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Interpreting the Western Legal Tradition: Reading the Work of Yan Thomas*

Published online by Cambridge University Press:  20 January 2017

Marta Madero
Affiliation:
Universidad Nacional de General Sarmiento, Argentina – Collegium of Lyon

Abstract

Yan Thomas’ work has had a profound impact on recent research in the field of legal history. Two core beliefs drove his work: first, a deep aversion to doctrinal readings and an equally deep commitment to casuistry; second, his belief that fiction, a technique characteristic of Roman law, is the key to understanding the Western legal tradition. This article traces a path through Thomas’ work, addressing his major lines of thought that highlight both the specificity of law, and the possibility of a renewed dialogue with the social sciences.

Type
Histories of Knowledge
Copyright
Copyright © Les Éditions de l’EHESS 2012

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Footnotes

*

This text has only been possible thanks to the support of friends, colleagues and students of Yan Thomas. I would particularly like to thank Paolo Napoli and Pierre Thévenin, and to express my deep gratitude also to Emanuele Conte, Miguel Méndez, and, especially, to Valerio Marotta, for their suggestions. Vittorio Minardi read and made comments on the first draft of this article. Sadly he died before he could see the final version.

References

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4. For technical reasons, it has been necessary to restrict the analysis to a limited number of major themes. Therefore I have left out a part of Yan Thomas’ work, for instance the text in which he criticizes the omnipresence of the subject in the interpretation of the nineteenth-century German Historical School of Law: Thomas, Yan, “Acte, agent, société. Sur l’homme coupable dans la pensée juridique romaine,” Archives de philosophie du droit 22 (1977): 6383 Google Scholar, or his research on punishment and the notion of inviolability: “Sanctio : les défenses de la loi”, L’écrit du temps 19 (1988): 61–84 and “De la ‘sanction’ et de la ‘sainteté’ des lois à Rome. Remarques sur l’institution juridique de l’inviolabilité,” Droits. Revue française de théorie juridique 18 (1993): 135–51. I have also left aside his work concerning ornamentation, which was analyzed by Patricia Falguières in a lecture given at the colloquium organized in his memory (forthcoming).

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