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RECONSTRUCTING AN ANCIENT AQUATIC LIFEWAY IN THE LAKE CUITZEO BASIN, MICHOACAN, MEXICO

  • Eduardo Williams (a1)

Abstract

This study of subsistence activities (fishing, hunting, gathering, and manufacture) in the Lake Cuitzeo Basin underscores the value of ethnoarchaeology as a tool for reconstructing the ancient aquatic lifeway in the territory of the ancient Tarascan state, which flourished in an environment dominated by lakes, rivers, marshes, and other wetlands. Mesoamerica was the only civilization in the ancient world that lacked major domesticated sources of animal protein, such as cattle, pigs, and sheep. Therefore, the abundant wild aquatic species (fish, birds, reptiles, amphibians, insects, and plants, among others) played a strategic role in the diet and economy of most Mesoamerican cultures, including the Tarascans. Most of the activities, artifacts, and features linked with aquatic lifeways throughout Mesoamerica are difficult to detect in the archaeological record. As a result, we must rely on ethnographic and ethnohistorical perspectives like the ones discussed here to formulate analogies, in order to understand this important aspect of the ancient past.

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E-mail correspondence to: williams2129@gmail.com

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