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Vocational Freedom, Parental Authority and Pastoral Persuasion in Seventeenth-Century France

Published online by Cambridge University Press:  20 March 2018

CHRISTOPHER J. LANE*
Affiliation:
Christendom College, 134 Christendom Drive, Front Royal, Va 22630, USA; e-mail: clane@christendom.edu

Abstract

In seventeenth-century France, secular law favoured parents’ authority in children's choices of marriage, religion or the clerical state, despite Catholic theology and canon law favouring individual freedom. Negotiating this tension led many clerical writers – in advice on choosing a state of life found in devotional treatises, sermons and catechisms – to reconcile parental involvement with vocational liberty. Believing that the right choice of a state was virtually necessary for salvation, they urged parents and children to cooperate in discerning and accepting God's call. Amid conflicts with French law and culture, pastoral persuasion helped to forge an enduringly influential strain in modern Catholicism.

Type
Research Article
Copyright
Copyright © Cambridge University Press 2018 

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Footnotes

All translations are the author's, apart from two brief scriptural quotations and as otherwise noted.

References

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2 Pillorget, R., ‘Vocation religieuse et état en France aux xvie et xviie siècles’, in La Vocation religieuse et sacerdotale en France, XVIIe–XIXe siècles, Angers 1979, 917Google Scholar; Dinet, D., Vocation et fidelité: le recrutement des réguliers dans les diocéses d'Auxerre, Langres et Dijon (XVIIe–XVIIIe), Paris 1988, 3647Google Scholar; Dompnier, B. (ed.), ‘Vocations d'ancien régime: les gens d’église en Auvergne aux xviie et xviiie siècles’, special issue, Revue d'Auvergne dxliv/dxlv (1997)Google Scholar; Hardwick, J., The practice of patriarchy: gender and the politics of household authority in early modern France, University Park, Pa 1998, 75Google Scholar; Lanza, J. M., From wives to widows in early modern Paris: gender, economy, and law, Aldershot 2007, 2150Google Scholar; Schutte, A. J., By force and fear: taking and breaking monastic vows in early modern Europe, Ithaca 2011CrossRefGoogle Scholar; Roger, A., ‘Contester l'autorité parentale: les vocations religieuses forcées au xviiie siècle en France’, Annales de démographie historique cxxv (2013), 4367CrossRefGoogle Scholar.

3 Hanley, S., ‘Family and state in early modern France: “the marriage pact”’, in Boxer, M. J. and Quataert, J. H. (eds), Connecting spheres: women in the western world, 1500 to the present, Oxford 1987, 5363Google Scholar, and Engendering the state: family formation and state building in early modern France’, French Historical Studies xvi (1989), 427Google Scholar; Rapley, E., ‘Women and the religious vocation in seventeenth-century France’, French Historical Studies xviii (1994), 613–31CrossRefGoogle Scholar; Diefendorf, B. B., ‘Give us back our children: patriarchal authority and parental consent to religious vocations in early Counter-Reformation France’, Journal of Modern History lxviii (1996), 265307CrossRefGoogle Scholar.

4 Poorer segments of the population were typically less interested in questions of parental authority over vocations: Tulchin, A. A., ‘Low dowries, absent parents: marrying for love in an early modern French town’, Sixteenth Century Journal xliv (2013), 713–38Google Scholar.

5 Hanley, ‘Engendering the state’, 9–11; Lanza, From wives to widows, 27–8; Diefendorf, ‘Give us back our children’, 285–6, 288–93.

6 Decrees of the ecumenical councils, ii, ed. N. P. Tanner, Washington, DC 1990, 755, 759, 781–2. On the debate over parental consent to marriage see Christensen-Nugues, C., ‘Parental authority and freedom of choice: the debate on clandestinity and parental consent at the Council of Trent (1545–63)’, Sixteenth Century Journal xlv (2014), 5172Google Scholar.

7 Lanza, From wives to widows, 28; Christensen-Nuges, ‘Parental authority’, 56, 58.

8 Christensen-Nuges, ‘Parental authority’, 53–6, 58.

9 Farr, J. R., Authority and sexuality in early modern Burgundy (1550–1730), New York 1995, 93Google Scholar.

10 Hanley, ‘Engendering the state’, 10–11.

11 Farr, Authority and sexuality, 73, 88–9, 95–7, and at pp. 122–3 for the relationship between law and practice; Lanza, From wives to widows, 36–9, 44–50; Breen, M. P., ‘Law, society, and the state in early modern France’, Journal of Modern History lxxxiii (2011), 346–86CrossRefGoogle Scholar.

12 Brundage, J. A., Law, sex, and Christian society in medieval Europe, Chicago 1987, 34, 87–8, 175, 334–5, 414CrossRefGoogle Scholar; Van Engen, J. H., ‘Professing religion: from liturgy to law’, Viator xxix (1998), 323–44 at pp. 324, 331–6Google Scholar.

13 ‘To make an election’ or ‘to make a choice’ are common renderings of the Spanish ‘hazer election’ and the Latin ‘electionem facere’: Ignatius of Loyola, Texte autographe des exercices spirituels et documents contemporains (1526–1615), ed. Gueydan, Édouard and others, Paris 1986, sec. 169–89Google Scholar; original Latin unpaginated: Ignatius of Loyola, Exercitia spiritualia, Rome 1548Google Scholar. See Harman, P. F., ‘Vocation and the Spiritual exercises of St Ignatius of Loyola’, in Haughey, J. C. (ed.), Revisiting the idea of vocation: theological explorations, Washington 2004, 112, 114–15Google Scholar. For the varied uses of the Exercises see O'Malley, J. W., The first Jesuits, Cambridge 1993, 127–33Google Scholar.

14 For example see Platus, H. [G. Piatti], De bono status religiosi libri tres, Ingolstadt 1590, chapter 36Google Scholar, and Lessius, L., Disputatio de statu vitae deligendo et religionis ingressu, Antwerp 1613Google Scholar, both cited in de La Croix, E., Le Bon Chois: ou, instruction pour bien choisir un état de vie, Lyon 1667, 34Google Scholar.

15 ‘Briefve methode pour connoistre la volonté de Dieu’, in de Sales, François, Traitté de l'amour de Dieu, in Oeuvres de Saint François de Sales évêque et prince de Genève et docteur de l’église, v, Annecy 1894, 105–7Google Scholar. On his education see Stopp, E., ‘St Francis de Sales at Clermont College: a Jesuit education in sixteenth-century Paris’, in A man to heal differences: essays and talks on St Francis de Sales, Philadelphia 1997, 2350Google Scholar.

16 For vocational advice in its rigorist context see Parsons, J., ‘Vocation in seventeenth-century France: the Catholic ethic and the spirit of étatisme’, French History xxviii (2014), 322–42CrossRefGoogle Scholar.

17 For various accounts of the chronology and definition of rigorism see Quantin, J.-L., ‘Le Rigorisme: sur le basculement de la théologie morale catholique au xviie siècle’, Revue d'histoire de l'eglise de France lxxxix (2003), 2343CrossRefGoogle Scholar, and Catholic moral theology, 1550–1800’, in Lehner, U. L., Muller, R. A. and Roeber, A. G. (eds), The Oxford handbook of early modern theology, 1600–1800, New York 2016, 119–34Google Scholar; Gay, J.-P., Morales en conflit: théologie et polémique au Grand Siècle (1640–1700), Paris 2011, 35–6Google Scholar; Wright, A. D., The divisions of French Catholicism, 1629–1645: ‘the parting of the ways’, Farnham 2010Google Scholar; Bergin, J., Church, society and religious change in France, 1580–1730, New Haven 2009, 394423CrossRefGoogle Scholar, and The politics of religion in early modern France, New Haven 2014, 181205Google Scholar; and Parish, R., Catholic particularity in seventeenth-century French writing: ‘Christianity is strange’, Oxford 2011, 140–61CrossRefGoogle Scholar.

18 ‘Si on recherche la cause des desordres que nous voyons en chacun des estats, Ecclesiastiques, Religieux, Laïques, dans lesquels plusieurs s'acquittent très-mal de leur devoir, on trouvera qu'une grande partie du mal vient de cette source: à sçavoir de l'entrée qui a esté mauvaise; Et de ce que la pluspart entrent dans les conditions legerement, sans examiner s'ils y sont … appellez de Dieu’: Gobinet, C., Instruction de la jeunesse en la pieté chrestienne, Paris 1655, 522Google Scholar.

19 ‘Il n'y a rien dont le salut dépende davantage que de bien choisir l’état où l'on doit vivre, parce qu'il est certain que presque tous les péchés des homes viennent de l'engagement de leur état … Car que feroit-ce, si vous veniez à vous y tromper, et à prendre une autre voie, que celle où Dieu vous a préparé des grâces pour faire votre salut?’: Bourdaloue, L., Exhortations et instructions chrétiennes, ii, Paris 1723, 435–6Google Scholar. Bourdaloue died in 1704, and his collected sermons were published posthumously by a fellow Jesuit preacher, François de Paule Bretonneau.

20 ‘Quoique Dieu donne des graces ordinaires, communes & suffisantes à ceux qui se sont choisis un etat de vie sans sa participation, il est a craindre qu'il ne leur refuse les graces extraordinaires & choisies ausquelles leur salut est attaché. Tu … as fait la sourde oreille quand Dieu t'appeloit … tu n'a pas repondu à la grace de ta vocation, peutetre [sic] Dieu t'en donnera-t'il encore une autre, mais s'il ne t'en donne pas comment te sauveras-tu?’: Joly, C., Prones de messire Claude Joli, eveque et comte d'Agen, pour tous les dimanches de l'année, i, Paris 1693, 303–4Google Scholar.

21 Bergin, J., Crown, Church, and episcopate under Louis XIV, New Haven 2004, 427Google Scholar.

22 Castets, F., Bourdaloue: la vie et la prédication d'un religieux au XVIIe siècle, ii, Paris 1904, 315–24Google Scholar.

23 Gres-Gayer, J. M., Le Jansénisme en Sorbonne, 1643–1656, Paris 1996, 317Google Scholar. The Introduction à la vie dévote was high on Gobinet's suggested reading list for young men: Helms, C., ‘Introduction’, in Fénelon: selected writings, Mahwah 2006, 10Google Scholar; Goré, J.-L., L'Itinéraire de Fénelon: humanisme et spiritualité, Paris 1957, 51Google Scholar. Gobinet called his young reader ‘Theotime’, a reference to the reader addressed by de Sales in Traité de l'amour de Dieu. In 1668 Gobinet added to the Instruction de la jeunesse a second part, the Instruction sur la penitence, et sur la sainte communion. There he both affirmed the sufficiency of imperfect contrition with confession and warned against the many ways in which a confession can be incomplete; he also both advised frequent communion and warned against ways of receiving communion unworthily: Instruction sur la penitence, et sur la sainte communion, seconde partie de l'instruction de la jeunesse, Lyon 1674, 36–50, 131–57, unpaginated ‘avant-propos’ to Instruction sur la sainte communion (this later 1674 edition was consulted).

24 Agnès Walch might suggest that this advice represents not ‘rigorism’ but ‘moralism’, a tendency to offer as strict moral rules what was seen by others as negotiable spiritual counsel: La Spiritualité conjugale dans le catholicisme français (XVIe-XXe siècle), Paris 2002, 317–18Google Scholar. Jean Delumeau, for his part, did see clerical teachings on the married vocation as part of the discourse of ‘intensification of guilt’, but Larissa Taylor critiqued his overall framework for lack of attention to the ‘optimistic soteriology’ that counter-balanced a ‘pessimistic anthropology’: Delumeau, J., Sin and fear: the emergence of a western guilt culture, 13th-18th centuries, trans. Nicholson, E., New York 1990, 439–41Google Scholar; Taylor, L., Soldiers of Christ: preaching in late medieval and reformation France, Oxford 1992, 910, 86Google Scholar. ‘Vocational rigorism’ is defined specifically here as the tendency to connect vocational choice strongly with salvation, and this definition does not exclude a writer having hope of converting more of the faithful to habits of right vocational choice.

25 Both older works featuring vocational discernment advice, such as that of Gobinet, and later texts promoting the same concepts, such as a treatise of Jean-Baptiste Malou, were frequently printed through the nineteenth century and beyond: Malou, J.-B., Règles pour le choix d'un état de vie proposées à la jeunesse chrétienne, Brussels 1860Google Scholar.

26 This is similar to a dynamic found specifically in advice literature on marriage, wherein catechetical works drew on earlier tropes of spiritual literature, while also presenting them more simply as ‘rules’ and ‘obligations’: Walch, Spiritualité conjugale, 160.

27 ‘Paternité souveraine’; ‘C'est à lui, & non point à d'autres, d'exercer sur les esprits & sur les volontés des hommes cette supériorité de conduite, ou plutôt d'empire, qui fait l'engagement de la vocation’: Bourdaloue, L., Sermons du père Bourdaloue, de la Compagnie de Jesus: pour les dimanches, i, Paris 1716, 911Google Scholar.

28 ‘Si tous les états du monde sont des vocations du Ciel; s'il y a une grace attachée à tous ces états, pour nous y attirer selon l'ordre de Dieu; s'il est d'un danger extrême pour le salut de prendre un état sans cette grace, ce n'est donc pas à un pere d'y porter ses enfans, beaucoup moins de les y engage … Car enfin, un pere dans la famille, n'est pas le distributeur des vocations. Cette grace n'est point entre ses mains, pour la donner à qui il veut, ni comme il veut … Parce que toute vocation étant une grace, il n'y a que Dieu qui la puisse communiquer’: ibid. 14–15.

29 Le Jau, J., Chemin royal pour conduire les ames à faire eslection d'un genre de vie qui soit conforme à la volonté de Dieu, Paris 1628, 775, 777Google Scholar. Le Jau's positions included vicar general of the diocese of Evreux and doyen of the diocesan cathedral, and he dedicated the book to one of the most influential dévots, Michel de Marillac, garde des sceaux of France.

30 Cordier, J., La Famille saincte, Lyon 1662, 621–2Google Scholar. Cordier served in a number of prominent teaching and leadership positions in the Society over the course of his career. La Famille saincte (originally published in Paris in 1643), was dedicated to Jean Bouchu, first president of the parlement of Dijon; the networks to which Bouchu belonged exemplify the ready audience of ‘notables urbains’ for these kinds of dévot treatises: see Walch, La Spiritualité conjugale, 161–2. Charles Gobinet offered a similar argument: Instruction de la jeunesse en la pieté chrétienne, nouvelle édition, Paris 1688, 523Google Scholar.

31 Le Jau, Chemin royal, 777–85.

32 T. Le Blanc, Le Bon Escolier: ou, instruction pour la jeunesse qui estudie, Paris 1664, 310–14. Le Blanc served in numerous Jesuit leadership positions, especially in scholarship and education: Walch, La Spiritualité conjugale, 140.

33 Cordier, La Famille saincte, 466; Lindeborn, J., Instructions chrestiennes sur le sacrement de mariage et sur l'education des enfans, Paris 1679, 66Google Scholar; Cheminais, T., Sermons du pere Cheminais de la Compagnie de Jesus, 3rd edn, ii, Paris 1693, 342Google Scholar. Jan Lindeborn (1630–96) was a Dutch secular parish priest whose work was translated into French by Nicholas Fontaine, an associate of the Jansenist hub of Port-Royal: Walch, La Spiritualité conjugale, 163. Printed sermons of the Jesuit preacher Timoléon Cheminais (1652–89) experienced enduring popularity: Henryot, F., ‘Le Prédicateur et ses livres: normes oratoires et sermonnaires dans les couvents mendiants urbains à l'époque moderne (Lorraine & Luxembourg)’, in Simiz, S. (ed.), La Parole publique en ville, des réformes à la Révolution, Villeneuve d'Ascq 2012, 39–60 at p. 53Google Scholar.

34 Cordier, La Famille saincte, 464–5; Bourdaloue, Sermons, 21.

35 Bergin, Church, society and religious change, 64–5, 75–6.

36 ‘Sous l'Esperance de quelque Benefice?’; ‘Servir … à son Avarice & à son Ambition’; On doit dire que c'est un tres-grand peché qui attire la Malediction de Dieu sur les Peres & sur les Enfans’: Catechisme ou doctrine chrétienne, La Rochelle 1676, 320Google Scholar.

37 ‘D. Les peres & les meres qui forcent leurs enfans d'estre d'Eglise, bien qu'ils en soient indignes, ou seulement pour avoir plus de bien, ou conserver quelque Benefice en leur famille offensent–ils Dieu? … Ils sont cause de la damnation de leurs enfans, & des pechez qu'ils commettent en cet estat, & se damnent avec eux … Ils répondront devant Dieu du scandale que leurs enfans donnent à toute l'Eglise’: Joly, C., Les Devoirs du chrestien dressez en forme de catechisme, 6th edn, Paris 1677, 243–4Google Scholar. See similar wording in Catechisme nouveau, dressé en faveur de la jeunesse du diocese de Besançon, Besançon 1687, 104–5Google Scholar.

38 ‘D'y estre appellé de Dieu’: Catechisme du diocese de Meaux, Paris 1687, 173. For further examples see [Pouget, F.-A.], Instructions générales en forme de catechisme, iii, Paris 1702, 254Google Scholar, and Le Vray thresor du chrestien, St Quentin 1648, 117Google Scholar.

39 Carter, K. E., Creating Catholics: catechism and primary education in early modern France, Notre Dame 2011Google Scholar.

40 This complements Barbara Diefendorf's argument about parents’ integration of affection and authority: ‘Give us back our children’, 271–4, 277.

41 For example, Joly, Prones, 178–9.

42 ‘Il vaut trop mieux contrister les parens, que nostre Seigneur Jesus’: Le Jau, Chemin royal, 817.

43 Cordier, La Famille saincte, 471–2.

44 ‘Prieres … larmes’; ‘La cruauté, dans cette occurance, est la seule veritable pieté’: Le Blanc, Le Bon Escolier, 310, 314.

45 ‘En cette affaire ils sont nos ennemis & contraires à nôtre salut, ainsi que le Sauveur nous l'apprend quand il dit qu'il est venu separer le fils d'avec le Pere, & la fille d'avec la Mere … Il ne faut pas consulter les parens, parce que … ils sont interessez, & qu'ils cherchent leur satisfaction & leur avantage … Les parens sont aveuglez par l'affection naturelle … Et c'est la raison pour laquelle saint Bernard, non seulement ne trouve pas que l'on manque de respect envers un Pere ou une Mere, quand on ne les consulte pas en cette rencontre, mais il asseure hautement que c'est un acte de grande pieté, de mespriser leur conseil, pour suivre celuy de Jesus-Christ’: La Croix, Le Bon Chois, 44–6. This author is most likely to have been the Discalced Carmelite Emmanuel de La Croix, surnamed Cellot before his religious profession at the Paris convent in 1649. He was the brother of the Jesuit Louis Cellot and spent several years as vicar of the Carmelites at Mount Carmel in Palestine: de Villiers de Saint-Etienne, C., Bibliotheca carmelitana, i, Orleans 1752, 444Google Scholar.

46 ‘Si vos parens veulent que vous soiez Ecclesiastique ou Religieux, examinez premierement si Dieu vous appelle à l'un de ces êtats’: Gobinet, Instruction de la jeunesse, nouvelle édition, 518.

47 ‘Souvenez-vous pourtant de faire cette resistance avec tout le respect que vous leur devez, en leur remonstrant modestement que vous ne pouvez pas faire ce qu'ils desirent, les raisons que vous en avez, & sur tout la repugnance que vous avez à l’êtat auquel ils vous portent’: ibid. 518–19.

48 Ibid. 520.

Ibid

49 ‘Ce seroit une indépendance condemnable, plutôt qu'une liberté évangelique, de vouloir, dans le choix qu'on fait d'un état, se soustraire absolument à l'autorité paternelle … On n'est pas toujours obligé de se conformer aux désirs d'un pere & d'une mere, trop préoccupés de l'esprit du monde … Mais au moins faut-il les écouter, peser leurs raisons, y déférer même lorsqu'on n'en a point de plus fortes à y opposer; enfin, soit que l'on condescende à leurs volontés, ou que pour l'intérêt de son salut, on s'en écarte, leur donne toujours tous les témoignages d'une soumission filiale & du respect qu'on reconnoît leur devoir’: Bourdaloue, Exhortations et instructions, 444–5.

50 ‘Il ne vous appartient pas de disposer de vos enfans, en ce qui regarde leur vocation & le choix qu'ils ont à faire d'un état. Et j'ajoute toutefois que vous êtes responsables à Dieu du choix que font vos enfans, & de l’état qu'ils embrassent. Il semble d'abord que ces deux propositions se contredisent, mais … elles s'accordent parfaitement entre elles’: idem, Sermons, 7–8.

51 ‘D'intervenir à ce choix, d'y participer, d'y avoir un droit de direction & de surveillance’: ibid. 39.

52 ‘Si les peres ne veulent point faire de fautes, qu'il relasche de beaucoup pour suivre l'inclination de leurs enfans. Si les enfans veulent faire un bon choix, qu'ils fassent estat du conseil de leurs peres. La raison se trouvera foible, si elle n'est secondée de l'inclination: l'inclination sera temeraire, si elle n'est guidée de la raison … Pour faire un bon choix il faut que la raison du pere, & l'inclination du fils en tombent d'accord’: Cordier, La Famille saincte, 450–1. This particular passage concerned choosing among worldly professions, and he repeated the principle in reference to all kinds of vocational choices, such that of entering religion and that of entering marriage and selecting a particular spouse: Cordier, La Famille saincte, 470, 478–81, 623–4.

53 ‘Si on leur demande à quoy destines-vous vostre fils? que deviendra vostre fille? qu'ils ne répondent rien sinon, Dieu en est le maistre, il en dispoera à sa volonté. Quand il leur aura fait connoître ce qu'il desire, nous nous efforcerons de leur fournir les moyens pour l'executer’: ibid. 464.

54 Ibid. 453–5.

Ibid

55 ‘D. Que doivent faire les Peres & Meres avant que d'engager leurs Enfans dans une profession de vie? R. Ils doivent prier & consulter Dieu, pour sçavoir si leurs Enfans y sont appellez, & leur faire connoistre les obligations de leur estat’: Joly, Les Devoirs du chrestien, 93. See Catechisme nouveau, 43–4.

56 ‘Il faut 1. S'examiner soy-mesme, & sçavoir de nostre Confesseur, si Dieu nous appelle à l'estat Ecclesiastique’: Joly, Les Devoirs du chrestien, 243.

57 ‘D. Comment est-ce que les Peres & Meres doivent faire avant que de mettre leurs enfans dans l'Eglise? R. Ils doivent. 1. Examiner si les inclinations de leurs enfans sont convenables à l'estat Ecclesiastique. 2. Faire des prieres & autres bonnes oeuvres pour obtenir de Dieu la grace de connoistre leur vocation. 3. Consulter leurs Confesseurs. 4. Ne les point engager par contrainte, ny avent le temps, ny par l'occasion presente de quelque Benefice. 5. Leur faire entendre auparavant quelles sont les fonctions & les obligations de cet estat, & sçavoir d'eux s'ils sont resolus d'y satisfaire … 7. Les presenter à l'Evesque, & suivre ses avis’: ibid. 244–5.

58 There is evidence for the strong reception of most of these texts. Bourdaloue's lasting preeminence is well-known, and his sermons were frequently reprinted. Gobinet's Instruction de la jeunesse saw numerous editions in several languages into the nineteenth century, including the first English translation in 1687 and an 1879 Arabic translation. In 1847 the missionary priest Adrien Nampon still strongly recommended the work: Martin, P., Une Religion des livres (1640–1850), Paris 2003, 461–2Google Scholar. Joly's sermons were reprinted several times over the course of the eighteenth century and appeared in Migne's nineteenth-century collection Orateurs sacrés: Hébrard, P., Histoire de Messire Claude Joly, éveque et comte d'Agen (1610–1678), Agen 1905, 490–3Google Scholar. Cordier's treatise saw thirteen editions between 1643 and 1687, as well as at least one eighteenth-century and one nineteenth-century edition: Martin, Religion des livres, 351. La Croix's treatise – the least accommodating to parents – was reprinted in 1690, 1697 and 1699. Though more obscure, it had some audience, perhaps mediated by Carmelite priests. Diocesan catechisms, used both by curés and by lay schoolmasters, were at the heart of education in seventeenth- and eighteenth-century France, especially of rural Catholics. Joly's catechism was in its fourteenth edition by 1751; Bossuet's was reprinted at least six times by 1781; the La Rochelle-Luçon catechisme was reprinted numerous times and the bishop of Angers soon added his sponsorship: Carter, Creating Catholics, 4–8, 12–14, 272, 280–3. Although Le Blanc's Bon Escolier appears to exist in only one edition, his approach to vocation undoubtedly affected those under his spiritual care, especially students at Jesuit collèges and members of Marian congregations: Walch, Spiritualité conjugale, 140. Ecclesiastical court records show that confessors sometimes successfully convinced family members to relent in the coercion of vocations: Schutte, By force and fear, 60.

59 ‘Mais si les parens ne sont point ny d'humeur, ny de vertu à gouster les desseins de Dieu; si on sçait qu'ils employeront toute leur puissance pour les émpécher on peut (& je crois que c'est le meilleur) ne leur en point donner advis, qu'apres la chose faite. Les Saints l'ont ainsi pratiqué’: Cordier, La Famille saincte, 623.

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