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L'analyse des dossiers judiciaires du Nouveau-Brunswick en matière de protection des personnes âgées

Published online by Cambridge University Press:  29 November 2010

Donald Poirier
Affiliation:
Université de Moncton

Abstract

Elder abuse is a social phenomenon which has recently been brought to light. As such it has brought about different legal responses in the Canadian provinces. The Atlantic provinces have all enacted Adult protection legislation modelled on child protection legislation. The author has undertaken a study of New Brunswick legislation in order to evaluate which factors are most important when judges order protective measures. Different materials have been analysed such as New Brunswick court files from 1983 to 1989, cases which have never gone to court collected by nurses and social workers, interviews with social workers, and the normal practice of New Brunswick judges and crown prosecutors. From those data, it was found that two different factors play an important role in the administration of Adult protection legislation. First, the legal representation of the elderly person is the most significant factor influencing the outcome of the case. The other important factor is the legal philosophy espoused by the relevant judges. Judges adopting a liberal philosophy are more critical of that legislation as compared with judges who accept the social intervention philosophy which forms the basis of this legislation.

Résumé

La violence envers les personnes âgées est un phénomène social découvert récemment. La réponse des législateurs a pris différentes formes au pays. Seules les provinces de l'Atlantique ont adopté des lois visant spécifiquement la protection des personnes âgées calquées sur le modèle de la protection de l'enfance. Dans la présente recherche, l'auteur vise à évaluer les facteurs les plus importants dont tient compte le juge avant de prendre la décision de mettre une personne âgée sous un régime de protection juridique. Diverses sources d'information ont été explorées en vue de cette recherche. La principale est constituée par l'ensemble des dossiers judiciaires pertinents du Nouveau-Brunswick entre 1983 et 1989. Des informations recueillies auprès des infirmières et des travailleurs sociaux, des interviews auprès de travailleurs sociaux et les pratiques des juges et des procureurs de la Couronne du Nouveau-Brunswick complètent la documentation sur laquelle porte la recherche. L'analyse des résultats révèle que deux facteurs principaux influencent les décisions: la représentation ou non de la personne âgée par un avocat constitue le facteur le plus important. Le second facteur est l'orientation philosophique du juge. Les juges qui adoptent la philosophie libérate sont plus critiques des lois visant spécifiquement les personnes âgées que ceux qui acceptent la philosophie d'intervention sociale qui sous-tend ces lois.

Type
Articles
Copyright
Copyright © Canadian Association on Gerontology 1995

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