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The rodents from the late middle Pleistocene hominid-bearing site of J'bel Irhoud, Morocco, and their chronological and paleoenvironmental implications

Published online by Cambridge University Press:  20 January 2017

Denis Geraads*
Affiliation:
CNRS, UMR 7207, Département Histoire de la Terre — CP 38, Muséum National d'Histoire Naturelle, 57 rue Cuvier, F-75231 Paris Cedex 05, France Department of Human Evolution, Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology, Deutscher Platz 6, 04103 Leipzig, Germany
Fethi Amani
Affiliation:
Institut National des Sciences de l'Archéologie et du Patrimoine, Avenue Allal El Fassi, Angle rues 5 et 7, Rabat-Instituts, Rabat, Morocco
Abdelouahed Ben-Ncer
Affiliation:
Institut National des Sciences de l'Archéologie et du Patrimoine, Avenue Allal El Fassi, Angle rues 5 et 7, Rabat-Instituts, Rabat, Morocco
Shannon P. McPherron
Affiliation:
Department of Human Evolution, Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology, Deutscher Platz 6, 04103 Leipzig, Germany
Jean-Paul Raynal
Affiliation:
Department of Human Evolution, Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology, Deutscher Platz 6, 04103 Leipzig, Germany CNRS, UMR 5199 PACEA, PPP, Université Bordeaux 1, Bâtiment B18, Avenue des Facultés, 33405 Talence, France
Jean-Jacques Hublin
Affiliation:
Department of Human Evolution, Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology, Deutscher Platz 6, 04103 Leipzig, Germany
*
*Corresponding author. Fax: + 33 1 40 79 35 80. E-mail address:geraads@mnhn.fr (D. Geraads).

Abstract

The rodents from the late middle Pleistocene hominin-bearing locality of J'bel Irhoud include the following species: Meriones shawii, Gerbillus grandis, Dipodillus campestris, Paraethomys ras, Lemniscomys barbarus, Mus cf. spretus, and Eliomys sp. We consider M. shawii, a living species, as identical with the middle Pleistocene Meriones maghrebianus. The mouse differs from the domestic Mus musculus but does not clearly fit into Mus spretus, either. The rare G. grandis looks identical with the form from the middle Pleistocene of Thomas quarries, which may suggest a rather early age for Irhoud. This is in agreement with the occurrence of Paraethomys, a genus unknown in the upper Pleistocene of Morocco, but the absence of the arvicolid Ellobius suggests that the site is younger than other middle Pleistocene sites, Doukkala II, Sidi Abderrahmane D2, and Irhoud-Derbala-Virage. Paleoecological indicators, such as the taxonomic habitat spectrum, or the relative abundances of Gerbillinae and Murinae, suggest a less xeric environment than in many earlier and later sites. Diversity indices, comparable to those of other middle Pleistocene sites, point to similarly favorable conditions before the major climatic crisis close to the middle/upper Pleistocene boundary that drastically reduced rodent diversity in North Africa.

Type
Original Articles
Copyright
University of Washington

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