Skip to main content Accessibility help
×
Home
  • Print publication year: 2016
  • Online publication date: June 2016

1 - Colonial realities and colonial literature in “Colombia”

from PART I - LITERATURE AND SOCIETY IN COLOMBIA

Summary

Introduction

“Colombia” did not exist as a country until the nineteenth century. Therefore, the field “Colonial Literature of Colombia” is a designation for the convenience of those who wish to construct a nation-centric literary history. “The New Kingdom of Granada” (El Nuevo Reino de Granada), so named by Gonzalo Jiménez de Quesada to honor Granada, where he had lived before going to the New World (Ruíz Rivera xxi; Ramos 306–7), was an administrative region created in the sixteenth century larger than present-day Colombia. In 1717 the Crown established the “Vice-royalty of New Granada” (El Virreino de Nueva Granada), which included modern Colombia, Ecuador, Panama, and Venezuela, as well as parts of the Guyanas, Brazil, Peru, Costa Rica, and Nicaragua. Santa Fe de Bogotá was its capital. Around the middle of the eighteenth century, Nueva Granada began a fundamental transformation that ended with the declaration of independence on July 20, 1810, or in 1819, when the Vice-royalty of New Granada was dissolved. “La Gran Colombia” succeeded the vice-royalty and was at first roughly contiguous with it. However, Simón Bolívar's dream of an enduring Gran Colombia, with a centralized administration, failed by 1831. Its territories were lopped off bit by bit until the last one, Panama, seceded in 1903, “encouraged” by the United States.

An argument could be made for including in the present essay the major texts, whatever their genres, produced between 1492 and 1819 in the New Kingdom of Granada and the Vice-royalty of New Granada because those regions were a single administrative colonial domain. However, this essay is limited to Spanish-language authors and literary texts – and occasionally to the more inclusively designated “colonial discourse” – produced during the colonial era up to the early eighteenth century in the region demarcated by the boundary lines of present-day Colombia.

Marcelino Menéndez y Pelayo (Spain, 1856–1912) is generally credited with establishing the literary history of Spanish America as a “field,” with his Historia de la poesía hispano-americana. Three scholars dominate the field of Colombian literary history and are considered pioneering and indispensable. José María Vergara y Vergara (d. 1872) wrote Historia de la literatura en Nueva Granada, which has been available in several editions since its first publication in 1867. Antonio Gómez Restrepo (d. 1946) published Historia de la literatura colombiana in 1938 and 1945.

Achury Valenzuela, Darío. See Castillo y Guevara, Obras completas.
Achury Valenzuela, Darío. “Tunja en tiempos de Sor Francisca Josefa de la Concepción de Castillo.” Boletín Cultural y Bibliográfico del Banco de la República 10, no. 6 (1967): 1276–82.
Achury Valenzuela, Darío. Análisis crítico de los ‘Afectos espirituales’ de Sor Francisca Josefa de la Concepción de Castillo. Bogotá: Biblioteca de Cultura Colombiana, 1962.
Aguado, Pedro de. Historia de la provincia de Sancta Marta y Nuevo Reino de Granada (finished about 1581). 3 vols. Madrid: Espasa-Calpe, 1930–31.
Alvar, Manuel. Juan de Castellanos: Tradición española y realidad americana. Bogotá: Instituto Caro y Cuervo, 1972.
Álvarez de Velasco y Zorrilla, Francisco. Rhythmica sacra, moral y laudatoria. Edited, with a critical study, by Ernesto Porras Collantes. Presentation by Rafael Torres Quintero. Preliminary study and notes by Jaime Tello. Bogotá: Instituto Caro y Cuervo, 1989.
Arciniegas, Germán. “Los cronistas,” in Manual de literatura colombiana, 27–51. Bogotá: Planeta Colombiana Editorial, S.A., 1988.
Aventuras de Arsenio, El Ermitaño. Novela. Collated and edited by Orjuela, Héctor H.. Bogotá: Editorial Guadalupe, 2003.
Briceño Jáuregui, Manuel. Estudio histórico-crítico de ‘El desierto prodigioso y prodigio del desierto’ de Don Pedro de Solís y Valenzuela. Bogotá: Instituto Caro y Cuervo, 1983.
Castellanos, Juan. Elegías de varones ilustres de Indias. Madrid: Imprenta de la Publicidad, á cargo de M. Rivadeneyra¸1874. Series: Biblioteca de Autores Españoles (Tomo 4).
Castillo y Guevara, Madre Francisca Josefa de la Concepción. Obras completas. 2 vols. Introduction, Notes, and Indices by Darío Achury Valenzuela. Bogotá: Banco de la República, 1968.
Cristina, María Teresa. “La literatura en la conquista y la colonia,” in Manual de historia de Colombia, 493–592. Vol. 1. Bogotá: Procultura, 1982.
Curcio Altamar, Antonio. Evolución de la novela en Colombia. Bogotá: Instituto Caro y Cuervo, 1957.
Domínguez Camargo, Hernando. San Ignacio de Loyola. Fundador de la Compañía de Jesús. Poema Heróico. Bogotá: Editorial ABC, 1956.
Fajardo Valenzuela, Diógenes. “Anotaciones sobre literatura colonial y su historia,” in Leer la historia: Caminos a la historia de la literatura colombiana, 23–59. Ed. Peñalosa, Carmen Elisa Acosta, Valenzuela, Diógenes Fajardo, Chasing, Iván Vicente Padilla, and Montón, Patricia Trujillo. Bogotá: Universidad Nacional de Colombia, 2007.
Fernández de Piedrahita, Lucas. Historia general de las conquistas del Nuevo Reino de Granada. Edición basada en la de Amberes de 1688. Bogotá: Imprenta de Medardo Rivas, 1881.
Gómez Restrepo, Antonio. Historia de la literatura colombiana. Época colonial. Bogotá: Imprenta Nacional, 1945.
González Cajiao, Fernando. Historia del teatro en Colombia. Bogotá: Instituto Colombiano de Cultura, 1986.
Herrera, Clara E.Las místicas de la Nueva Granada: Tres casos de búsqueda de la perfección y construcción de la santidad. Barcelona: Paso de la Barca, 2013.
Jara, René and Spadaccini, Nicholas (eds.). 1492–1992: Re/Discovering Colonial Writing. Minneapolis: University of Minnesota Press, 1991.
Jiménez de Quesada, Gonzalo. See Oviedo y Valdés, Historia general y natural de las Indias, vol. 6, and Ramos, Ximénez de Quesada y su relación con los cronistas y el Epítome de la conquista del Nuevo Reino de Granada.
Leonard, Irving A.Books of the Brave, Being an Account of Books and of Men in the Spanish Conquest and Settlement of the Sixteenth-Century New World. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1949.
Lyday, Leon, “The Colombian Theatre before 1800,” Latin American Theatre Review 4:1 (1970): 35–50.
McKnight, Kathryn Joy. The Mystic of Tunja: The Writings of Madre Castillo 1671–1742. Amherst: University of Massachusetts Press, 1997.
Maya, Rafael. Estampas de ayer y retratos de hoy. Bogotá: Editorial Kelly, 1954.
Mendoza Varela, Eduardo. “Prólogo” to Hernando Domínguez Camargo. Antología poética, 7–21. Medellín: Editorial Bedout, 1969.
Menéndez y Pelayo, Marcelino. Historia de la poesía hispano-americana. 2 vols. Madrid: Victoriano Suárez, 1911, 1913.
Morales Borrero, María Teresa. La Madre Castillo. Su espiritualidad y su estilo. Bogotá: Instituto Caro y Cuervo, 1968.
Morales Folguera, José Miguel. Tunja. Atenas del Renacimiento en el Nuevo Reino de Granada Málaga. La Universidad de Málaga, 1998.
Moreno Durán, Rafael Humberto. “Poesía en la colonia,” in Gran Enciclopedia de Colombia. Tomo 4. Literatura, 39–54. Bogotá: Printer Latinoamericana, 1992.
Nava y Saavedra, Jerónima. Autobiografía de una monja venerable. Edited, with a preliminary study by Ángela Inés Robledo, 7–28. Cali: Centro Editorial de la Universidad del Valle, 1994.
Orjuela, Héctor H.Antología de la narrativa breve de ficción en la Nueva Granada. Bogotá: Editora Guadalupe, 2003.
Orjuela, Héctor H.Crónicas y cronistas de la Nueva Granada. Bogotá: Editora Guadalupe, 2004.
Orjuela, Héctor H.El teatro en la Nueva Granada. Siglos XVI–XVIII. Santafé de Bogotá: Quebecor Impreandes, 2000.
Orjuela, Héctor H. “Introducción” to ‘El desierto prodigioso y prodigio del desierto’ de Pedro de Solís y Valenzuela. Primera novela hispanoamericana, 19–83. Bogotá: Instituto Caro y Cuervo, 1984.
Ortega, José J.Historia de la literatura colombiana. Bogotá: Editorial Cromos, 1935.
Osorio de Negret, Betty. “Literatura indígena en Colombia,” in Gran Enciclopedia de Colombia, 15–20. Tomo 4. Literatura. Bogotá: Printer Latinoamericana, 1992.
Otero Muñoz, Gustavo. La literatura colonial de Colombia. La Paz, Bolivia, 1928.
Oviedo, Gonzalo Fernández. Libro del muy esforzado e invencible caballero Don Claribalte. (Facsimile edition of 1519). Madrid: Real Académica Española, 1956.
Oviedo y Valdés, Gonzalo Fernández. Historia general y natural de las Indias. Vol. 6 (Asunción del Paraguay: Editorial Guaranía, 1944): 179–239. [These pages excerpt Quesada's Gran cuaderno and contain chapters 18–31 of the second book of the seventh part of the Historia, which is also known as the 26th part of the work.]
Pacheco Quintero, Jorge. Antología de la poesía en Colombia. 2 vols. Bogotá: Instituto Caro y Cuervo, 1970.
Padilla Chasing, Iván Vicente. “Del olvido a la memoria histórica: problemas de la historia del teatro en Colombia,” in Leer la historia: Caminos a la historia de la literatura colombiana, 109–62. Ed. Peñalosa, Carmen Elisa Acosta, Valenzuela, Diógenes Fajardo, Chasing, Iván Vicente Padilla, and Montón, Patricia Trujillo. Bogotá: Universidad Nacional de Colombia, 2007.
Palencia-Roth, Michael. “The Cannibal Law of 1503,” in Early Images of the New World: Transfer and Creation, 21–64. Ed. Williams, Jerry M. and Lewis, Robert E.. Tucson: University of Arizona Press, 1993.
Palencia-Roth, Michael. “Enemies of God: Monsters and the Theology of Conquest,” in Monsters, Tricksters and Sacred Cows: Animal Tales and American Identities, 23–50. Ed. Arnold, A. James, with an afterword by Walcott, Derek. Charlottesville: University Press of Virginia, 1996.
Palencia-Roth, Michael. “Mapping the Caribbean: Cartography and the Cannibalization of Culture,” in A History of Literature in the Caribbean, Vol. 3: Cross-Cultural Studies, 3–27. Ed. Arnold, James. Amsterdam: John Benjamins, 1997.
Páramo y Cepeda, Juan Francisco. Alteraciones del Dariel. Poema Épico. Ed. Orjuela, Héctor H.. Santafé de Bogotá: Editorial Kelly, 1994.
Pascual Buxó, José. El enamorado de Sor Juana: Francisco Álvarez de Velasco Zorrilla y su ‘Carta laudatoria (1698)’ a Sor Juana Inés de la Cruz. México: UNAM, 1993.
Picón Salas, Mariano. De la conquista a la Independencia. México: Fondo de Cultura Económica, 1967.
Pomareda, Jorge Páramo. “Introducción” to Pedro de Solís y Valenzuela, El desierto prodigioso y prodigio del desierto, xi–lxxxix. Vol. 1. Bogotá: Instituto Caro y Cuervo, 1977.
Porras Collantes, Ernesto. “La prosaica vida del poeta neogranadino don Francisco Álvarez de Velasco y Zorrilla,” in ‘Rhythmica Sacra, Moral y Laudatoria’ de Francisco Álvarez de Velasco y Zorrilla, xlv–ciii. Bogotá: Instituto Caro y Cuervo, 1989.
Ramos, Demetrio. Ximénez de Quesada en su relación con los cronistas y el ‘Epítome de la conquista del Nuevo Reino de Granada’. Sevilla: Consejo Superior de Investigaciones Científicas, 1972.
Reardon, B. P. (ed.). Collected Ancient Greek Novels. Berkeley: University of California Press, 1989.
Reyes Posada, Carlos José. El teatro en el Nuevo Reino de Granada. Medellín: Fondo Editorial EAFIT, 2008.
Rivas Sacconi, José Manuel. “Prólogo” to Obras de Juan de Cueto y Mena, ix–xxix. Ed. Woodford, Archer. Bogotá: Instituto Caro y Cuervo, 1952.
Ruíz Rivera, Julián B.Encomienda y mita en Nueva Granada en el siglo XVII. Sevilla: Escuela de Estudios Hispano-Americanos de Sevilla, 1975.
Simón, Fray Pedro. Noticias historiales de las conquistas de Tierra Firme en las Indias Occidentales. 5 vols. Bogotá: Editorial Medardo Rivas, 1882–1892.
Solís y Valenzuela, Pedro. El desierto prodigioso y prodigio del desierto. 3 vols. Bogotá: Instituto Caro y Cuervo, 1977; 1984; 1985). [Volumes 1 and 2 (mansiones i–xxii) are edited from the Madrid manuscript; volume 3 (mansiones i–iii) is edited from the Yerbabuena manuscript.]
Tello, Jaime. “Estudio Preliminar” to Rhythmica Sacra, Moral y Laudatoria de Francisco Álvarez de Velasco y Zorrilla, xix–xliii. Bogotá: Instituto Caro y Cuervo, 1989.
Thalmann, G., Dom, S.Introducción general” to Bruno de Solís y Valenzuela, El Cisne de los desiertos. Poema heróico, ix–xcvii. Salzburg: FB Anglistik und Amerikanistik, Universität Salzburg, 2013.
Torre Revelo, José. El libro, la imprenta y el periodismo en América durante la dominación española. México: UNAM, 1991.
Torres Quintero, Rafael. “Presentación” to Rhythmica Sacra, Moral y Laudatoria de Francisco Álvarez de Velasco y Zorrilla, xv–xvii. Bogotá: Instituto Caro y Cuervo, 1989.
Vélez de Piedrahita, Rocío. “La madre Castillo (1671–1742),” in Manual de literatura colombiana, 101–41. Bogotá: Planeta Colombiana, 1988.
Vélez de Piedrahita, Rocío. Literatura en la colonia – de Rodríguez Freile a Francisco José de Caldas. Medellín: Biblioteca Pública Piloto, 1995.
Vergara y Vergara, José María. Historia de la literatura en la Nueva Granada. 3 vols. Bogotá: Presidencia de la República, 1968 (1867).
Yurupary. Mito, leyenda y epopeya del Vaupés. Ed. Orjuela, Héctor. Bogotá: Instituto Caro y Cuervo, 1983.