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The Puquios of Nasca

Published online by Cambridge University Press:  20 January 2017

Katharina J. Schreiber
Affiliation:
Department of Anthropology, University of California, Santa Barbara, CA 93106
Josué Lancho Rojas
Affiliation:
Calle Callao 771, Nasca, Perú

Abstract

The puquios of Nasca are a system of subterranean filtration galleries that provide water for irrigation and domestic uses in the middle portions of the Nasca, Taruga, and Las Trancas valleys of the Río Grande de Nasca drainage of the south coast of Peru. At present 36 puquios function in these three valleys; in the past their number may have exceeded 50. We discuss the formal characteristics and the construction of the puquios, and describe each of the extant puquios. The results of archaeological settlement surveys conducted in the three valleys indicate that the puquios did not yet exist in Early Nasca (Early Intermediate Period 2-4) times, but were almost certainly in use by the time of the Inka conquest of the region in the late fifteenth century. We suggest that the initial construction and use of the puquios may have occurred as early as Nasca 5 times, and probably not later than Late Nasca (Early Intermediate Period 6-7) times.

Los puquios de Nasca son un sistema de galerías subterráneas de filtracíon, ubicados en los valles de Nasca, Taruga, y Las Trancas, en la costa sur del Perú. Los puquios proveen agua para irrigación de los campos de cultivo y para uso doméstico en las porciones de los valles que carecen de agua superficial. A la fecha 36 puquios de los 50 que pudieron haber existido en tiempos pasados siguen funcionando. El presente trabajo describe las características formales y las técnicas constructívas, así como cada uno de los puquios que existen actualmente. Los resultados de diversas prospecciones arqueológicas realizadas en los tres valles indican que los puquios no existian en el período Nasca Temprano (Período Intermedio Temprano 2-4), pero sí funcionaron antes de la conquista de esta región por el imperio incaico, hacia fines del siglo XV. Sugerimos que la construcción inicial y uso de estas obras correspondería al período Nasca Tardío (Período Intermedio Temprano 6-7), pudiendo haberse iniciado en la época Nasca 5.

Type
Articles
Copyright
Copyright © Society for American Archaeology 1995

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