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El cuy (Cavia porcellus): un recurso andino de interés agroalimentario The guinea pig (Cavia porcellus): An Andean resource of interest as an agricultural food source

  • D.F. Avilés (a1), A.M. Martínez (a2), V. Landi (a2) and J.V. Delgado (a2)

Summary

The guinea pig is a rodent mammal native to Colombia, Ecuador, Peru and Bolivia in the Andes, where it has always had a close relationship with the pre-Inca people, either as a food source, high in protein and low in fat or as an animal associated with traditions maintained to the present day. Since ancient times, guinea pig breeding has traditionally been carried out in small spaces inside the kitchens of rural farming families, near the stove. To meet rural households' need for income, a commercial production system has been established and has introduced improved strains/breeds which have spread throughout the Andean region, almost completely absorbing the native guinea pig. On the other hand, since the sixteenth century the guinea pig has gained in popularity around the world as a pet, for exhibition purposes, or as a laboratory animal. In this paper, a literature review has been undertaken to compile and disclose the main issues concerning the guinea pig and the Andean population, with the aim of creating awareness of the importance of conserving local genetic resources and providing a starting point for future research.

El cuy es un mamífero roedor originario de la Cordillera de los Andes de Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia, donde ha mantenido una estrecha relación con el pueblo preincaico, ya sea como fuente de alimento alto en proteína y bajo en grasa o como animal asociado a tradiciones que se mantienen hasta la actualidad. La crianza del cuy se ha realizado de forma tradicional en pequeños espacios en las cocinas cerca de los fogones de la población rural de escasos recursos desde épocas ancestrales. Debido a la necesidad de buscar ingresos económicos para las familias campesinas, se ha introducido el sistema de producción comercial y con él, líneas/razas mejoradas que se han propagado en toda la Región Andina, absorbiendo casi por completo al cuy autóctono. Por otra parte, desde el siglo XVI de América el cuy ha tomado popularidad alrededor del mundo como animal de compañía, exhibición y experimentación. En el presente trabajo se realiza una revisión bibliográfica para recopilar y divulgar los principales aspectos que rodean al cuy y la población andina y de esta manera crear conciencia en la importancia de conservar los recursos zoogenéticos locales y como punto de partida para futuras investigaciones.

Le cochon d'Inde est un mammifère rongeur originaire des Andes de la Colombie, l'Équateur, le Pérou et la Bolivie, où il a maintenu un lien étroit avec le peuple pré-incaïque, soit comme source d'une alimentation riche en protéines et pauvre en graisse ou comme animal lié à des traditions qui se conservent jusqu'à nos jours. Depuis les temps anciens, l'élevage du cochon d'Inde a été pratiqué dans des petits espaces de la cuisine, près des fourneaux, par une population rurale à ressources limitées. Dans le but d'accroître les revenus des familles paysannes, un système de production commerciale a été introduit et avec celui-ci des lignées/races améliorées qui se sont répandues dans toute la Région Andine jusqu'à presque absorber entièrement le cochon d'Inde autochtone. Par ailleurs, le cochon d'Inde est devenu populaire partout dans le Monde comme animal de compagnie, d'exhibition et d'expérimentation. Ce travail consiste en une revue de la littérature ayant pour but de compiler et de vulgariser les principaux aspects relatifs au cochon d'Inde et à la population andine pour ainsi sensibiliser à l'importance de conserver les ressources zoogénétiques locales et pour servir de point de départ à des recherches futures.

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Correspondencia: D.F. Avilés, Universidad Técnica de Ambato, Ecuador. Email: avilesdiana62@gmail.com

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