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Foreign Aid and Democratization: Benin and Niger Compared

  • Mamoudou Gazibo

Abstract:

This article compares the democratization process in Benin and Niger in the decade from 1989 to 1999 and emphasizes the influence of external donors with regard to their economic support of democratization. The task is twofold. First, I try to understand why, though these two aid-dependent countries share many initial similarities, the former received more external financial assistance than the latter. I build upon New Institutionalist concepts such as timing, sequence, and path dependency to demonstrate that the probability and continuity of foreign aid depend both on the timing and on sequences of the transition—a combination that may or may not produce a path-dependent phenomenon with regard to the donors. Second, I argue that the capacity of foreign aid to foster democratization depends largely on its timing, particularly in critical moments of the democratic process.

Résumé:

Resume: Cet article compare le processus de démocratisation au Bénin et au Niger sur dix années, entre 1989 et 1999, et met l'accent sur l'influence des donateurs externes en terme de leur contribution économique au soutien de la démocratic Cette comparaison estfaite en deux temps. Premièrement, je tente de comprendre pourquoi, alors que ces deux pays, qui dépendent tous deux de l'aide extérieure et ont à priori beaucoup de points communs, le premier a reçu à ce jour plus d'aide financière que le deuxième. J'élabore à partir des idées du mouvement Néo Institutionnaliste, telles que la notion de “moment approprié,” la notion de séquence d'évènements, le concept de “path dependency” ou “dépendance à la trajectoire choisie” pour démontrer que la probabilité et la continuité de l'aide internationale dépendent à la fois de l'à propos du moment choisi et des séquences de transition — une combinaison qui peut ou non produire un cycle de répétition de son schéma — du phénomène de dépendance par rapport aux donateurs. Deuxièmement, je défends la thèse que la capacité de l'aide internationale à favoriser le processus de démocratisation dépend largement du moment où elle intervient, particulièrement lors des périodes critiques de ce processus.

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