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Observations on a Surging Glacier in East Greenland*

  • Heinz Rutishauser (a1)

Abstract

Recent observations on Bjornbo Gletscher (lat. 71°., long. 25° W.), East Greenland, have revealed that it has several features characteristic of a surging glacier. One outstanding feature is the occurrence of drop-like ice masses in the lower part of the glacier which do not appear to belong to the main glacier. A detailed petrographic comparison between the morainic debris surrounding these drop-like ice masses and the rocks occurring in the upper part of the glacier has been made. The results indicate that these drop-like ice masses have been inserted into the main glacier. This drop-like form is explained as being due to ice transport from the side valleys, and this occurred over a short period of time during the movement (or surge) of the main glacier. Because of the highly variable rock types occurring in the respective accumulation zones, petrographic examinations of other moraines in the ablation zone have been used to trace them back to their respective firn fields.

The main glacier and the tributary glaciers are today static. Bjørnbo Gletscher is therefore characterized by both static and moving phases, and its dynamics are the same as those of surging glaciers. The quiescent phase is estimated to have been about 100 years. The next surge will presumably occur around 1990,

Résumé

De récentes observations sur le Bjørnbo Gletscher (71° de lat. N, 25° long.W), dans le Groenland Oriental, ont révélé que ce glacier présentait plusieurs traits caractéristiques d’un glacier à crues. Au premier rang parmi ces traits est la présence de sortes de grosses coulées de glace dans la partie inférieure du glacier, coulées qui ne semblent pas appartenir au glacier principal. On a procédé à une comparaison pétrographique détaillée entre les débris moraini-ques entourant ces “coulées" de glace et les roches trouvées dans la partie supérieure du glacier. Les résultats indiquent que cette “goutte" de glace a été insérée dans le glacier principal. Cette forme “en goutte" est expliquée comme étant due à un transport de glace venant des vallées latérales, ce transport étant réalisé en une courte période de temps pendant le mouvement (ou la crue) du glacier principal. La grande diversité des types de roches formant les différentes zones d’accumulation explique que des examens pétrographiques d’autres moraines dans la zone d’ablation ont été utilisés pour les rattacher à leurs zones de névéification respectives.

Le glacier principal et les glaciers affluents sont aujourd’hui stationnaires. Le Bjørnbo Gletscher est donc caractérisé par la succession de phases statiques et d’avances et sa dynamique est la même que celle des glaciers à crues. On estime que la durée de la phase de repos est d’environ 100 ans. On prévoit que la prochaine crue pourrait probablement se produire vers 1990.

Zusammenfassung

Neuere Beobachtungen am Bjornho Gletscher (Breite 71 ° N, Länge 25° W), Ost-Grönland, haben erwiesen, dass dieser mehrere charakteristische Erscheinungen eines ausbrechenden Gletschers aufweist. Eine besonders auffällige darunter ist das Vorkommen von tropfenförmigen Eismassen im Zungengebiet des Gletschers, die anscheinend nicht zum Hauptgletschcr gehören. Es wurde ein detaillierter petrographischer Vergleich zwischen dem die tropfenförmigen Kismassen umgebenden Moränenschutt und dem anstehenden Gestein des Akkumulationsgebietes des Gletschers angestellt. Die Ergebnisse zeigen, dass diese tropfen lärmigen Eismassen in den Hauptgletschcr eingeschoben sind. Die Tropfenform ist durch Eistransport aus den Seitentälern erklärbar: dieser trat in einer kurzen Zeitspanne während der Bewegung (oder des Ausbruchs) des Hauptgletschers ein. Wegen der starken Gcsteinsunterschiede in den jeweiligen Akkumulationsgebieten wurden auch an anderen Moränen in der Ablationszone petrographische Untersuchungen dazu verwendet, sie in ihre jeweiligen Firngebiete zurückzuverfolgen.

Der Haupt- und die Seitengletscher sind heute bewegungslos. Der Bjørnbo Gletscher ist daher sowohl durch Stillstand- wie Vorstossphascn gekennzeichnet und entspricht in seiner Dynamik einem ausbrechenden Gletscher. Für die Siillstandsphase wurde eine Zeitdauer von 100 Jahren geschätzt. Der nächste Ausbruch wird vermutlich um 1990 eintreten.

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