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La mer est le propre d'Homo sapiens

Published online by Cambridge University Press:  20 April 2017

Pascal Picq
Affiliation:
Collège de France in Paris, France
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Summary

RÉSUMÉ.La mer n'a pas fini de nous surprendre. Pascal Picq, paléontologue au Collège de France, montre combien l'un des éléments différenciant l' Homo erectus des Grands Singes est précisément sa capacité à prendre la mer. Et la capacité à naviguer et à se projeter au-delà des seules terres visibles apparaît bien être le propre de l’ Homo Sapiens supplantant l’ Homo erectus. C'est dire combien la mer, la maritimité est profondément inscrite au coeur de notre humanité.

C'est toute L'histoire de la préhistoire qui est entrain de vaciller sous les coups de boutoir des découvertes récentes de la paléoanthropologie, de l'archéologie et de la génétique. En 2003, une découverte retentissante vint bousculer la conviction que c'est à pied, que nos lointains ancêtres se sont principalement disséminés sur terre. Vers 800 000 ans des Homo erectus provenant certainement de la partie orientale de Java, arrivent sur la petite île de Florès via les îles de Bali, Lombock, Sumatra et de Komodo. Or, quel que soit le niveau des mers, il est impossible de traverser la ligne de Wallace à pied sec le détroit d'Alès entre Bali et Lombok. Cette traversée oblige les paléoanthropologues à changer leur vision sur la complexité des sociétés de nos ancêtres.

Et Homo sapiens de se faire plus marin et plus homme pour naviguer hors de portée de vue. La plus ancienne trace paléoanthropologique de la présence d’ Homo sapiens se trouve à Cavallo dans le sud de l'Italie alors qu'ils semblent freinés dans leur progression terrestre du côté de l'Europe de l'Est et du corridor de la mer Noire, c'est manifestement qu'ils sont passés par voie de mer… Et plus à l'Ouest encore, les îles Canaries ont été occupées des milliers d'années avant notre ère, et d'aucuns commencent à considérer que l'Amérique du Sud aurait pu avoir été peuplée par Homo sapiens avant l'Amérique du Nord, l'hypothèse classique d'une migration en Amérique par le détroit de Béring durant les périodes glaciaires étant de plus en plus remise en cause.

Type
Chapter
Information
Publisher: Boydell & Brewer
Print publication year: 2017

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