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Connected by More Than Exceptional Imports: Performance and Identity in Hallstatt C/D Elite Burials of the Low Countries

  • Sasja van der Vaart-Verschoof (a1) and Robert Schumann (a2)

Abstract

The Low Countries' Early Iron Age is marked by the emergence of lavish burials known as chieftains’ graves or princely burials. These extraordinary elite burials of the Hallstatt C/D period contain weaponry, bronze vessels as well as decorated wagons and horse-gear imported from the Hallstatt culture of Central Europe, where the same objects are found in the famous Fürstengräber. While the connection between these regions has long been recognized, the nature of this contact remains poorly understood. Here we present the preliminary results of an on-going re-examination of elite funerary practices in both regions and the likely direct long-distance interactions reflected in them. Similarities and differences in the treatment of objects and the dead in funerary rituals indicate that, to a certain extent at least, these geographically separated social groups were integrated in a specific elite burial practice, indicating frequent contact across hundreds of kilometres.

Le premier âge du Fer dans les pays du Benelux est marqué par l’émergence de sépultures prestigieuses ou « sépultures de chefs » ou de princes. Ces extraordinaires sépultures appartenant à l’élite du Hallstatt C/D se caractérisent par un mobilier funéraire comprenant des armes, des récipients en bronze, des chars ornés et des éléments de harnachement de chevaux importés de la zone d'origine de la culture Hallstatt en Europe centrale où l'on aussi retrouve les mêmes objets dans les fameuses tombes princières. Bien qu'on sache depuis longtemps que des liens existaient entre ces régions, on comprend encore mal la nature de ces contacts. Nous présentons ici les résultats préliminaires d'une étude en cours qui réexamine les pratiques funéraires de l’élite dans les deux régions et les relations sur de longues distances qu'elles reflètent. Les différences et ressemblances dans le traitement des objets et des défunts dans les rites funéraires indiquent que ces groupes séparés par de longues distances étaient intégrés, du moins un certain niveau, dans un système spécifique de pratiques funéraires de l’élite et confirment que des contacts fréquents existaient sur des centaines de kilomètres. Translation by Madeleine Hummler

Die ältere Eisenzeit in den Benelux-Ländern ist durch das Auftreten von Prunkgräbern, die sogenannten Fürstengräber, gekennzeichnet. Diese außergewöhnlichen Elitegräber der Phasen Hallstatt C/D zeichnen sich durch Waffen, Gefäße aus Bronze, verzierte Wagen und Pferdegeschirr als Grabbeigaben aus. Es handelt sich um Importe aus dem Bereich der mitteleuropäischen Hallstattkultur, wo die gleichen Gegenstände ebenfalls in den bekannten Fürstengräbern vorkommen. Obschon man einen Zusammenhang zwischen den beiden Gebieten längst erkannt hat, ist die Natur dieser Beziehung noch schlecht erfasst. Im vorliegenden Artikel werden die vorläufigen Ergebnisse einer laufenden Neuauswertung der Grabsitten der Elite in den beiden Gebieten und die möglichen Fernbeziehungen, welche diese Sitten widerspiegeln, vorgestellt. Die Ähnlichkeiten und Unterschiede bei der Behandlung der Gegenstände und der Toten in den Bestattungsritualen zeigen, dass, zumindest bis zu einem gewissen Grad, diese weit voneinander entfernten bis zu einem gewissen Grad verwandte Bestattungssitten aufweisen, die weitreichende Kontakte über Hunderte von Kilometern belegen. Translation by Madeleine Hummler and Robert Schumann

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