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New insights into early bronze age damascene technique north of the alps

Published online by Cambridge University Press:  04 June 2013

Daniel Berger
Affiliation:
Daniel Berger, D-06118 Halle (Saale), Germany. Email: danielberger.online@gmail.com
Katja Hunger
Affiliation:
Katja Hunger, Swiss National Museum, Collection Centre, CH-8910 Affoltern am Albis, Switzerland. Email: khunger79@gmx.de
Sabine Bolliger-Schreyer
Affiliation:
Sabine Bolliger-Schreyer, Historical Museum Bern, CH-3005 Bern, Switzerland. Email: sabine.bolliger@bhm.ch
Daniel Grolimund
Affiliation:
Daniel Grolimund, Paul Scherrer Institute, CH-5232 Villigen, Switzerland. Email: daniel.grolimund@psi.ch
Stefan Hartmann
Affiliation:
Stefan Hartmann, Paul Scherrer Institute, CH-5232 Villigen, Switzerland. Email: Stefan.Hartmann@psi.ch
Jan Hovind
Affiliation:
Jan Hovind, Paul Scherrer Institute, CH-5232 Villigen, Switzerland. Email: jan.hovind@psi.ch
Felix Müller
Affiliation:
Felix Müller, Historical Museum Bern, CH-3005 Bern, Switzerland. Email: felix.mueller@bhm.ch
Eberhard H Lehmann
Affiliation:
Eberhard H Lehmann, Paul Scherrer Institute, CH-5232 Villigen, Switzerland. Email: eberhard.lehmann@psi.ch
Peter Vontobel
Affiliation:
Peter Vontobel, Paul Scherrer Institute, CH-5232 Villigen, Switzerland. Email: peter.vontobel@psi.ch
Marie Wörle
Affiliation:
Marie Wörle, Swiss National Museum, Collection Centre, CH-8910 Affoltern am Albis, Switzerland. Email: Marie.Woerle@snm.admin.ch

Abstract

Damascening, defined in this context as the inlay of one metal into a different metal base, is a rare decorative technique in the Early Bronze Age, known only from seven bronze artefacts found north of the Alps. This paper reports on the first thorough scientific examination of one such find, the axe from Thun-Renzenbühl grave no. 1. This interdisciplinary project involving several institutions in Germany and Switzerland investigated the axe by means of neutron radiographic imaging and X-ray microprobe methods, supported by microscopic examination. The result is an attempt to reconstruct the fabrication and decoration process and to reconsider the enigmatic question of the origins of the damascene technique north of the Alps.

Résumé

Le damasquinage, défini dans ce contexte comme étant un enchâssement de métal dans une base faite d'un métal différent, est une technique décorative rare au début de l'âge de bronze, connue seulement grâce à sept objets en bronze trouvés dans le Nord des Alpes. Cet article relate le premier examen scientifique approfondi d'une découverte de ce type, la hache de la tombe n° 1 de Thun-Renzenbühl. Ce projet interdisciplinaire, auquel participent plusieurs établissements allemands et suisses, a étudié cette hache au moyen de l'imagerie neutronique et de la microsonde de Castaing, complétées par un examen au microscope. Il en a résulté une tentative de reconstituer la fabrication et la décoration, ainsi qu'un réexamen de la question énigmatique portant sur les origines de la technique du damasquinage dans le Nord des Alpes.

Zusammenfassung

Tauschierungen, d. h. Metallein- oder -auflagen an Metall, sind an frühbronzezeitlichen Metallobjekten im Gebiet nördlich der Alpen ausgesprochen seltene Verzierungselemente. Insgesamt sind nur sieben Funde mit Metalleinlagen bekannt, die zu rein ästhetischen Zwecken angebracht wurden. Im Rahmen eines interdisziplinären Forschungsprojektes zwischen verschiedenen Institutionen bestand 2010 die Möglichkeit, mit dem berühmten Beil aus Thun-Renzenbühl eines der seltenen Objekte sowohl mittels Neutronenradiografie, Röntgenfluoreszenzspektrometrie und Röntgendiffraktometrie als auch optische Mikroskopie eingehend zu untersuchen. Der Beitrag stellt die Ergebnisse der Studie mit dem vorrangigen Ziel vor, die Herstellungs- und Verzierungstechnik des Fundes zu rekonstruieren. Damit sollen Anhaltspunkte für die Herkunft der Tauschiertechnik gefunden werden, die für die Artefakte nördlich der Alpen bislang noch weitgehend ungeklärt ist.

Type
Papers
Copyright
Copyright © The Society of Antiquaries of London 2013 

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