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La Supplique. Stratégies rhétoriques et constructions identitaires dans les demandes d'aide d'urgence

Published online by Cambridge University Press:  04 May 2017

Didier Fassin*
Affiliation:
EHESS/Université, Paris 13

Résumé

L'individualisme contemporain ne s'exprime pas seulement dans la version conquérante du libéralisme, il se manifeste aussi dans le traitement du paupérisme par les politiques sociales, à travers l'injonction faite aux pauvres de donner, en échange des prestations qu'ils reçoivent, des attestations autobiographiques de leur bonne foi et de leur bonne volonté. Ce travail de confession laïque, dans lequel se jouent des processus de subjectivation et des modalités d'assujettissement, a été étudié à partir d'un échantillon de trois cents sollicitations écrites de secours financiers lors de la mise en oeuvre du Fonds d'urgence sociale par le gouvernement français en réponse au mouvement des chômeurs de 1998. L'analyse de ces textes brefs révèle des stratégies rhétoriques visant à rendre les demandes plus convaincantes aux yeux des commissions d'attribution des aides. Sur la base de la description, en termes de style, de registre et d'argument des formes élémentaires de la requête, il est possible de reconstituer quatre grandes topiques de la justification : nécessité, compassion, justice et mérite, dont les deux premières dominent les figures de la supplique. Dans la mesure, toutefois, où des données objectives sur les ressources, les dépenses et les dettes étaient disponibles, l'obligation de s'exposer apparaît comme une épreuve de vérité singulière qui sert de contrepoint au droit d'être assisté.

Summary

Summary

Contemporary individualism is not only expressed through the dominant version of liberalism. It also appears through the manner in which social policies approach the problem of poverty, namely through the mandatory autobiographical declaration which the poor have to make of their good faith and good will in exchange for the aid granted to them. This type of “lay” confession which involves processes of subjectivation and modes of dependence is studied in a sample of three hundred written applications for financial aid received when the French government created a Social Emergency Fund to respond to the 1998 movement of the unemployed. The analysis of these brief texts reveals rhetorical strategies aiming at making these demands more convincing to the eyes of the committees in charge of allocating the aid. From the description of the basic forms of the request, in terms of style, language level and argumentation, four major elements justifying the request corne to the fore: necessity, compassion, justice and merit, the first two being largely

Type
L'état et L'exclusion En France. Les Ressorts Dévoilés D'une Politique D'assistance
Copyright
Copyright © Les Éditions de l’EHESS 2000

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21 Les textes des demandeurs ont été retranscrits sans correction aucune.

22 R47, homme algérien de 36 ans, marié et père d'une petite fille, 548 francs par personne.

23 S30, femme frangaise de 48 ans, assistante d'école maternelle, mariée et mère de deux enfants au chômage, 1915 francs par personne.

24 R7, homme français de 61 ans, séparé et vivant seul, 1 090 francs.

25 D27, femme franchise de 39 ans, divorcée et vivant avec deux adolescents, 604 francs parpersonne.

26 R53, femme française de 29 ans, mère de deux jeunes enfants, 86 francs parperonne.

27 R100, femme française de 30 ans, mère de deux enfants en bas âge, 320 francs par personne.

28 R56, femme algérienne de 46 ans, séparée et vivant avec quatre enfants dont deux adolescents et deux jeunes chômeurs, 534 francs par personne.

29 R99, homme francos de 36 ans, divorcé et vivant seul, disponible non calculable carles charges à soustraire sont variables selon qu'il est à l'hotel ou dans la rue.

30 S22, femme turque de 29 ans, mariée et mère de deux jumeaux en bas âge, 796 francs par personne.

31 S77, femme française de 32 ans, mariée et mère de trois enfants, disponible non calculable car profession liberale.

32 D8, femme française de 21 ans, célibataire et vivant seule, se déclarant sans aucuneressource.

33 R62, femme zai'roise de 27 ans, vivant maritalement sans enfant, 253 francs par personne.

34 D78, femme francaise de 22 ans, célibataire et mère de deux enfants.

35 Arendt, Hannah, Essai sur la Rèvolution, Paris, Gallimard, [1963] 1967, pp. 99-100.Google Scholar

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38 H. Arendt,Essai…, op. cit.,pp. 83-84.

39 Ibid.,pp. 113-115.

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41 SI6, homme franc, ais de 48 ans, veuf et père de deux enfants au chômage, 80 francs par personne.

42 S31, homme marocain de 23 ans, célibataire sans enfant, 2 169 francs.

43 D25, femme algérienne de 36 ans, veuve et mère d'un enfant, 850 francs par personne.

44 R88, femme française de 45 ans, divorcée élevant ses deux jeunes enfants, 505 francs par personne.

45 R59, homme français de 42 ans, marié, sans enfant, 1 000 francs par personne.

46 R8, femme française de 32 ans, mariée et vivant avec sa mère, 319 francs par personne.

47 G. Simmel,Les pauvres, op. cit.,pp. 67-69.

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