Skip to main content Accessibility help
×
Home

Opioid prescription practices for patients discharged from the emergency department with acute musculoskeletal fractures

  • Garrick Mok (a1), Hailey Newton (a2), Lisa Thurgur (a3), Marie-Joe Nemnom (a3) and Ian G. Stiell (a4)...

Abstract

Background

Opioid related mortality rate has increased 200% over the past decade. Studies show variable emergency department (ED) opioid prescription practices and a correlation with increased long-term use. ED physicians may be contributing to this problem. Our objective was to analyze ED opioid prescription practices for patients with acute fractures.

Methods

We conducted a review of ED patients seen at two campuses of a tertiary care hospital. We evaluated a consecutive sample of patients with acute fractures (January 2016–April 2016) seen by ED physicians. Patients admitted or discharged by consultant services were excluded. The primary outcome was the proportion of patients discharged with an opioid prescription. Data were collected using screening lists, electronic records, and interobserver agreement. We calculated simple descriptive statistics and a multivariable analysis.

Results

We enrolled 816 patients, including 441 females (54.0%). Most common fracture was wrist/hand (35.2%). 260 patients (31.8%) were discharged with an opioid; hydromorphone (N = 115, range 1–120 mg) was most common. 35 patients (4.3%) had pain related ED visits <1 month after discharge. Fractures of the lumbar spine (OR 10.78 [95% CI: 3.15–36.90]) and rib(s)/sternum/thoracic spine (OR 5.46 [95% CI: 2.88–10.35)] had a significantly higher likelihood of opioid prescriptions.

Conclusions

The majority of patients presenting to the ED with acute fractures were not discharged with an opioid. Hydromorphone was the most common opioid prescribed, with large variations in total dosage. Overall, there were few return to ED visits. We recommend standardization of ED opioid prescribing, with attention to limiting total dosage.

RésuméContexte

Le taux de mortalité lié à la prise d'opioïdes a augmenté de 200% au cours de la dernière décennie. D'après des études, les pratiques relatives à la prescription d'opioïdes au service des urgences (SU) sont variables, et il existe une corrélation avec l'utilisation prolongée de ces médicaments. Les urgentologues pourraient ne pas être étrangers à ce fait. L’étude visait donc à examiner les pratiques relatives à la prescription d'opioïdes par les médecins, au SU, chez les patients ayant subi une fracture.

Méthode

L’étude consistait en un examen des dossiers de patients traités au SU et a été menée sur deux campus d'un hôpital de soins tertiaires. L'examen portait sur un échantillon de patients consécutifs, traités au SU pour une fracture (janvier 2016-avril 2016). Étaient exclus les patients hospitalisés ou ayant obtenu leur congé d'un autre service. Le principal critère d’évaluation était la proportion de patients retournés à domicile, qui avaient en main une ordonnance d'opioïdes. La collecte de données a été effectuée à l'aide de listes de sélection et de dossiers électroniques, à quoi s'est ajoutée une mesure de l'accord entre observateurs. Les résultats reposent sur des statistiques descriptives simples et une analyse pluridimensionnelle.

Résultats

Ont été inclus dans l’étude 816 patients, dont 441 femmes (54,0%). La plupart des fractures touchaient le poignet ou la main (35,2%). Dans l'ensemble, 260 patients (31,8%) ont quitté le service avec une ordonnance d'opioïdes en main : l'hydromorphone (n = 115; plage : 10–120 mg) était le médicament le plus prescrit. Trente-cinq patients (4,3%) sont retournés au SU pour de la douleur < 1 mois après leur congé. Les fractures de la colonne lombaire (risque relatif approché [RRA] : 10,78 [IC à 95% : 3,15–36,90]), des côtes, du sternum ou de la colonne thoracique (RRA : 5,46 [IC à 95% : 2,88–10,35)] étaient associées à une probabilité significativement plus élevée de prescription d'opioïdes que les autres types de fracture.

Conclusion

La majorité des patients traités au SU pour des fractures ont obtenu leur congé sans ordonnance d'opioïdes. L'hydromorphone était l'opioïde prescrit le plus souvent, mais il y avait de grandes variations entre les doses totales. Dans l'ensemble, peu de patients sont retournés au SU. Il serait recommandé de normaliser les prescriptions d'opioïdes au SU, et surtout de porter une attention particulière à la limitation de la dose totale de médicament.

Copyright

Corresponding author

Correspondence to: Dr. Garrick Mok, Department of Emergency Medicine, University of Ottawa, 1053 Carling Avenue, Ottawa, ON, K1Y4E9; Email: gmok@toh.ca

References

Hide All
1.Fischer, B, Jones, W, Rehm, J. Trends and changes in prescription opioid analgesic dispensing in Canada 2005-2012: an update with a focus on recent interventions. BMC Health Serv Res 2014;14(1):90.
2.Gomes, T, Mamdani, M, Paterson, JM, Dhalia, IA, Juurlink, DN. Trends in high-dose opioid prescribing in Canada Recherche Tendances dans la prescription de fortes doses d'opiacés au Canada. 2014;60:826-32.
3.Gomes, T, Mamdani, MM, Dhalla, IA, et al. The burden of premature opioid-related mortality. Addiction 2014;109(9):1482-8.
4.Makris, UE, Abrams, RC, Gurland, B, Reid, MC. Management of persistent pain in the older patient: a clinical review. JAMA 2014;312(8):825-36.
5.Barnett, ML, Olenski, AR, Jena, AB. Opioid-prescribing patterns of emergency physicians and risk of long-Term use. N Engl J Med 2017;376(7):663-73.
6.Hoppe, JA, Kim, H, Heard, K. Association of emergency department opioid initiation with recurrent opioid use. Ann Emerg Med 2015;65(5):493-499.e4.
7.Hoppe, JA, McStay, C, Sun, BC, Capp, R. Emergency department attending physician variation in opioid prescribing in low acuity back pain. West J Emerg Med 2017;18(6):1135-42.
8.Jeffery, MM, Hooten, WM, Hess, EP, et al. Opioid prescribing for opioid-naive patients in emergency departments and other settings: characteristics of prescriptions and association with long-term use. Ann Emerg Med 2018;71(3):326-336.e19.
9.Barnett, ML, Zhao, X, Fine, MJ, et al. Emergency physician opioid prescribing and risk of long-term use in the veterans health administration: an observational analysis. J Gen Intern Med 2019;34(8):1522-9.
10.Butler, MM, Ancona, RM, Beauchamp, GA, et al. Emergency department prescription opioids as an initial exposure preceding addiction. Ann Emerg Med 2016;68(2):202-8.
11.Chacko, J, Greenstein, J, Ardolic, B, Berwald, N. Effect of an emergency department opioid prescription policy on prescribing patterns. Am J Emerg Med 2017;35(9):1327-9.
12.Kilaru, AS, Gadsden, SM, Perrone, J, et al. How do physicians adopt and apply opioid prescription guidelines in the emergency department? A qualitative study. Ann Emerg Med 2014;64(5):482-489.e1.
13.Beaudoin, FL, Janicki, A, Zhai, W, Choo, EK. Trends in opioid prescribing before and after implementation of an emergency department opioid prescribing policy. Am J Emerg Med 2018;36(2):329-31.
14.Friedman, BW, Irizarry, E, Solorzano, C, et al. A randomized, placebo-controlled trial of ibuprofen plus metaxalone, tizanidine, or baclofen for acute low back pain. Ann Emerg Med 2019;74(4):512-20.
15.Holcomb, JB, McMullin, NR, Kozar, RA, Lygas, MH, Moore, FA. Morbidity from rib fractures increases after age 45. J Am Coll Surg 2003;196(4):549-55.
16.Sirmali, M, Türüt, H, Topçu, S, et al. A comprehensive analysis of traumatic rib fractures: morbidity, mortality and management. Eur J Cardiothorac Surg 2003;24(1):133-8.
17.Brasel, KJ, Guse, CE, Layde, P, Weigelt, JA. Rib fractures: relationship with pneumonia and mortality. Crit Care Med 2006;34(6):1642-6.
18.Buckeridge, D, Huang, A, Hanley, J, et al. Risk of injury associated with opioid use in older adults. J Am Geriatr Soc 2010;58(9):1664-70.
19.Solomon, DH, Rassen, JA, Glynn, RJ, et al. The comparative safety of analgesics in older adults with arthritis. Arch Intern Med 2010;170(22):1968-76.
20.Miller, M, Stürmer, T, Azrael, D, Levin, R, Solomon, DH. Opioid analgesics and the risk of fractures in older adults with arthritis. J Am Geriatr Soc 2011;59(3):430-8.
21.Zeng, C, Dubreuil, M, LaRochelle, MR, et al. Association of tramadol with all-cause mortality among patients with osteoarthritis. JAMA 2019;321(10):969-82.
22.Chen, TC, Chen, LC, Knaggs, RD. A 15-year overview of increasing tramadol utilisation and associated mortality and the impact of tramadol classification in the United Kingdom. Pharmacoepidemiol Drug Saf 2018;27(5):487-94.

Keywords

Type Description Title
WORD
Supplementary materials

Mok et al. supplementary material
Appendix S1-S4

 Word (29 KB)
29 KB

Opioid prescription practices for patients discharged from the emergency department with acute musculoskeletal fractures

  • Garrick Mok (a1), Hailey Newton (a2), Lisa Thurgur (a3), Marie-Joe Nemnom (a3) and Ian G. Stiell (a4)...

Metrics

Altmetric attention score

Full text views

Total number of HTML views: 0
Total number of PDF views: 0 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 0 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between <date>. This data will be updated every 24 hours.

Usage data cannot currently be displayed.