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Primary phenotypical characterization of the Pirot sheep from Stara Planina, Republic of Serbia: can we save the forgotten zackel?

  • O.N. Stevanovic (a1), M. Stojiljkovic (a2), R. Trailovic (a1), S. Ivanov (a3) and D.N. Nedic (a1)...

Summary

The Pirot sheep is a small Zackel that has been developed in the region of Pirot and the neighbouring municipalities in Serbia. Pirot sheep population has been reduced to only 60 animals in the Republic of Serbia. An overview of qualitative phenotypical and morphometrical characteristics of Pirot sheep from the Stara Planina is presented in this paper. The sheep included in this study belong to the last flock of the breed. The evaluation aims to obtain the phenotypical description of this indigenous breed as a phase of preservation strategy. Therefore, a total of 51 ewes and two rams were measured to obtain the detailed data concerning conformation. The phenotypical characteristics of animals included were also described. Based on the results, the Pirot sheep is a small breed with compact, slightly rectangular body frame (body length 115.40 percent of height at withers). The investigated sheep population was homogeneous, and morphological variations were limited to the data obtained in our research. The differences detected among different age groups were significant and reflected late maturing and slow growth of individuals. The comparison of the data determined by the evaluation of the modern population of Pirot sheep with the description from the older literature did not reveal that many significant changes of the morphological characteristics have occurred during the last 30 years. The small effective population and increasing inbreeding can threaten the efforts to preserve this sheep. The cultural heritage of the local community is also in danger due to the fact that the cornerstones of rural tradition in the area have been production of the three nationally important agricultural brands in Serbia – Pirot kilim (Pirot rug), Pirot/Stara Planina lamb and Pirot/Stara Planina Kachkaval cheese, all of which are depending on the Pirot sheep breeding. Additionally, some problems affecting the preservation of animal genetic resources in Serbia are reviewed with the focus on the Stara Planina. The research indicated that ex situ conservation should also be considered in the case of the Pirot sheep.

Le mouton Pirot est un petit mouton de type Zackel, qui a été développé dans la région de Pirot et dans des communes voisines en Serbie. La population de moutons Pirot s'est réduite à seulement 60 animaux dans la République de Serbie. Dans cet article, une présentation générale des caractères phénotypiques qualitatifs et des traits morphométriques des ovins Pirot du Grand Balkan est faite. Les moutons compris dans cet article appartiennent au dernier troupeau de la race. Dans le cadre de la stratégie de conservation, l’évaluation vise à obtenir la description phénotypique de cette race indigène. Ainsi, un total de 51 brebis et deux béliers ont été mesurés afin d'obtenir des données précises sur la conformation. Par ailleurs, une description des caractéristiques phénotypiques des animaux a aussi été faite. D'après les résultats, la race ovine Pirot est une race compacte de petite taille avec un format corporel plutôt rectangulaire (longueur du corps : 115,40 pour cent de la hauteur au garrot). La population ovine étudiée a été homogène et les variations morphologiques ont été rares dans les données obtenues dans cette recherche. Les différences décelées entre les différents groupes d’âge ont été significatives et ont reflété la maturité tardive et la croissance lente des individus. La comparaison des données générées en évaluant la population moderne des ovins Pirot avec des publications plus anciennes a révélé qu'il n'y a pas eu de nombreux changements significatifs dans les trente dernières années. La petite population efficace et l'accroissement de la consanguinité peuvent menacer les efforts pour conserver cette race ovine. L'héritage culturel de la communauté locale est également à risque en raison du fait que, dans cette zone, les piliers de la tradition rurale ont été les trois produits agricoles les plus importants en Serbie: le kilim de Pirot (tapis de Pirot), l'agneau de Pirot ou du Grand Balkan et le fromage Kashkaval, qui dépendent tous de l’élevage de moutons Pirot. En outre, certains problèmes qui affectent la conservation des ressources zoogénétiques en Serbie ont été examinés, avec l'accent particulièrement mis sur la région du Grand Balkan. L’étude a indiqué que la conservation ex situ devrait aussi être considérée dans le cas des ovins Pirot.

La oveja Pirot es una oveja pequeña de tipo Zackel que se ha desarrollado en la región de Pirot y en municipios colindantes en Serbia. La población de ovejas Pirot se ha visto reducida a sólo 60 animales en la República de Serbia. En este artículo se hace una presentación general de las características fenotípicas cualitativas y de los rasgos morfométricos del ganado ovino Pirot de los Montes Balcanes. Las ovejas incluidas en este estudio pertenecen al último rebaño de la raza. Como parte de la estrategia de conservación, la evaluación pretende servir para obtener la descripción fenotípica de esta raza autóctona. Así, un total de 51 ovejas y dos carneros fueron medidos para conseguir información detallada sobre la conformación. También se llevó a cabo una descripción de las características fenotípicas de los animales considerados. De acuerdo con los resultados, la raza ovina Pirot es una raza compacta de pequeño formato, con un marco corporal ligeramente rectangular (longitud corporal: 115,40 por ciento de la altura a la cruz). La población ovina estudiada fue homogénea y las variaciones morfológicas fueron escasas en los datos obtenidos en esta investigación. Las diferencias detectadas entre los distintos grupos de edad fueron significativas y reflejaron la maduración tardía y el lento crecimiento de los individuos. La comparación de los datos generados mediante la evaluación de la población moderna de ganado ovino Pirot con respecto a publicaciones más antiguas desveló que no se han producido muchos cambios significativos durante los últimos treinta años. La pequeña población efectiva y el aumento de la consanguinidad pueden amenazar los esfuerzos por conservar esta raza ovina. El legado cultural de la comunidad local también está en peligro debido al hecho de que, en esta zona, los pilares de la tradición rural han sido los tres productos agrícolas más importantes en Serbia: Pirot kilim (alfombra de Pirot), el cordero de Pirot o de los Balcanes y el queso Kashkaval, todos ellos dependientes de la cría de ganado ovino Pirot. Asimismo, se han revisado algunos problemas que afectan a la conservación de los recursos zoogenéticos en Serbia, con especial atención a la región de los Balcanes. La investigación señala que la conservación ex situ también debería ser considerada en el caso del ganado ovino Pirot.

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Correspondence to: O.N. Stevanovic, Faculty of Veterinary Medicine, University of Belgrade, Serbia, Republic of Serbia. email: oliver.13.stevanovic.bih@gmail.com

References

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Keywords

Primary phenotypical characterization of the Pirot sheep from Stara Planina, Republic of Serbia: can we save the forgotten zackel?

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