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Current Changes in German Abortion Law

Published online by Cambridge University Press:  28 May 2010

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The current practice of late termination of pregnancy in Germany has been criticized by the German Medical Association as well as several sociopolitical groups. The controversy has especially concerned the time limit for the termination of pregnancies and the counseling process prior to that intervention. The criticism, in part, originates from the reform of the German Abortion Law in 1995, and demands for change led to legislative initiatives in 2008.

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Special Section: International Voices 2010
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Copyright © Cambridge University Press 2010

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References

1. The term “late termination of pregnancy” is used both for terminations of pregnancy after 12 weeks after conception and for terminations of pregnancy after 22 weeks after conception, which is considered the border of viability. The ethically most controversial debates concern terminations of pregnancy after 22 weeks. Concerning the legal regulations, the deciding border is currently 12 weeks after conception.

2. Section 218 of the Criminal Code, old version. Duttge, G. Regelungskonzepte zur Spätabtreibung [Concepts of regulations in late abortion]. In: Wewetzer, C, Wernstedt, T, eds. Spätabbruch der Schwangerschaft [Late termination of pregnancy]. Frankfurt: Campus Press; 2008:86–121Google Scholar.

3. Bundesverfassungsgericht (BVerfGE 88). Schwangerschaftsabbruch [Abortion]. 1993;203:252–7, available at http://www.servat.unibech/dfr/bv088203.html (last accessed 10 Oct 2009).

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8. Deutsche Gesellschaft für Gynäkologie und Geburtshilfe (DGGG). Pränataldiagnostik—Beratung und möglicher Schwangerschaftsabbruch [Prenatal diagnostics--counselling and possible termination of pregnancy]. Positionspapier; 2004, available at http://www.dggg.de/fileadmin/public_docs/Dokumente/praenatal_diagnostik_pot_abbruch.pdf (last accessed 10 Oct 2009).

9. The Pregnancy Conflict Act was passed by the German Parliament in order to specify the regulations for counseling as required in Sections 218 and 219 of the German Criminal Code in cases of the termination of pregnancy.

10. Bundesärztekammer, Deutsche Gesellschaft für Gynäkologie und Geburtshilfe (DGGG). Vorschlag zur Ergänzung des Schwangerschaftsabbruchrechts aus medizinischer Indikation [Proposal for an amendment of the abortion law on medical grounds for the termination of pregnancy]; 2006, available at http://www.dggg.de/fileadmin/public_docs/Presse/rec_abbruch_med_indikation.pdf (last accessed 10 Oct 2009).

11. Deutsche Gesellschaft für Gynäkologie und Geburtshilfe (DGGG). Frühgeburt an der Grenze der Lebensfähigkeit des Kindes [Premature baby at the border of viability]; 2007, available at http://www.dgge.de/fileadmin/public_docs/Dokumente/Leitlinien/g_03_05_03_fruehgeburt_an_grenze_lebensfähigkeit_kindes.pdf (last accessed 10 Oct 2009).

12. A feticide is mostly performed by injecting potassium chloride into the fetal heart or into the umbilical cord with the help of ultrasound imaging.

13. See note 3, Bundesverfassungsgericht (BVerfGE 88) 1993.

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14. See note 8, Deutsche Gesellschaft für Gynäkologie und Geburtshilfe (DGGG) 2004:16–7.

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15. See note 10, Bundesärztekammer, Deutsche Gesellschaft für Gynäkologie und Geburtshilfe (DGGG) 2006.

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16. Section 219 of the German Criminal Code, available at http://www.gesetze-im-internet.de/stgb/_219.html (last accessed 13 Oct 2009).

17. Nippert S, Neitzel H, Schmidtke J. Qualität- und Qualifikationssicherung im Rahmen genetischer Beratung und Diagnostik am Beispiel ausgesuchter Testverfahren—Eine interdisziplinäre prospektive Untersuchung [Control of quality and qualification within genetic counselling and diagnostics – an interdisciplinary, prospective study]; 2005, available at http://webarchiv.bundestag.de/archive/2005/0718/parlament/kommissionen/ethik_med/anhoerungen1/05_05_30_pnd/stellg_nippert.pdf (last accessed 11 Oct 2009).

18. Deutscher Bundestag. Entwurf eines Gesetzes zur Änderung des Schwangerschaftskonfliktgesetzes der Abgeordneten Kauder/Schmidt/Singhammer und weiterer Abgeordneter [Proposal of an amendment of the abortion law by members of parliament Kauder/Schmidt/Singhammer]. BT-Drucksache 16/11106; 2008; Deutscher Bundestag. Entwurf eines Gesetzes zur Änderung des Schwangerschaftskonfliktgesetzes der Abgeordneten Griese/Göring-Eckardt/Andrea Nahles und weiterer Abgeordneter [Proposal of an amendment of the abortion law by members of parliament Griese/Göring-Eckardt/Andrea Nahles]. BT-Drucksache 16/11347; 2008; Deutscher Bundestag. Entwurf eines Gesetzes zur Änderung des Schwangerschaftskonfliktgesetzes der Abgeordneten Lenke/Laurischk/Flach und weiterer Abgeordneter [Proposal of an amendment of the abortion law by members of parliament Lenke/Laurischk/Flach]. BT-Drucksache 16/11330; 2008, available at http://www.bundestag.de/dokumente/index.jsp (last accessed 11 Oct 2009).

19. Evangelische Kirche in Deutschland (EKD). Stellungnahme des Bevollmächtigten des Rates der Evangelischen Kirche in Deutschland [Statement by the Council of the Protestant Church in Germany]; 2005, available at http://www.ekd.de/bioethik/pm21-2005-reimers.spaetabbrueche.html (last accessed 25 Sep 2008); Evangelische Frauenarbeit in Deutschland/Evangelische Frauenhilfe in Deutschland. Spätabbrüche nach medizinischer Indikation im Zusammenhang mit Pränataldiagnostik [Late abortion on medical grounds for the termination of pregnancy]. Frankfurt: Heinrich Druck+Medien GmBH; 2007.

20. See note 10, Bundesärztekammer, Deutsche Gesellschaft für Gynäkologie und Geburtshilfe (DGGG) 2006.

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21. Diakonisches Werk der Evangelischen Kirche in Deutschland e.V. Stellungnahme des Diakonischen Werkes der EKD e.V. zum Gesetzentwurf der Abgeordneten. Griese K, Göring-Eckhardt K, Nahles A, et al.: Entwurf eines Gesetzes zur Änderung des Schwangerschaftskonfliktgesetzes [Statement by the social welfare work of the Protestant Church in Germany in regard to the proposal of an amendment of the abortion law by members of parliament Griese/Göring-Eckardt/Nahles]; 2009, available at http://www.diakonie.de/DW_EKD_Stellungn_schwangerschaftskonfliktgesetz_090313.pdf (last accessed 9 Oct 2009); Arbeiterwohlfahrt/Paritätischer Wohlfahrtsverband/pro familia. Stellungnahme Arbeiterwohlfahrt, Paritätischer Wohlfahrtsverband und pro familia zum Schwangerschaftsabbruch bei medizinischer Indikation [Statement by Pro Familia in regard to medical grounds for the termination of pregncy]; 2002, available at http://www.awo.org/nc/standpunkte-und-positionen/bioethik/stellungsnahme-schwangerschaftsabbruch.html (last accessed 9 Oct 2009); Donum Vitae. Stellungnahme zur öffentlichen Anhörung „Konfliktsituationen während der Schwangerschaft” [Statement to the public hearing on “conflicts during pregnancies]; 2009, available at http://www.bundestag.de/bundestag/ausschuesse/a13/anhoerung16/stellungnahmen/index.html (last accessed 11 Oct 2009).

22. See note 21, Diakonisches Werk der Evangelischen Kirche in Deutschland e.V. 2009; Arbeiterwohlfahrt/Paritätischer Wohlfahrtsverband/pro familia. 2002; Donum Vitae. 2009.

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23. See note 18, Deutscher Bundestag. BT-Drucksache 16/11330. 2008.

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24. See note 10, Bundesärztekammer, Deutsche Gesellschaft für Gynäkologie und Geburtshilfe (DGGG) 2006; Diakonisches Werk der Evangelischen Kirche in Deutschland e.V. 2009; Arbeiterwohlfahrt/Paritätischer Wohlfahrtsverband/pro familia 2002.

10

25. The Bundeszentrale für gesundheitliche Aufklärung (BZgA) is a government institution that prepares information brochures concerning healthcare matters.

26. Deutscher Bundestag. Gesetz zur Änderung des Schwangerschaftskonfliktgesetzes [Amendment of the Pregnancy Conflict Act]. Bundesgesetzblatt Teil I 2009 (58):2990.

27. Deutscher Bundestag. Beschlussempfehlung und Bericht des Ausschusses für Familie, Senioren, Frauen und Jugend [Recommendation and report of the committee for family, senior citizens, women and youth of the German parliament]. BT-Drucksache 16/12970; 2009, available at http://dipbt.bundestag.de/dip21/btd/16/129/1612970.pdf (last accessed 11 Oct 2009).

28. Bundeszentrale für gesundheitliche Aufklärung (BZgA). Schwangerschaftserleben und Pränataldiagnostik. Repräsentative Befragung Schwangerer zum Thema Pränataldiagnostik [Experience of pregnancy and prenatal diagnostics – representative survey of pregnant women]. Köln: BZgA; 2006.

29. See note 21, Diakonisches Werk der Evangelischen Kirche in Deutschland e.V. 2009.

21

30. See note 6, Section 218a of the German Criminal Code.

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31. Wewetzer, C. Spätabbruch der Schwangerschaft [Late termination of pregnancy]. Hessisches Ärzteblatt 2009;70(6):399Google Scholar. Schmitz, D. Möglichkeiten und Grenzen von Beratung bei (späten) Schwangerschaftsabbrüchen [Opportunities and limitations of counseling in (late) termination of pregnancy]. Ethik in der Medizin 2009;21:119CrossRefGoogle Scholar.

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