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Evidence for Prehistoric Salt Extraction Rediscovered in the Hungarian Central Mining Museum

Published online by Cambridge University Press:  31 May 2011

Anthony Harding*
Affiliation:
Anthony Harding, Department of Archaeology, University of Exeter, Laver Building, North Park Road, Exeter EX4 4QE, UK. E-mail: a.f.harding@exeter.ac.uk
Attila Szemán*
Affiliation:
Attila Szemán, Központi Bányászati Múzeum, Templom utca 2, 9400 Sopron, Hungary. E-mail: szeman@kbm.hu

Abstract

This paper describes a group of wooden objects (a trough, ladder, mallet and other pieces) found in 1817 in a salt mine in north-eastern Austria-Hungary, now Ukraine, which have recently come to light in the Hungarian Central Mining Museum in Sopron. It presents new radiocarbon dates indicating that the objects date to the Bronze Age, except for one that belongs to the early medieval period. Their function is briefly considered in the context of recent excavation and survey work in Romania, and specifically the remarkable discoveries from Băile Figa near Beclean, northern Transylvania, where several similar troughs and other objects have been found. Taken together, the finds shed light on the scale of salt exploitation in central and eastern Europe in prehistoric times.

Résumé

Cette communication décrit un ensemble d'objets en bois (un bac, une échelle, un maillet et d'autres pièces) découverts en 1817 dans une mine de sel dans le nord-est de l'Autriche-Hongrie, à présent en Ukraine, qui ont récemment été retrouvés au Musée Central des Mines hongrois à Sopron. Elle présente des nouvelles dates au radiocarbone indiquant que les objets datent de l’âge du bronze, sauf un qui date du début de l’époque médiévale. Leur fonction est brièvement prise en considération dans le contexte des récents travaux de levé et de fouilles en Roumanie, et tout particulièrement des remarquables découvertes de Băile Figa près de Beclean, au nord de la Transylvanie, où plusieurs bacs similaires et autres objets ont été découverts. Prises dans leur ensemble, les découvertes éclairent l’échelle de l'exploitation du sel en Europe centrale et orientale à l’époque préhistorique.

Zusammenfassung

Dieser Bericht beschreibt eine Sammlung von Holzgegenständen (einen Trog, eine Leiter, einen Holzhammer und andere Stücke) die 1817 in einem Salzbergwerk im nordöstlichen Österreich-Ungarn, der jetzigen Ukraine, gefunden wurden und im Zentralen Ungarischen Bergwerkmuseum in Sopron zum Vorschein kamen. Neue Karbondatierungen zeigen, daß diese Gegenstände aus der Bronzezeit stammen, mit Ausnahme von einem, der aus dem Mittelalter stammt. Der Zweck dieser Gegenstände wird kurz im Zusammenhang mit einer Ausgrabung und Erkundung in Rumänien erörtert, insbesondere die bemerkenswerten Entdeckungen aus der Umgebung von Beclean, im Norden Transylvaniens, wo mehrere ähnliche Tröge und andere Gegenstände gefunden wurden. Die Objektsammlung als Ganzes gesehen erlaubt eine Einsicht in den prähistorischen Salzabbau in Zentral- und Osteuropa.

Type
Articles
Copyright
Copyright © The Society of Antiquaries of London 2011

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