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A SECOND-GENERATION STRUCTURALIST TRANSFORMATION PROBLEM: THE RISE OF THE INERTIAL INFLATION HYPOTHESIS

  • André Roncaglia de Carvalho (a1)

Abstract

The paper analyzes the rise of the Latin American-based inertial inflation theory. Starting in the 1950s, various traditions in economics purported to explain the concept of “inflation inertia.” Contributions ranging from Celso Furtado and Mário Henrique Simonsen to James Tobin anticipated key aspects of what later became the inertial inflation hypothesis, building it into either mathematical or conceptual frameworks compatible with the then contemporaneous macroeconomic theory. In doing so, they bridged the analytical gap with the North American developments while maintaining the key features of the CEPAL (United Nations Economic Commission for Latin America and the Caribbean) approach, such as distributional conflicts and local institutional details. These contributions eventually influenced the second moment of the monetarist–structuralist controversy that unraveled in the 1980s. The paper also highlights how later works by structuralist economists gradually stripped the inertial inflation approach of its previous substance and form, thereby unearthing tensions among Latin American structuralists that led to the eventual decline of this research program.

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The author is grateful for the comments made by two anonymous referees, as well as for valuable suggestions by Maria Cristina Marcuzzo and Pedro Garcia Duarte on earlier versions of this paper. Remaining errors are my own.

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