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Motives and values in farming local cattle breeds in Europe: a survey on 15 breeds

  • G. Gandini (a1), L. Avon (a2), D. Bohte-Wilhelmus (a3), E. Bay (a4), F.G. Colinet (a4), Z. Choroszy (a5), C. Díaz (a6), D. Duclos (a2), J. Fernández (a6), N. Gengler (a4), R. Hoving-Bolink (a3), F. Kearney (a7), T. Lilja (a8), A. Mäki-Tanila (a8), D. Martín-Collado (a6), M. Maurice-van Eijndhoven (a3), M. Musella (a1), F. Pizzi (a9), K. Soini (a8), M. Toro (a10), F. Turri (a1), H. Viinalas (a11), the EURECA Consortium (a12) and S.J. Hiemstra (a3)...

Summary

Within the EURECA project (Towards self-sustainable EUropean REgional CAttle breeds), we interviewed a total of 371 farmers of 15 local cattle breeds in eight European countries. Besides collecting data on farmers, land use, herd composition and economic role of cattle, we aimed at understanding farmers' motives and values in keeping local cattle. The most frequent first reason to keep the local breed was productivity, followed by tradition. When comparing the local breed with a mainstream breed, only in four breeds was productivity considered the same, while in three breeds more than 50 percent of farmers valued the local breed as more profitable. The local breed was valued as always superior or the same on functional traits. Farmers were asked which type of appreciation they thought representatives of various stakeholders had on their local breed: a positive appreciation was observed in 33 percent of farmers. On average across breeds, 39 percent of farmers expect to increase the size of their herd in the next few years and 5 percent plan to give up farming. The degree of dependence of farmers on economic incentives was estimated by asking farmers their expected behaviour under three scenarios of change of subsidies. Most farmers demanded activities for promoting local breed farming. The results are discussed in terms of breed sustainability and conservation.

Dans le cadre du projet EURECA, nous avons interviewé au total 371 éleveurs de 15 races locales bovines dans huit pays européens. En plus de collecter des informations sur les éleveurs, leur exploitation, la composition du troupeau et l'importance économique des bovins, nous avons également cherché à comprendre les motivations des éleveurs à garder de telles races. La raison principale la plus fréquemment citée était la productivité, suivie par la tradition. Les races locales étaient aussi comparées aux races principales, dans seulement quatre cas la productivité était considérée comme équivalente, et dans trois races plus de 50% des éleveurs ont jugé leur race locale plus rentable. Pour les caractères fonctionnels, la race locale était toujours considérée supérieure ou égale. Nous avons aussi demandé aux éleveurs comment ils pensaient être vus par différentes parties prenantes concernant leur race locale: une appréciation positive a été indiquée par 33% des éleveurs. En moyenne, 39% des éleveurs envisagent d'augmenter leur cheptel dans les années à venir, 5% d'arrêter l'élevage. Le degré de dépendance des éleveurs vis-à-vis des subventions a été estimé en leurs demandant leur réaction face à trois scénarios de changement dans ces subventions. Beaucoup d'éleveurs sont demandeurs d'actions visant à promouvoir l'élevage des races locales. Les résultats sont discutés en termes d'élevage durable et de conservation.

371 ganaderos de 15 razas locales de 8 países Europeos se entrevistaron dentro del proyecto EURECA. Además de recoger datos sobre los ganaderos, el uso del terreno, la composición de las ganaderías, y su papel económico, buscamos entender los motivos por los que los ganaderos explotan estas razas y el valor que les dan. La razón principal más frecuente fue la productividad, siendo seguida por la tradición. Cuando los ganaderos compararon la raza local con la raza dominante, la productividad se consideró igual solo en cuatro razas y tres razas se consideraron más rentables por más del 50% de los ganaderos. Las características funcionales de estas razas fueron consideradas siempre iguales o superiores. Para el 33% de los ganaderos existe una apreciación positiva a sus razas por parte de distintos stakeholders. El 39% espera aumentar el tamaño de su ganadería en los próximos años mientras el 5% va a dejar la actividad. La dependencia a los subsidios se estimó explorando la reacción de los ganaderos ante tres escenarios de variaciones de las ayudas. La mayoría de los ganaderos reclamó actividades de promoción de la explotación de sus razas. Los resultados se discuten en términos de sostenibilidad y conservación.

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Corresponding author

Correspondence to: G. Gandini, Department VSA, University of Milan, Via Celoria, 10, 20133 Milan, Italy. email: gustavo.gandini@unimi.it

References

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