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The Sequence of Human Occupation in the Atacama Oases, Chile: A Radiocarbon Chronology Based on Human Skeletal Remains

Published online by Cambridge University Press:  20 January 2017

Christina Torres-Rouff
Affiliation:
Anthropology-SSHA, University of California, Merced, 5200 N. Lake Road, Merced, CA 95343 andInstituto de Investigacione Arqueológicas y Museo, Universidad Católica del Norte, San Pedro de Atacama, Chile (ctorres-rouff@ucmerced.edu)
Mark Hubbe
Affiliation:
Department of Anthropology, The Ohio State University, 174 W. 18th Avenue, Columbus, OH 43210 andInstituto de Investigaciones Arqueológicas y Museo, Universidad Católica del Norte, San Pedro de Atacama, Chile (hubbe.l@osu.edu)

Abstract

The San Pedro de Atacama oases have been permanently occupied since ca. 2500 B.P. and over this time developed a rich culture that was intertwined with social developments in the south-central Andes. However, despite decades of archaeological research, the region still lacks a strong chronological framework based on absolute dates. Here we present 53 new AMS 14C dates from osteological remains from San Pedro de Atacama, in order to contribute to an understanding of the Atacameño cultural sequence. These dates suggest that some cemeteries were occupied for long periods, frequently transcending cultural phases, and that in fact a number of cemeteries within the same ayllu were in use concurrently. We also show that, not surprisingly, population displacement through time primarily follows oscillations in the sources of water. The new information presented here suggests that future work in the region should emphasize detailed analyses that consider intra-ayllu variability, given that diversity within periods is masked by the uniform use of cultural phases to describe human development.

Los oasis de San Pedro de Atacama han sido ocupados permanentemente por casi 2,500 años, periodo durante el cual se desarrolló una elaborada cultura que se entrelazó directamente con los acontecimientos sociales ocurridos en los Andes surcentrales. Sin embargo, a pesar de décadas de investigaciones arqueológicas, la región aún carece de un marco cronológico sólido basado en fechas absolutas. Presentamos aquí 53 nuevas fechas de C14 AMS obtenidas a partir de restos osteológicos provenientes de diferentes cementerios precolombinos de San Pedro de Atacama, con el fin de contribuir a la comprensión de la secuencia cultural atacameña. Estas fechas sugieren que algunos cementerios fueron ocupados por largos períodos que a menudo trascendieron las fases culturales y que, de hecho, múltiples cementerios estuvieron en uso simultáneamente al interior de cada ayllu, mostrándonos que posiblemente existieron ciertas diferencias sociales que dictaron el uso de los diferentes espacios sagrados. También concluimos que, como es lógico en un desierto tan árido, los desplazamientos poblacionales a través del tiempo estuvieron condicionados principalmente por las oscilaciones en las fuentes de agua. Los nuevos datos que aquí presentamos plantean la necesidad de que futuras investigaciones en la región enfaticen la variabilidad dentro de los ayllus, dado que la diversidad existente dentro de los períodos tiende a quedar enmascarada bajo el uso uniforme de las fases culturales como marco para describir el desarrollo humano.

Type
Reports
Copyright
Copyright © Society for American Archaeology 2013

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