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Animals, People and Places: The Continuity of Hunting and Gathering Practices across the Mesolithic-Neolithic Transition in Britain

  • Vicki Cummings and Oliver Harris

Abstract

This article considers the long-debated and thorny issue of the transition from the Mesolithic to the Neolithic in Britain. The apparently polarised debate that has dominated this discussion is, we suggest, unhelpful, and rather than positing either total colonisation from abroad, or simple indigenous continuity, we propose a model where both incomers and autochthons had their part to play. To explore this further we trace continuities across the divide in practices of hunting and gathering, and place these alongside the demonstrable evidence for change.

Cet article considère la question épineuse et controversée de la transition du Mésoau Néolithique en Grande-Bretagne. Le débat apparemment polarisé qui a dominé cette discussion n'est à notre avis pas très utile; plutôt que de prôner soit une colonisation totale à partir de l'étranger, ou bien une simple continuité indigène, nous proposons un modèle où aussi bien les nouveaux arrivants que les autochtones avaient leur part à jouer. Afin de poursuivre cette idée, nous rapportons les continuités dans les pratiques de chasse et de cueillette des deux côtés de cette démarcation, et les joignons aux indices démontrant le changement. Translation by Isabelle Gerges.

Zusammenfassung

Dieser Artikel behandelt das langdiskutierte und heikle Thema des Übergangs vom Mesolithikum zum Neolithikum auf den Britischen Inseln. Die augenscheinlich polarisierte Debatte, die diese Diskussionen dominiert hat, ist, wie wir behaupten, nicht hilfreich und anstatt entweder eine Kolonisierung von auswärts oder einfache indigene Kontinuität anzunehmen, schlagen wir ein Modell vor, bei dem beide Teile – Ankömmlinge wie auch Autochthone – eine Rolle spielten. Um dies weiter zu untersuchen, verfolgen die Verfasser Kontinuitäten anhand der Unterscheidungen von Praktiken von Jagen und Sammeln und stellen diese neben offensichtliche Zeichen von Veränderung. Translation by Heiner Schwarzberg.

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