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NEWLY DISCOVERED FRIEZES AT THE PERUVIAN SITE OF TAUKACHI-KONKÁN: A POSSIBLE GLIMPSE INTO INITIAL PERIOD COSMOLOGY

Published online by Cambridge University Press:  27 September 2017

Shelia Pozorski
Affiliation:
Department of Sociology and Anthropology, University of Texas Rio Grande Valley, Edinburg, Texas 78539USA (spozorski80@gmail.com, tpozorski1@gmail.com)
Thomas Pozorski
Affiliation:
Department of Sociology and Anthropology, University of Texas Rio Grande Valley, Edinburg, Texas 78539USA (spozorski80@gmail.com, tpozorski1@gmail.com)
Rosa Marín Jave
Affiliation:
Marchan S.A.C., Avenida Paseo de la República No. 4527, Lima, Perú (ronimaja04@hotmail.com)

Abstract

Excavations conducted in 2015 and 2016 discovered a unique set of friezes at the Initial period (2100–1000 cal BC) site of Taukachi-Konkán in the coastal Peruvian valley of Casma. At this time, the Casma Valley was dominated by the Sechín Alto polity, a cultural development of unprecedented complexity characterized by large planned cities, monumental constructions, and strong interconnections among component settlements. Friezes are known from all major Sechín Alto polity sites where they typically adorn structure facades; however, the Taukachi-Konkán friezes are unusual because they cover all four interior walls of a sunken court with restricted access. Based on analysis of the context and content of these friezes, we suggest that the collective imagery depicts aspects of Sechín Alto polity cosmology, including possible iconography relating to their creation myth. Furthermore, motifs from the Taukachi-Konkán sunken court can be found at contemporary sites both within and outside the Casma Valley. This suggests that the worldview we reconstructed may have been widespread during the Initial period.

Las excavaciones llevadas a cabo en 2015 y 2016 en el sitio de Taukachi-Konkán, en el valle peruano costero de Casma, permitieron hallar un conjunto único de frisos del período Inicial (2100–1000 aC). En esa época el Valle de Casma estuvo dominado por la entidad política de Sechín Alto, un desarrollo cultural de complejidad sin precedentes caracterizado por grandes ciudades planificadas, construcciones monumentales y fuertes conexiones entre asentamientos. Se conocen frisos en los sitios principales de la entidad política de Sechín Alto, donde tradicionalmente adornan las fachadas de estructuras. Sin embargo, los frisos de Taukachi-Konkán son inusuales porque cubren las cuatro paredes interiores de una plaza hundida con acceso restringido. Sobre la base del análisis del contexto y del contenido de estos frisos, sugerimos que el conjunto de imágenes representa aspectos de la cosmología de la entidad política Sechín Alto, incluyendo posibles motivos iconográficos relacionados con el mito de su creación. Asimismo, al considerar que los motivos de la plaza hundida de Taukachi-Konkán se encuentran en sitios contemporáneos dentro y fuera del valle de Casma, se sugiere que la cosmo visión que se puede reconstruir a partir de este hallazgo podría haber tenido mayor extensión durante el Período Inicial.

Type
Articles
Copyright
Copyright © 2017 by the Society for American Archaeology 

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