. 1516.

29. Stengel, , Der ewige Friede, pp. 1112; “Kirche und Friedensbewegung,” VF, XV (1914), 8990.

30. Koester, Otto, “Gegner der Friedensbewegung,” Nord und Süd, XXXVIII (08 1914), 160–61.

31. Ibid., p. 166; Umfrid, O., “Wurzelechte Pazifisten,” VF, XIV (1913), 126.

32. FW, XIV (1912), 429–30. See also for instance Ferdinand Kattenbuach, , Das sittliche Recht des Krieges (Giessen, 1906); cf. Rade, p. 14.

33. Umfrid, O., “Meine Vortragsreise in ElsasVF, XII (1911), 12.

34. Schücking, Walther, Neue Ziele der staatlichen Entwicklung (2nd and 3rd ed., Marburg, 1913), pp. 72–43, 78.

35. Siemering, C. L., “Ein Friedenssontag in Deutschland,” FW, XI (1909), 57; “Peace Sunday in Prussia,” Herald of Peace, 1 03 1909, pp. 237–38.

36. Elsbeth and Friedrich Friedrichs, M., Der Völkerfriede und die Religion (Gautzsch b. Leipzig, 1910), pp. 1, 56; (CBM, XV (1910), 64.

37. “Die Einrichtung des Friedenssontags in Elsass-Lothingen,” VF, XV (1914), 5053; VF, XV (1914), 90; cf. The Peace Movement, III (1914), 230 (hereafter cited PM).

38. XVIe Congrès Bulletin, pp. 9394; “Friedensbewegung und Geistlichkeit,” FB, IX (1908), 7.

39. CBM, XIII (1908), 34; FB, IX (1908), 72; cf. FB, IX (1908), 136.

40. PM, (1913), 146; VF, XIV (1913), 63; Wagner, , “Friedensbewegung und Kirche,” in Umfrid, O., ed., Der Wehrverein, eine Gefahr fü das deutsche Volk (Esslingen, 1914), pp. 2425; Koester, , “Gegner der Friedensbewegung,” pp. 159–60; Umfrid, , “Mobilmachung der Kirehen gegen den Krieg,” FW, XV (1913), 210.

41. “Ein kirchliches Friedenskomitee,” VF, XI (1910), 24; Wehberg, Hans, Die Führer der deutschen Friedensbegung (Leipzig, 1923), pp. 4546; Rade, p. 10.

42. Umfrid, O., “Die Stellung der alten Kirche zum Kriegsdienst,” FB, IX (1908), 3336, 4748, 6263; Weinel, , “Christentum und Patriotismus,” FB, IX (1908), 83.

43. For a recent statement of the thesis that Harnack 's work represents “historical axiology,” see Glick, G. Wayne, The Reality of Christianity: A Study of Adolf Harnack as. Historian and Theologian (New York, 1967).

44. FW, XII (1910), 84; VF, XI (1910), 58; Rade, p. 16.

45. VF, XI (1910), 77–78; Rade, p. 12.

46. Fried, Alfred H., Handbuch der Friedensbewegung (2nd ed., 2 vols., Berlin and Leipzig, 19111913), II, 254ff.; Fried, Alfred H., “Le developpement récent du Pacifisme allemand,” La paix par le droit, XX (07 1910), 402410.

47. Nürnberger, Richard, “Imperialismus, Sozialismus and und Christentum bei Friedrich Naumann,” Historische Zeitschrift. CLXX (1950), 528–33; Shanahan, William O., “Friedrich Naumann: A Mirror of Wilhelminian Germany,Review of Politics, XIII (1951), 292–94. Professor Shanahan does not account for Naumanns 'a activity in the Verband. Cf. “Friedrich Naumanna Wandlung zum Pazifismus,” FW. XI (1909), 215–16; “Friedrich Naumanna Stellungnahme zum Pazifismus,” FW, XIV (1912), 389–90.

48. Deutsche Friedensgesellschaft. Königsberg, Ortsgruppe, Jahresbericht, 1911–12 (Königsberg, 1912), p. 5; see also Rade, p. 9; FB, VI (1905), 34; FB, IX (1908), 65; VF, XV (1914), 9.

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  • ISSN: 0009-6407
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