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The Creation of a Latin American Catholic Church: Vatican Authority and Political Imagination, 1854–1899

Published online by Cambridge University Press:  27 January 2020

FRANCISCO JAVIER RAMÓN SOLANS
Affiliation:
Universidad de Zaragoza
Corresponding

Abstract

The principal aim of this article is to analyse the rise of a Latin American Catholic identity during the mid- to late nineteenth century. It examines the institutionalisation of this collective project via the foundation of the Latin American College in Rome in 1858 and the initiatives that led to the Latin American Plenary Council in 1899. This article also explores how this collective religious identity was imagined and how its limits were drawn. In doing so a new insight into how religions contributed to the imagining and defining of geographical spaces is offered.

Type
World Christianities Prize Essay
Copyright
Copyright © Cambridge University Press 2020

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Footnotes

All translations are the author's own.

This project was supported by the Spanish Ministry of Science, Innovation and Universities under the Juan de la Cierva Incorporación Grant and with the research projects HAR2015-65991-P and HAR2016-75002-P, and by research project C2-26 of the Cluster of Excellence ‘Religion and Politics’ (WWU Münster).

References

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3 Bastian, J.-P., Protestantismos y modernidad latinoamericana: historia de unas minorías religiosas activas en América Latina, Mexico City 2013Google Scholar; Stanley, B., The World Missionary Conference: Edinburgh 1910, Grand Rapids, Mi 2009, 49–72, 303–7Google Scholar.

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6 Mora, Enrique Ayala, ‘El origen del nombre América Latina y la tradición católica del siglo xix’, Anuario Colombiano de Historia Social xl–xli (2013), 213–41Google Scholar.

7 Quijada, M., ‘Sobre el origen y difusión del nombre “América Latina” (o una variación heterodoxa en torno al tema de la construcción social de la verdad)’, Revista de Indias lviii/214 (1998), 596615Google Scholar; Estrade, P., ‘Del invento de “América Latina” en París por Latinoamericanos (1856–1889)’, in Maurice, Jacques and Zimmerman, Marie-Claire (eds), Paris y el mundo ibérico e iberoamericano, Paris 1998, 179–88Google Scholar.

8 Gobat, ‘Invention’, 1345–75.

9 Ibid.

Ibid

10 Di Stefano, R., ‘Le Processus historique de sécularisation et de laïcité en Amérique latine’, in Martin, Arnaud (ed.), La Laïcité en Amérique latine, Paris 2015, 11Google Scholar.

11 Mora, Ayala, ‘El origen del nombre’; Tenorio-Trillo, M., Latin America: the allure and power of an idea, Chicago 2017, 51–2Google Scholar.

12 ANC, colecciones privadas, condo Jaime Eyzaguirre, vol. xxx, fo. 156.

13 Decorme, G., Historia de la Compañía de Jesús en la República mexicana durante el siglo XIX, I: Restauración y vida de secularización, 1816–1848, Guadalajara 1914, 301–2, 356–9Google Scholar; Ugarte, M. E. García, ‘Proyectos de formación eclesiástica en México (1833–1899)’, Lusitania Sacra xxvi (2012), 2554Google Scholar; Ascensio, L. Medina, Historia del Colegio Pío Latino Americano (Roma: 1858–1978), Mexico 1979, 28–9Google Scholar.

14 Medina Ascensio, Historia del Colegio, 34.

15 AASC, fondo general, correspondencia, vol. 158 cartas al S. Arzobispo, 1857–8, fos 29–30.

16 ANC, colecciones privadas, fondo Jaime Eyzaguirre, vol. xx, fo. 150.

17 Durand, J. D., ‘Les Papes et le Séminaire pontifical français de Rome, 1878–2003’, in Levillain, Philippe, Boutry, Philippe and Fradet, Yves-Marie (eds), 150 ans au coeur de Rome: le Séminaire français, 1853–2003, Paris 2004, 6971Google Scholar; Edwards, L. M., Roman virtues: the education of Latin American clergy in Rome, 1858–1962, New York 2011, 2338CrossRefGoogle Scholar.

18 Medina Ascensio, Historia del Colegio, 35.

19 Solans, F. J. Ramón, ‘Bis ans Ende der Welt: transatlantische ultramontane Netzwerke zwischen Lateinamerika und Europa’, in Blaschke, Olaf and Solans, Javier Ramón (eds), Weltreligion im Umbruch: trasnationale Perspektiven auf das Christentum in der Globalisierung, Frankfurt 2019, 308–37Google Scholar.

20 Serbin, K. P., Needs of the heart: a social and cultural history of Brazil's clergy and seminaries, Notre Dame, In 2006, 92–4CrossRefGoogle Scholar; Edwards, Roman virtues, 1.

21 Medina Asensio, Historia del Colegio, 51–2; Galletti, Pietro, Memorie storiche intorno alla provincia romana della compagnia di gesù, II: (1849–1870), Rome 1939, 610–11Google Scholar.

22 ‘Nos está indicando la realización de un pensamiento vastísimo que daría a los Estados de América la respetabilidad e influencia que hoy no tienen … siendo unos mismos los intereses de todos, uno también el origen y unas las creencias de sus individuos, están estos llamados a vivir íntimamente unidos, formando una liga que poniéndoles a cubierto de cualquier agresión extranjera, les asegure su independencia y su nacionalidad’: Eyzaguirre, José Ignacio Víctor, Los intereses católicos en América, i, Paris 1859, 56Google Scholar.

23 ‘Medio siglo de sangrientas revoluciones es la terrible enseñanza que la Providencia da a la América, a esa América que pretende ajar la fe que recibió de sus mayores y emanciparse de la Iglesia que le dio todos los bienes de la civilización’: ibid. i, p. iv.

24 ‘De unir todos esos grandes territorios que la independencia llamó “repúblicas” en una confederación que las pusiese en estado de defenderse mutuamente’: ibid. ii. 328.

25 ‘Mil veces hemos dicho con la historia a la vista que ningún Estado puede afianzarse sólidamente sino sobre la base de la religión, y ahora queremos repetir que sólo la religión puede salvar a la América española de ese abismo dónde la condujeron los excesos de sus hijos. Una reacción religiosa es pues hoy la gran necesidad de los hispanoamericanos; pero para que esa reacción sea fructuosa, es preciso que comience por hacerse sentir en la marcha de la autoridad política y en sus relaciones con la iglesia’: ibid. ii. 443.

26 Discours de M. Donoso Cortès, marquis de Valdegamas, prononcé le 4 janvier 1849, dans la chambre des députés d'Espagne, Brussels 1850.

27 ‘Recibir directamente y sin trabas de alguna especie las disposiciones del Pastor universal del catolicismo y ser dirigido por el báculo pastoral, sin que ningún poder extraño regle o intervenga en los movimientos de aquel’: Eyzaguirre, Los intereses, ii. 445–6.

28 ‘Ya no hay patronato regio, ni libertades galicanas … ni hay ya Iglesia hispana; todos los gobiernos y los pueblos son católicos, e hijos todos de una misma Iglesia católica’: ibid. i. 287–8.

29 Ibid. i. 236–7.

Ibid

30 ‘Jamás hemos abogado por la dictadura, ni hemos defendido jamás el despotismo; al contrario, por conciencia y por carácter hemos estado siempre al lado de la libertad’: ibid. i. 239.

31 ‘Que la libertad no era una doctrina nueva y que no podía disputarse al Evangelio la gloria de haberla propagado, como pretendían negar los socialistas modernos’: ibid. ii. 454.

32 ‘Vio multiplicarse sus medios de acción a medida que era más libre, y aumentarse también la fe de sus creyentes en proporción de la mayor independencia del poder de la tierra con que podía desempeñar su augusto ministerio’: ibid. ii. 196–7.

33 ‘Excesiva y cada día creciente dependencia de la autoridad espiritual en esa república, de los abusos que se han introducido y que cada día aumentan en la disciplina eclesiástica, por motivo de las intervenciones excesivas y diré casi ilimitadas de las autoridades políticas’; ‘la Iglesia ha siempre condenado y detestado tal irreligioso divorcio en naciones católicas’ and ‘no es mi idea promover directamente y favorecer la separación, más tan solo no hostilizarla si ella fuese sugerida por otros, y acogerla o aceptarla sin resistencia cuando nos fuese ofrecida’: ANC, colecciones privadas, fondo José Ignacio Víctor Eyzaguirre, vol. xiii, fo. 668.

34 Alcaide, E. Luque, ‘Libertad eclesial y separación Iglesia-Estado en Colombia: opción del Delegado Apostólico Mons. Mieczyslaw Ledochowski’, Boletín de historia y antigüedades dcccxxviii (2005), 2344Google Scholar.

35 ‘Varios expedientes que existen e iniciados sobre la materia … comunicaciones reservadas de diversos nuncios de América’: ANC, colecciones particulares, fondo Jaime Eyzaguirre, vol. xx, fo. 156.

36 ‘El episcopado americano unido y formando cuerpo, no sería menos feliz para romper las cadenas que el regalismo español ha dejado por herencia a nuestros gobiernos democráticos’: AASC, fondo general, correspondencia, cartas del Prelado Valdivieso, vol. cclxxxiii (1850–1), fo. 50.

37 Ibid. vol. cclxxxiv (1851–4), fos 30–1.

Ibid

38 AASC, fondo general, correspondencia, cartas del obispo Larraín Gandarillas al Obispo Salas, vol. cl, fo. 32.

39 ‘Conviene sobre manera a los intereses de la Iglesia, no solo el que estemos relacionados sino que combináramos nuestra marcha los obispos de la América Española … así como los enemigos de la Iglesia se dan la mano en sus perversos planes, la defensa debía hacerse con el mismo concierto, tanto más, cuanto que en todos los países de nuestra raza la calidad de los adversarios y sus tácticas son idénticas’: AASC, fondo general, correspondencia, cartas del Prelado Valdivieso, vol. xxlxxxvi (1855–60), fo. 112.

40 ‘La Iglesia ha sufrido más de sus protectores coronados que de sus perseguidores … ¿si la América desde su emancipación suspira por una alianza estrecha para promover sus intereses temporales; porque la iglesia no ha de hacer otro tanto por los espirituales que son de tanto mayor importancia?’: ibid. fo. 192.

41 ‘La reunión de un Concilio nacional de la América, por lo menos del Sur, presidido y dirigido por un delegado de la Santa Sede con instrucciones detalladas, contribuiría a uniformar la marcha del episcopado y a sistematizar la defensa de los derechos de la Iglesia. Como las causas de los males son sustancialmente en estos países las mismas, el remedio debía ser uniforme y nadie puede dudar que la uniformidad robustece la acción’: ibid. fos 308–11.

42 ‘Un mismo origen, idioma, usos, intereses y propensiones’: ibid. vol. xxlxxxix (1866–72), fo. 253.

43 ‘De uno o varios obispos súbditos de un Estado a su gobierno pierden algo de su fuerza … un cuerpo numerosos de obispos de distintos estados … otro carácter de respetabilidad y fuerza … las vejaciones que ahora tenemos que soportar en secreto adquirirían una publicidad resaltante y formarían el carácter de una acusación general del cuerpo católico y figurarían en los programas de libertades que se proclaman con más o menos eficacia por los órganos del catolicismo americano’: ibid. vol. cclxxxvi (1855–60), fos 308–11.

44 ‘La necesidad de que formen un verdadero cuerpo episcopal, que inspire respeto a los gobiernos y emplee medios prudentes y bien concertados para la defensa de los derechos vulnerados de la Iglesia, y para la conservación de la fe, que cada día se va debilitando más en los pueblos de nuestra raza’: ibid. vol. clix (1859–63), fo. 170.

45 ‘Vio la necesidad de poner la América en relación íntima con la Cátedra de Pedro, la civilizadora del mundo’: Roma y América: ensayo poético que en prenda de gratitud ofrecen y dedican a su benemérito fundador monseñor José Ignacio Víctor Eyzaguirre protonotario apostólico y prelado de SS. los alumnos del colegio Pío Latino Americano, Rome 1874, 18.

46 Monreal, S., ‘El club católico de Montevideo (1875–1890): presencia de Mariano Soler’, in Griego, María del Rosario, Monreal, Susana, Scala, Ana María, Villegas, Juan and Yelpo, Carlos, Monseñor Soler: acción y obras, Montevideo 1991, 241370Google Scholar.

47 P. Gaudiano, ‘Mons. Mariano Soler, Primer Arzobispo de Montevideo y el Concilio Plenario Latino-Americano’, unpubl. PhD diss. Pamplona 1997, 147–56.

48 ‘Es el monumento más benéfico y glorioso que el Pontificado ha erigido en Roma, centro del catolicismo, en pro de la Iglesia latinoamericana’: Memorial sobre el gran instituto eclesiástico de la América Latina dedicado al venerable clero de la Iglesia latinoamericana, Montevideo 1887, 5.

49 ‘La comunión de los prelados americanos con la Santa Sede en el asunto tan importante y trascendental de la formación del Clero; así como lo segundo será sumamente eficaz para lograr el acariciado ideal de unión entre los pueblos latino-americanos’: ibid. 9.

50 Medina Asensio, Historia del Colegio, 65–9; Ana María Scala, ‘Viajes de Soler’, in Griego, Monreal, Scala, Villgas and Yelpo, Monseñor Soler, 199–239.

51 Gaudiano, ‘Mons. Mariano Soler’, 410–24.

52 ‘Por su genio, su religiosidad e invencible constancia, trajo la luz del cristianismo y con ella la civilización a la América hermosa’: Soler, Mariano, América precolombina: ensayo etnológico basado en las investigaciones arqueológicas y etnográficas de las tradiciones, monumentos y antigüedades de América indígena, Montevideo 1887, 42Google Scholar.

53 Solans, Francisco Javier Ramón, ‘La fiesta de las Banderas: hispanoamericanismo católico en Santiago de Chile, Zaragoza y Buenos Aires (1887–1910)’, Mélanges de la Casa de Velázquez xlvii/2 (2017), 229–47Google Scholar.

54 ‘Profundamente el espíritu humano’ e inaugurar ‘ese carácter cosmopolita de todas las instituciones modernas que hoy se pasean dando la vuelta al mundo tras las huellas de Magallanes y de Sebastián Elcano’: Soler, América precolombina, 317.

55 ‘Asia yace postrada por su fatalismo y Europa está carcomida; solo es joven América, y solo los pueblos vírgenes y lozanos, aunque sean bárbaros, son los destinados por la Providencia para conducir con gloria el estandarte de la regeneración y civilización humanas. Que siga el cristianismo inspirando las instituciones americanas, religión de progreso y esencialmente civilizadora con base moral de perpetua regeneración, y no pasará quizás una centuria sin que se vea América adorada por el mundo entero’: ibid. 334.

56 ‘Sabes por qué tengo sumo placer de visitar Caldea. Porque según opinión muy autorizada entre los americanistas la civilización primitiva de América proviene de estas regiones, de los antiguos Accades y Sumitas de la Baja Caldea’: Archivo de la Curia de Montevideo, Vicaría General, carpeta 7, correspondencia Soler-Luquese, 1888, 1893–4.

57 Pazos, A. and Piccardo, D., El Concilio Plenario de América Latina. Roma 1899, Madrid–Frankfurt 2002, 12Google Scholar.

58 Ibid. 54–64.

Ibid

59 Ayala, E. Cárdenas, ‘La construcción de un orden laico en América Hispánica: ensayo de interpretación sobre el siglo xix’, in Blancarte, Roberto J. (ed.), Los retos de la laicidad y la secularización en el mundo contemporáneo, Mexico 2008, 92Google Scholar; Ayala Mora, ‘El origen del nombre’, 213–41.

60 ‘Las estrechas relaciones de origen, lengua y religión’, Acta Sanctae Sedis xx (1887), 8.

61 ‘En relación a la religión heredada de los nuevos habitantes y al origen de su lengua, es conocida con el nombre de América latina’: ‘Lettera apostolica in forma brevis Trans oceanum, su alcuni privilegi all'America Latina’, <https://w2.vatican.va/content/leo-xiii/it/apost_letters/documents/hf_l-xiii_apl_18970418_trans-oceanum.html>.

62 Pazos and Piccardo, El Concilio Plenario, 52.

63 Ibid. 70–5.

Ibid

64 Cited ibid. 91.

65 Gaudiano, ‘Mons. Mariano Soler’, 287–92.

66 Ibid; Ibacache, M. Camus, ‘La Préparation et convocation du concile plènier de l'Amérique latine célébré à Rome en 1899’, Revue d'histoire ecclesiastique xciii (1998), 6682Google Scholar.

Ibid

67 ‘Aunque de regiones tan apartadas, cada uno de vosotros vino a Roma gustoso; y hemos admirado vuestra suma concordia, mediante la cual, dejadas a un lado la diversidad de naciones dedicáis unánimes toda vuestra solicitud y afán al mayor acierto en las deliberaciones del Concilio’: La Voz de la Iglesia, 4 Aug. 1899.

68 ‘Hay todavía otro factor que viene a completar la importancia de esta obra. Habéis estrechado relaciones con vuestros hermanos en el episcopado de las diferentes Repúblicas, y, cuál expertos generales, colocados estratégicamente en toda la extensión de la línea, no sólo sabréis conservar la preciosa unidad de la fe, que engrandece a las naciones, sino que también la América Latina será una sola alma, un solo corazón y un solo brazo capaz de burlar los ambiciosos planes de los poderosos que en mala hora pretendieran arrebatarles su autonomía política’: Manifestaciones de bienvenida al Ilmo. y Rmo. Sr. Dr. Don Mariano Casanova, arzobispo de Santiago de Chile a su vuelta del Concilio Plenario Latinoamericano, celebrado en el presente año, Santiago de Chile 1899, 37.

69 Anderson, B., Imagined communities: reflections on the origin and spread of nationalism, London 2006Google Scholar.

70 Di Stefano, Roberto, ‘Vino viejo en odres nuevos: las vías de la secularización en la Argentina decimonónica’, in Rújula, Pedro and Solans, Javier Ramón (eds), El desafío de la Revolución, Granada 2017, 319–34Google Scholar.

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