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THE SWANSONG OF THE MANDARINS: HUMBOLDT’S IDEA OF THE UNIVERSITY IN EARLY POST-WAR GERMANY

Published online by Cambridge University Press:  16 January 2015

JOHAN ÖSTLING
Affiliation:
Lund University and the Swedish Collegium for Advanced Study (SCAS), Uppsala E-mail: johan.ostling@hist.lu.se
Corresponding
E-mail address:

Abstract

In the wake of the Second World War, Germany saw an intensive debate about the idea of the university and its future role in society. All were agreed that the country's universities had to be revitalized after the ravages of Nazism, but the question was what weight should be given to the classical German heritage, and the Humboldtian tradition in particular. The mandarins, the older humanist scholars, dominated the public debate about the fundamental principles of research and higher education, and this essay focuses on the contribution made by three of them—Karl Jaspers, Gerhard Ritter, and Werner Richter. In making their points, they all revealed a strong historical orientation, but equally very different views on the Humboldtian legacy. This essay argues that their ideas about the German university must be seen against the background of the specific experiences of their generation. In the event, the immediate post-war period was the last time their academic ideals were to gain much of a hearing. The university debate proved to be the swansong for Germany's intellectual elite.

Type
Articles
Copyright
Copyright © Cambridge University Press 2015 

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References

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17 Hohendahl, “Humboldt Revisited,” 162.

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28 Jaspers, Karl, Die Idee der Universität (Berlin, 1946), 5CrossRefGoogle Scholar.

29 Wolbring, Trümmerfeld der bürgerlichen Welt, 325.

30 Jaspers, Die Idee der Universität, 5.

31 Several of the texts have been published in as Jaspers, Karl, Erneuerung der Universität: Reden und Schriften 1945/46, ed. de Rosa, Renato (Heidelberg, 1986)Google Scholar.

32 Jaspers, Erneuerung der Universität, 293.

33 Jaspers, Karl, “Erneuerung der Universität: Eine Rede,” Die Wandlung I (1945–6), 6674, at 66–7Google Scholar.

34 Ibid., 67–8.

Ibid

35 Ibid., 68.

Ibid

36 Ibid., 68–9.

Ibid

37 Ibid., 73–4.

Ibid

38 “Sound at heart.” Schildt, Axel, “Im Kern gesund? Die deutschen Hochschulen 1945,” in König, Helmut, Kuhlmann, Wolfgang and Schwabe, Klaus, eds., Vertuschte Vergangenheit: Der Fall Schwerte und die NS-Vergangenheit der deutschen Hochschulen (Munich, 1997), 223–40Google Scholar; Markschies, Christoph, Was von Humboldt noch zu lernen ist: Aus Anlass des zweihundertjährigen Geburtstags der preussischen Reformuniversität (Berlin, 2010), 18Google Scholar.

39 Jaspers, Die Idee der Universität, 37, 43 and 75–6.

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41 Jaspers, “Vom lebendigen Geist der Universität,” 17–19.

42 Ibid., 19–21.

Ibid

43 Ibid., 21–3.

Ibid

44 Ibid., 28.

Ibid

45 Ibid., 28–31.

Ibid

46 Markschies, Was von Humboldt noch zu lernen ist, 20.

47 Jaspers, “Vom lebendigen Geist der Universität,” 103; cf. von Humboldt, Wilhelm, “Über die innere und äussere Organisation der höheren wissenschaftlichen Anstalten in Berlin,” in Humboldt, Werke in fünf Bänden, vol. 2, Schriften zur Politik und zum Bildungswesen, ed. Flitner, Andreas and Giel, Klaus (Darmstadt, 2010), 255–66, at 257Google Scholar.

48 Wolbring, Trümmerfeld der bürgerlichen Welt.

49 Jaspers, Die Idee der Universität, 37, 43 and 47.

50 Ibid., 41 and 47.

Ibid

51 Ibid., 111–12 and 277–8; see also Jaspers, Erneuerung der Universität, 277.

Ibid

52 Jaspers, “Erneuerung der Universität,” 74.

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56 Ritter, Die Idee der Universität, 3–4.

57 Ibid., 4–6.

Ibid

58 Ibid., 6.

Ibid

59 Ibid., 6–7.

Ibid

60 Ibid., 7.

Ibid

61 Ibid., 7–9.

Ibid

62 Ibid., 9–10.

Ibid

63 Ibid., 7–9.

Ibid

64 Ibid., 11.

Ibid

65 Ibid., 11.

Ibid

66 Ibid., 11–12.

Ibid

67 Ibid., 12.

Ibid

68 Ibid., 12–13.

Ibid

69 Ibid., 14.

Ibid

70 Ibid., 14–17.

Ibid

71 Ibid., 17–18.

Ibid

72 Ibid., 21–7.

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73 Cornelißen, Gerhard Ritter, 416–18.

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77 Ibid., 6–7.

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78 Ibid., 9.

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79 Ibid., 9–10.

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80 Ibid., 10–11.

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81 Ibid., 12–13.

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82 Ibid., 13–14.

Ibid

83 Ibid., 14–17.

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84 Ibid., 17–18.

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85 Ibid., 19–21.

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86 Ibid., 26–8; see also Richter, Werner, Re-educating Germany (Chicago, 1945), 187Google Scholar.

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87 Moyn, “The First Historian of Human Rights,” 67.

88 Richter, Die Zukunft der deutschen Universität, 32–9.

89 Ibid., 22–4 and 28–30.

Ibid

90 Schwartz, “Erfindet sich die Hochschule neu?”

91 Jaspers, Erneuerung der Universität, 279.

92 In other instances, however, they were only too happy to intervene to speed the process of denazification. Jaspers, for example, was instrumental in making sure that Heidegger could not continue in his university post after 1945.

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99 Hohendahl, “Humboldt Revisited,” 162.

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