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Results from Pilot Archaeological Fieldwork at the Carrazedo Site, Lower Xingu River, Amazonia

  • Anna T. Browne Ribeiro (a1), Helena P. Lima (a2), Fernando L. T. Marques (a2), Morgan J. Schmidt (a2) and Kevin S. McDaniel (a3)...

Abstract

Increasingly, archaeological research in Amazonia is revealing complex precolonial occupation in areas around riverine confluences. In 2014, the first site-based archaeological investigations were undertaken in Gurupá, Pará, Brazil, a municipality that spans the region of the Xingu-Amazon confluence. The Portuguese controlled access to Amazonia from 1623 onward through a network of settlements organized around Gurupá. Results from extensive excavations of terra preta sites, landscape archaeology, and analysis of ceramic evidence suggest that this was also a precolonial crossroads. Carrazedo, once a booming historical town (Arapijó), sits atop a significantly larger terra preta site. Excavations in historical and precolonial sectors of Carrazedo found well-preserved remains, including a precolonial house terrace complex. The extent of terra preta and earthworks at Carrazedo indicate that the precolonial occupation was more intensive than the colonial-historical period occupation. Regional survey revealed colonial-historical period sites consistently overlying expansive precolonial sites, the density and extent of which suggest a major precolonial center at the Xingu-Amazon confluence. Overall, ecological and landscape modifications appear to have been more intense in the precolonial past than during later periods. Short- and long-distance settlement networks also differed during the two periods. This as-of-yet understudied region promises to shed new light on deep-time human-environment interactions and spatial organization in the humid tropics of Amazonia.

Resumen

Cada vez mais pesquisas arqueológicas na Amazônia têm revelado ocupações pré-coloniais complexas nas confluências de grandes rios. Em 2014, foram desenvolvidas as primeiras investigações arqueológicas acadêmicas em Gurupá/Pará/Brasil, um município localizado na confluência dos rios Xingu e Amazonas. Entre os séculos XVII e XIX, os Portugueses controlaram o acesso à Amazonia através de uma complexa rede de assentamentos organizada no entorno de Gurupáá. Extensos sítios de Terra Preta, assim como evidências da paisagem e da cerâmica sugerem que este local foi uma importante encruzilhada também no período pré-colonial. Carrazedo, uma importante cidade histórica (Arapijó) está situada sobre um grande sítio de Terra Preta. Escavações nos setores histórico e pré-colonial no sítio evidenciaram vestígios em boas condições de preservação, inclusive um complexo de terraços associados à atividades domésticas. A extensão da terra preta e das áreas que envolvem construções e movimentações de terra sugerem que a ocupação pré-colonial foi mais intensa do que a ocupação colonial/histórica. Levantamentos regionais revelaram que os sítios de habitação históricos e contemporâneos se sobrepõem a extensos sítios pré-coloniais, cuja densidade e tamanho sugerem a existência de importantes centro culturais pré-coloniais na confluência dos rios Xingu e Amazonas. De modo geral, as modificações ecológicas e construções paisagísticas parecem ter sido mais intensas no passado pré-colonial do que nas ocupações históricas subsequentes, e resultados preliminares das análises espaciais e cerâmicas apontam diferenças nas redes de assentamentos locais e regionais relacionadas a estes dois períodos distintos. Assim sendo, esta região pouco estudada se mostra promissora para investigações sobre a história profunda da Amazônia, organização espacial e as interações homem-ambiente nos trópicos húmidos.

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