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“One does not live by bread alone”: Rural Reform and Village Political Strategies after the Peasants' War

  • Christopher W. Close

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On July 17, 1539, the evangelical preachers in the free imperial city Augsburg petitioned the town council to thoroughly evangelize the surrounding countryside. The clerics bemoaned the treatment of “the poor peasantry, which has been lamentably misled and left to flounder without the word of God. The peasants are very confused, for they recognize papal teachings as deceptive yet are robbed of the Gospel's healthy teaching.” It was unnatural that “so many subjects in the countryside are separated, divided, and alienated from their divinely established magistracy in matters of faith.” To remedy the situation, the pastors exhorted Augsburg's councilors to provide the villagers “with fatherly care” through “the preaching of the Gospel.” They followed this injunction with a warning. If it took no action, “then truly the honorable council will have to answer before God, since the council collects tithes and taxes (zins und gult) from the poor people as its subjects, but it does not supply them with the food of souls.”

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References

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1 Quoted in Roth, Friedrich, Augsburgs Reformationsgeschichte (Munich: Ackermann, 1904), 2:476–77. Unless otherwise noted, all translations are my own.

2 Dickens, Arthur G., The German Nation and Martin Luther (London: Edward Arnold, 1974), 182.

3 Blickle, Peter, Gemeindereformation (Munich: Oldenbourg, 1985). All quotations in this article come from the English edition, Communal Reformation, trans. Thomas Dunlap (Atlantic Highlands, N.J.: Humanities, 1992).

4 One example comes from Augsburg's neighboring imperial city Kaufbeuren. In a 1546 supplication to the Schmalkaldic League, Kaufbeuren's council complained “ein dorfflen genant Obernbeurn das gehort one mitl mit aller obrigkheit auch das pfarlehen der stat zu . . . noch die messe und alle papstliche Ceremonia gehalten werden/ darzu teglich die burger in der stat so nach dem papstumb anhengig sind/ hinaus lauffen/ und ob schon in der stat solch hinauslauffen verbotten . . . wurde.” Evangelisches Kirchenarchiv Kaufbeuren, Anlage 59, fol. 137v–138r.

5 Kiessling, Rolf, “Reichsritterschaft und Reformation in Schwaben – Auf dem Weg zu einer evangelischen Diaspora,” in Staat und Verwaltung in Bayern, ed. Ackermann, Konrad and Schmid, Alois (Munich: Beck, 2003), 165.

6 See especially Kiessling, Rolf, Die Stadt und ihr Land (Cologne: Böhlau, 1989); Scott, Thomas, Regional Identity and Economic Change: The Upper Rhine, 1450–1600 (Oxford: Clarendon, 1997);Scott, Thomas, Town, Country, and Regions in Reformation Germany (Leiden: Brill, 2005).

7 The literature on Confessionalization is vast. For a recent overview with an extensive bibliography, see Lotz-Heumann, Ute, “Confessionalization,” in Reformation and Early Modern Europe: A Guide to Research, ed. Whitford, David (Kirksville, Mo.: Truman State University Press, 2008), 136–57. For the origins of the theory, see the following major works: Reinhard, Wolfgang, “Zwang zur Konfessionalisierung?Zeitschrift für Historische Forschung 10 (1983): 257–77; Schilling, Heinz, Konfessionskonflikt und Staatsbildung (Gütersloh: Mohn, 1981); Zeeden, Ernst Walter, Die Entstehung der Konfessionen: Grundlagen und Formen der Konfessionsbildung im Zeitalter der Glaubenskämpfe (Munich: Oldenbourg, 1965). For specific studies that argue for top-down dynamics in the rural context after 1525, see, among others, Blickle, Communal Reformation; Conrad, Franziska, Reformation in der bäuerlichen Gesellschaft (Stuttgart: Steiner, 1984), 156–75; Paul Hofer, “Die Reformation im Ulmer Landgebiet – religiöse, wirtschaftliche und soziale Aspekte,” (Ph.D. diss., Universität Tübingen, 1977); Muchembled, Robert, Popular Culture and Elite Culture in France, 1400–1750, trans. Cochrane, Lydia (Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1985).

8 See, among others, Dixon, C. Scott, The Reformation and Rural Society (Cambridge: Cambride University Press, 1996); Forster, Marc, The Counter-Reformation in the Villages (Ithaca, N.Y.: Cornell University Press, 1992); Gordon, Bruce, Clerical Discipline and the Rural Reformation (New York: Lang, 1992); Hoffmann, Philip, Church and Community in the Diocese of Lyon, 1500–1789 (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1984); Robisheaux, Thomas, Rural Society and the Search for Order in early modern Germany (Cambridge: Cambridge University Press, 1989); Sabean, David Warren, Power in the Blood (Cambridge: Cambridge University Press, 1984); Weiss, Ulman, “Gemeinde und Kirche in der Erfurter ‘landschafft,’” in Landgemeinde und Kirche im Zeitalter der Konfessionen, ed. Kümin, Beat (Zurich: Chronos, 2004), 5990.

9 Mayes, David, Communal Christianity: The Life and Loss of a Peasant Vision in Early Modern Germany (Leiden: Brill, 2004).

10 One exception to this pattern is Dixon's Refomation and Rural Society, which demonstrates the pitfalls of following a timeline that overemphasizes the Peasants' War.

11 Blickle, Communal Reformation, 107.

12 Schilling, Heinz, Die Stadt in der Frühen Neuzeit (Munich: Oldenbourg, 1993), 73.

13 On Augsburg's use of indirect lordship to wield authority in the countryside, see Kiessling, Rolf, Bürgerliche Gesellschaft und Kirche in Augsburg im Spätmittelalter (Augsburg: Mühlberger, 1971).

14 See Harrington, Joel F., “Historians without Borders? L'Histoire Croisée and Early Modern Social History,” in Politics and Reformations: Histories and Reformations, ed. Ocker, Christopher, Printy, Michael, Starenko, Peter, and Wallace, Peter (Leiden: Brill, 2007), 7990, quote at 81.

15 On the general history of St. Ulrich and Afra, see Wilhelm Liebhart, Die Reichsabtei St. Ulrich und Afra zu Augsburg (Historischer Atlas von Bayern, Teil Schwaben, Reihe II, Heft 2) (Munich: Kommission für bayerische Landesgeschichte, 1982).

16 Roth, Friedrich, Augsburgs Reformationsgeschichte (Munich: Ackermann, 1907), 3:136.

17 Liebhart, Reichsabtei Sankt Ulrich, 169–74.

18 For an overview of Augsburg's reformed liturgy, see James Thomas Ford, “Wolfgang Musculus and the Struggle for Confessional Hegemony in Reformation Augsburg, 1531–1548” (Ph.D. diss., University of Wisconsin–Madison, 2000), 178–98. For examples of similar tendencies in other south German cities, see Friess, Peer, “Der Einfluss des Zwinglianismus auf die Reformation der oberschwäbischen Reichsstädte,” Zwingliana 34 (2007): 527.

19 Wandel, Lee Palmer, The Eucharist in the Reformation: Incarnation and Liturgy (Cambridge: Cambridge University Press, 2006), 4693.

20 “so wöllen wir gar pald/ ein fein artig/ rechtglaubig/ flügelstettlin . . . das/ ob Got wil/ nicht allein der Religion halben/ sonder auch inn anderen christlichen und nachtparlichen sachen/ der stat Augspurg/ wol ansteen wirdet.” Michael Keller to Augsburg's Council. Stadtarchiv Augsburg (StadtA A), Reichsstadtakten (RA) 541, 1545 August 27. For Augsburg's attempts to reform Donauwörth and Kaufbeuren, see Close, Christopher W., The Negotiated Reformation: Imperial Cities and the Politics of Urban Reform (1525–1550) (New York: Cambridge University Press, 2009).

21 “solh obgewellt dorf Haunstetten . . . ab 600 Jar bey dem Gotzhaus gewest . . . in halt priefe unnd sigels . . . durch kayser Fridreichen Barbarossen hochloblicher gedechtnuss uss gnaden bey dem Gotzhaus zubeleyben/ gegeben”; “wurden wir durch unnser abschlagen/ grossen undannckh/ unnd villeicht ergers bey dem Burgermayster erlangen miessen.” Staatsarchiv Augsburg (StA A), Kloster St. Ulrich, Akten (KA) 207, Nr. 3.

22 “wie wir dan EFG mit der zeit selbs neben der feder berichten wellen.” StA A, KA 207, Nr. 6.

23 Liebhart, Reichsabtei Sankt Ulrich, 169–70; Roth, Friedrich, “Die Spaltung des Konventes der Mönche von St. Ulrich in Augsburg im Jahre 1537 und deren Folgen,” Zeitschrift des Historischen Vereins für Schwaben und Neuburg 30 (1903): 5.

24 For more on Gereon Sailer, see Roth, Friedrich, “Aus dem Briefwechsel Gereon Sailers mit den Augsburger Bürgermeistern Georg Herwart und Simprecht Hoser (April bis Juni 1544),” Archiv für Reformationsgeschichte 1 (1903/1904): 101–71.

25 Geroen Sailer to Philip of Hesse, 26 December 1543, printed in Max Lenz, ed., Briefwechsel Landgraf Philipp's des Grossmüthigen von Hessen mit Bucer (Osnabrück: Zeller, 1965), 3:339–40, quote at 340. See also Liebhart, Reichsabtei Sankt Ulrich, 169; Roth, “Spaltung,” 5.

26 Liebhart, Reichsabtei Sankt Ulrich, 175. Such arrangements were fairly common in Upper Swabia. The abbot of the imperial abbey of Ottobeuren, for example, held the right to appoint all four members of the Vierer in most villages under his jurisdiction. Sreenivasan, Govind P., The Peasants of Ottobeuren, 1487–1726 (Cambridge: Cambridge University Press, 2004), 4445.

27 Liebhart, Reichsabtei Sankt Ulrich, 176.

28 Liebhart, , Reichsabtei Sankt Ulrich, 165, 175–76. For similar dynamics in other rural parts of Upper Swabia, see Sreenivasan, Peasants of Ottobeuren, 27–50.

29 Franziska Conrad has identified similar tendencies in Alsace after the Peasants' War, where several villages expressed frustration with ecclesiastical overlords by refusing to pay their tithe. Conrad, Reformation, 166.

30 “lannge jar ubel bezalt”; “biss in ain taussent guldin hinderstelliger verfallener zinse/ unnd gelihen gelts/ noch schuldig sein”; “des 36 jars biss uff die zeit unnsers ausszugs/ an iren gulten unnd zinsein/ noch unbezalt ussstendig gewest.” StA A, KA 208, fol. 30r.

31 Dixon, Reformation and Rural Society, 96–97, quotes at 96.

32 “Liedel Kamrer . . . pfarrer zu Haunstetten . . . der hat sich erpotten ein weib zu nemmen/ die mess zu verlassen und ander ding noch vil mer anzunemmen das denen von Augspurg wolgefellig.” StA A, KA 208, fol. 14.

33 “nit allain dem Lanndfriden/ auch gottlichen unnd menschlichen sazung sonder auch den abschiden durch . . . gemainer reichsstende/ unnd auch den jheingen/ so sych die protestierenden nennen/ auff ettlichen reichstagen . . . bewilligt angenomen . . . zugegen ist.” StA A, KA 208, fol. 1r–1v.

34 “anndere unnsere hindersassen/ so der Ende umb Haunstetten gelegen/ derohalben gross uffmercken haben/ sych leichtlich uffs abtrinigen ordensman . . . zu sollichem abfall begeben mochten.” StA A, KA 208, fol. 32r.

35 “ir werdet ewer ere pedenncken unnd . . . in der pflicht so ir unns gethan verharren”; “die jerlichen zinss/ und furtter unnserem abtrunnigen/ ungehorsamen prueder gar khain gehor geben/ auch ainichen heller raychen wellet.” StA A, KA 208, fol. 18r.

36 “one alle ursach wider ewr ere unnd pflicht von unns abweychen/ wurden wir gedrungen . . . gegen ewren leyben/ unnd guettern zuhanndlen . . . wellen euch auch hiemit vetterlich gewarnet haben.” StA A, KA 208, fol. 18v.

37 “auss betrangnus meiner gewissen und rechten eifer zur cristenlichen religion.” StA A, KA 208, fol. 8r.

38 “etliche ungeschickte gotlose mispreuch die babstisse mess und cerimonien belangent die zum thaill dem gotlichn wort stracks entgegen . . . inn den pfarrkirchn irer statt zu endern und abzuthun,” StA A, KA 208, fol. 7v–8r.

39 “auss frevenlichen truzlichn und mutwilligen bewegnussen,”; “die jarliche rendt gilt und zinss zu obbemelten stifftung zu sanct Ulrich geherig einzunemen.” StA A, KA 208, fol. 8v.

40 “und die jarlichn zinss bezalen und wir Joichim Gabolt furan kainen gehorsam laistn oder ainichn haller gebn oder raichen solln.” StA A, KA 208, fol. 9r.

41 “solche gildt und zinss in und allwegen inn und ob menschn gedechtung gen Augspurg gen sannt Ulrich geraicht worden und Haunstetten allain gen Augspurg mit aber und aller gerichtsparkait geherig ist.” StA A, KA 208, fol. 9v.

42 “mir [Gabold] und dem Closter sannt Ulrichs zu Augspurg und nit ainer ungewonlichn frembdn herrschafft gewertig zusein.” StA A, KA 208, fol. 8v.

43 “von eurer ordentlichen obrigkeitt . . . abfellig zeworden”; “der von seiner Religion abgetretten”; “Abbte Johannsen/ als dem ir mit Glubden unnd aiden verpflicht seit/ alle billiche unnd schuldige gehorsam laisstet . . . wo solhes nit beschehen/ unnd ir hieruber in eur ungehorsame verharren/ so wurden wir verursacht gegen euch mit straff zehanndlen unnd zuverfarn.” StA A, KA 208, fol. 23.

44 “als arm unnderthan unnd paurssleut die gern recht thun unnd unrecht lassenn.”; “yetz inn ubung steen/ der ro ko mt . . . unnser . . . anntwurt inn schrifftenn zum fürderlichsten zuthun/ unnd sind unnderthenigsyet zuversicht/ dr ko mt werd . . . daran zufriden sein.” StA A, KA 208, fol. 26.

45 “obgedachten herrn abbt dessgleichen auch nit mynder dem closster sanndt Ulrichs zu Augspurg geschworn und verpflicht unnderthenig unnd gehorsamb . . . inen ire rennt gult unnd zinns wir vor allter herkomen gen Augspurg zuraichen.”; “nit wissn wir aus was ursachen/ das closster sanndt Ulrichs verlassen unnd sich gen Wittelspach gethan.”; “zinns unnd gullt wie vor alter beschehen gen Augspurg in das Closter zuraichen/ demselben wir auch trewlich unnd willig gelebt.” StA A, KA 208, fol. 19r–19v.

46 “das wir unnser zins und gult . . . an anndere ort dan in das closster geraicht/ das were nit allain unnsern pflichten zuwider/ sonnder auch unnsern . . . rechten unnd gerechtigkhaiten abbruchhig.”; “in diser unnser herrschaft spaltung unnd widerwertigkait/ die unns von herzen laidt.” StA A, KA 208, fol. 21r–21v.

47 “prelaten unnd convent vertrosst/ das wir bei unnserm allten herkomen rechten und gepreuchen beleiben/ unnd gar nichts annders noch weitters beschwert werden sollten.” StA A, KA 208, fol. 19v.

48 “unnsern zum Gotzhauss sanndt Ulrich gethanen aiden . . . nachvolgen und geleben”; “unnser rennt unnd gullt . . . in Sandt Ulrichsclosster/ wie dann unnser voreltern vor vill jaren/ alls ain annder abbt aus dem closster enttrunnen und die gult von ine haben wellen/ auch gethan.” StA A, KA 208, fol. 21v–22r.

49 “gan Haunstetten/ in das dorff vertrewlich gezogen/ vill tag dasselbst beliben/ unnd ettlich derselben aigner person angesprochen/ von ime/ unnd seiner Convent nit zu weichen.” StA A, KA 208, fol. 29v.

50 Goll became abbot on March 17, 1539 after the death of Johannes VII. Liebhart, Reichsabtei Sankt Ulrich, 171.

51 “alls sollten sy dem Closter/ alls dem gemeur verpflicht/ dan ich unnd mein Convent sein das Closter.” StA A, KA 208, fol. 48r.

52 “auf irer . . . mandat . . . verfarn . . . unnd volziehen/ damit meine ungehorsame zu gehorsam gepracht/ unnd ich unnd mein convent/ unnserer zinss wie von allen anndern/ meinen zinssleutten unnd unnderthanen erkhomen mogen.” StA A, KA 208, fol. 49r.

53 StA A, KA 208, fol. 50.

54 “das sy sollich kunigklich mandat nit horen noch annemen sollten”; “sy wollten [das mandat] nit verachten aber nit horen noch annemen/ dann sy hetten ainen herren zu sant Ulrich zu Augspurg dem wollten se gehorsam sein”; “das sy sollich ir mt mandat veracht und verschmecht hetten.” StA A, KA 208, fol. 24.

55 Quoted in Roth, “Spaltung,” 21. The Truce of Frankfurt, signed on April 11, 1539, extended the 1532 Truce of Nuremberg, which suspended reformation suits against the Empire's Protestant estates. The Truce of Frankfurt emerged in response to the October 1538 imposition of the Imperial ban on the city of Minden. Brady, Thomas A., Protestant Politics (Atlantic Highlands, N.J.: Humanities, 1995), 206–10.

56 “in ainem Monat . . . alle und yede/ bisher verfalne/ und noch unbezalte/ zinss/ rent/ gült und dienstparkaiten . . . benantem Abbte füranhin/ alle geburende und schuldige gehorsame/ erzaiget und beweiset”; “das wir gegen denselben/ umb ir ungehorsame/ auch zu einziechung obbestimpter peen/ unverzogenlich und wie sich gepurt/ procedieren und verfarn lassen werden.” StA A, KA 208, fol. 15.

57 Liebhart, Reichsabtei Sankt Ulrich, 179–80.

58 Liebhart dates this letter to the beginning of November (Reichsabtei Sankt Ulrich, 180), but circumstances suggest an October dating is more accurate. In their correspondence, the villagers sought to inform Augsburg of their decision to switch loyalties back to St. Ulrich. Such a letter would have been superfluous in November, when the council was already fully aware of the villagers' intentions. It is more likely, therefore, that the peasants composed the missive in October after deciding on their new course of action.

59 “so wir aber zu unnsern nachtpauren/ unnd andern erbarn leutten khomen/ werden wir von inen/ unnd menigclichs ubel angesehen/ und als die jhenigen die unpillich/ und on nott/ von irem aignen herren gewichen/ unnd dess wir vor gott/ und recht schuldig seyen/ nit wol bedacht haben/ angeredt.” StA A, KA 208, fol. 42r.

60 “unnserm rechtenn naturlichen herren und prelaten S. Ulrichs gotzhaus mit allen dingen gehorsame zu sein.” StA A, KA 208, fol. 42v.

61 “dieweil wir nun . . . Ro. Kun. Mandaten . . . mit verderbung unsser leib unnd gietten zuwider streben kains wegs gelegen/ auch unnser seele unnd gewissen weytter zubeschweren gar nit vermaint/ sonnder wellen wir zuvorderst got dem almechtigen/ dahin unns unnser gewissen weyst/ unnd unser rechte naturlichen oberkhait . . . alle gehorsame laysten/ und Joachim Gabolten unser . . . pflicht uffsagen.” StA A, KA 208, fol. 42v–43r.

62 “hat er die gesantten all/ in dem haus ungeferlich/ biss in zwo stundt verspert/ und vencklichen erhalten.” StA A, KA 208, fol. 63r.

63 “die von Haunstetten in glubd und pflicht genomen (dartzu sie sich selbs willigclich angepotten und ergeben).” Quoted in Roth, “Spaltung,” 22.

64 “dass sie mir wollen rätig und hülflich erscheinen, damit die von Haunstetten . . . nit wider undter den abbt und das nichtig convent gedrungen . . . damit auch ander herrschaft den fuess nit gar gen Haunstetten und e. ft. . . . ins hertz setzen und den wirt zue ainem gast machen.” Quoted in Roth, “Spaltung,” 23.

65 “den 16. seind drew erbar man irer geschafft halber zu Augspurg gewest/ die dan all drew durch die von Augspurg/ fencklichen angenomen/ und in die eysen gelegt worden.”; “diewyll dan die von Augspurg gegen und wider die armen lewt . . . also verschrockenlichen handlen/ ist zubesorgen/ sy werden uss forcht/ widerumb zum abfall gepracht.” StA A, KA 208, fol. 63r–63v.

66 “ob ir . . . von dem abtrinningen munch/ oder andern/ so ime hierin hath/ hilff/ unnd beylegen thun mochten . . . wurden angelanngt/ so wollend dess ewrn hochsten trost/ hillff und beystandt/ sein lassen . . . wolt ich euch als gehorsamen/ unnd erliebenden/ hie mit vatterlichen zuerkhennen geben.” StA A, KA 208, fol. 61r–61v.

67 “jetzt jungst verschinen sontags (23. November) ernannter herr Wolff Dietrich von Knöringen . . . mit 30 pferden gen Haunstetten eingefallen ist/ unnd die baurn so eben inn der kirchen versamblet gewesen/ dahin gemuessigt/ das sie schworen muessen/ den entrunnen munichen zu Wittelspach hinfuro ire guldt zu geben.” StadtA A, Literaliensammlung (LitS), November 27, 1539.

68 Dixon, Reformation and Rural Society, 96.

69 Roth, “Spaltung,” 25.

70 Sieh-Burens, Katharina, Oligarchie, Konfession und Politik im 16. Jahrhundert (Munich: Vögel, 1986), 156–69.

71 StadtA A, LitS, July 21, 1545.

72 The letter bears no date. The Findbuch in the StadtA A dates the letter to 1542, while 1545 has been written on the document in modern handwriting. Mindelaltheim's petition, however, must have been sent during the summer of 1544. The villagers state they have been without a cleric “nun biss inn das dritt jar.” This corresponds with the timeframe mentioned by Ulm's council in a letter to Augsburg written on August 15, 1544: “der pfarr Minderallthaim . . . nun mer inn das dritt jar one alle fürsehung des wort gottes/ unnd der hailligenn sacrament ledig stee.” StadtA A, LitS, August 15, 1544. 1542 would have been too early for the timeline described in these two letters, while 1545 makes little sense, since Hess was already installed in the village in October 1544. Accordingly, the letter appears to have been sent sometime during the summer months of 1544, probably prior to August 15. For more on the legal implications of the controversy over Mindelaltheim, see Christopher W. Close, “The Mindelaltheim Affair: High Justice, Ius Reformandi, and the Rural Reformation in Eastern Swabia (1542–1546),” Sixteenth Century Journal 38, no. 2 (Summer 2007): 371–92.

73 Such situations were not uncommon. From 1540 to 1543, the village of Binzwangen in Franconia was unoccupied by a cleric while the local margrave and the bishop of Eichstätt debated control of the ius reformandi. During this interim, the villagers attended Mass and received Catholic sacraments in neighboring communities. Dixon, Reformation and Rural Society, 69.

74 “on allen kirchendiennst pfarren unnd verkunndigung dess wortt gottis gelassen seien/ dadurch nit allain die unverstenndig jugennd/ unbericht der articul/ hailigs christlichs glaubens pleibt/ sonnder auch destweniger zucht/ unnd gottis forcht gepflannzt wurt” StadtA A, LitS Nachträge 1545, undated. All documents relating to Mindelaltheim stored in the StadtA A, LitS Nachträge can found in the box entitled “Nachtrag 1545” bound together in a folder entitled “Acta Mindelaltheim 1542–1545.”

75 “wie wir ain armen unnderthenige gemaind . . . eur F E W wurden unns mit vatterlichen fursehung nit gelassen.” StadtA A, LitS Nachträge 1545, undated.

76 This statement alludes to Matt. 4:4 and Deut. 8:3.

77 “dieweil sich dann die zeit so gar lanng vorweilen/ unnd verziehen/ auch die farlichait/ unnd ye lennger je mehr zu nachtail raichen/ unnd sich sunnst ausser E F E W unnser niemannd annemmen will/ so konnen wir nit umbgeen/ eur F E W auffs unnderthenigst zuersuchen/ hie mit diemuettigclichen bittende/ die wollen alls vatter/ den wir mit unnsern leiben/ unnd diennsten verpflicht/ an unns unnd unnser armen gemain thun/ unnd unns ainen vorgeer/ inn der leere und wort gottis . . . der unns die speiss der seelen/ weil der mennsch nit allain vom prot/ sonnder vom wort/ das vom munnd dess herren ausgeet/ sein leben hatt/ mittailen/ unnd ordennlich vorsteen mag so wellen wir unns/ nach gesunnder leere/ als frummen pfarr volckh zusteet/ unnd sonnst inn allen zufallen.” StadtA A, LitS Nachträge 1545, undated.

78 Blickle, Communal Reformation.

79 David Mayes has identified similar dynamics among the peasantry of Upper Hesse. Mayes, Communal Christianity, esp. 38–42.

80 “ohne die offentliche yebung Gottes Worts . . . wie Schaaf ohne ein Hirten verlassen sein muessen.” Quoted in Schiersner, Dietmar, “Die Suche der Schafe nach dem verlornen Hirten,” in Ländliche Frömmigkeit, ed. Haag, Norbert, Holtz, Sabine, Zimmermann, Wolfgang, Bauer, Dieter R, and Rublack, Hans-Christoph (Stuttgart: Thorbecke, 2002), 62.

81 Schiersner, “Die Suche der Schafe,” 62–63. Biblical translation taken from the New Jerusalem Bible, Matt. 9:36.

82 Fatherliness was a common trope in subject–lord correspondence, but it could also be used for strategic purposes in communication between urban magistrates. During the 1540s, for example, the imperial city Donauwörth sought to curry favor with Augsburg's council by addressing its neighbor as its “dear sirs and fathers” on multiple occasions. Close, Negotiated Reformation, esp. 110–19.

83 The city council decided not to install an evangelical preacher in Mindelaltheim at the 1542 death of the local priest because it feared retribution from Ferdinand and the bishop of Augsburg. To counteract the opposition of these two Catholic lords, Augsburg's council tried repeatedly to gain the official support of the Schmalkaldic League. While it failed to gain the alliance's backing, in 1544 the council received a formal letter of support from Ulm that temporarily assuaged its worries.

84 StadtA A, LitS Nachträge 1545, undated.

85 “das er . . . den armen leuten zu gute uff ir hochst anrueffen unnd bitt nach dem sie ob dritthalben jar aller seelsorg beraubt gewest/ dahin verordnet worden.” StadtA A, LitS Nachträge, May 26, 1545.

86 Dixon, Reformation and Rural Society, 203–4; Sabean, Power in the Blood.

87 Mayes, Communal Christianity, 34.

88 Blickle, Communal Reformation, 107.

89 Blickle, Communal Reformation, 100.

90 In this respect, my findings are similar to Thomas Robisheaux's, who argues that even during the Peasants' War, bonds of authority guided peasant actions in the Hohenlohe region of Franconia. Robisheaux, Rural Society, 41–67.

Christopher W. Close is a Postdoctoral Lecturer in the Writing Program at Princeton University.

The author would like to thank Thomas Max Safley, Rolf Kiessling, the anonymous reviewers for Church History, D'Maris Coffman, and J. Melvin for their helpful feedback on earlier versions of this draft. Special thanks also go to Jason Coy, Marc Forster, and Peter Wallace for their helpful comments at the 2009 German Studies Association Conference. The Tuck Fund at Princeton University provided financial support for this research.

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