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Lutheran Orthodoxy and the Beginning of Conservative Party Organization in Prussia

  • Marjorie Lamberti (a1)

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Since 1945 German historians, searching for answers to the question of the responsibility of the political parties for the failure of the Weimar Republic, have studied afresh the organization and political activity of parties in Germany. Their work concentrates on the history of parties after 1870, when they became centralized, mass organizations, and treats in a cursory manner the earlier stages in the formation of parties.1 In so far as recent and earlier historical studies delve into the period before 1870, they trace the origins of parties in Prussia to the Revolution of 1848. The relation of these parties to the partisan groupings that were formed in the territorial church during the Vormärz is overlooked.

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1. Nipperdey, Thomas, Die Organisation der deutschen Parteien vor 1918 (Düsseldorf, 1961); Bitter, Gerhard, “Allgemeiner Charakter und gesehiehtliehe Grundlage des politiachen Parteiwesens in Deutschlaud,” Lebendige Vergangenheit. Besträge zur historisoh-politischen Selbstbesinnung (Munich, 1958); Schieder, Theodor, “The Political Party in Germany: Historical Bases and Stages,” The State and Society in our Times, tr. Sym, C.A.M. (London, 1962); Bergstraesser, Ludwig, Die Geschichte der politischen Parteien in Deutschland (10th ed.; Munich, 1960). A brief study of parties before 1848 may be found in Buchheim, Karl, Gesehichte der christlichen Parteien in Deutschland (Munich, 1953), pp. 104–39. This chapter presents an ideological study rather than an analysis of the organization and practical politics of the orthodox-conservatives.

2. Rosenberg, Hans, “Theologiacher Rationalismus mid vormärzlicher Vulgärliberalismus,” Historische Zeitschrift, CXLI (1930), p. 528.

3. Evangeliache Kirchenzeitung (11 3, 1830), pp. 703–04; (October 30, 1841), p. 696.

4. Allgemeine Kirchenzeitung (July 16, 1846), p. 913.

5. Schoeps, Hans-Joachim, ed., Aus den Jahren preussischer Not und Erneuerung. Tagebücher und Briefe der Gebrüder Gerlach und ihres Kreises 1805–1820 (Berlin, 1963), pp. 172, 181, 202.

6. Kantzenbach, Friedrich W., Die Erweckungsbewegung (Neuendettelsau, 1957), pp. 82111.

7. Schnabel, Franz, Deutsche Geschichte im Neunzehnten Jahrhundert (Freiburg, 1937), IV, 380.

8. Evangelisehe Kirchenzeitung (January 3, 1838), pp. 56.

9. Ibid. (Janaury 29, 1840), p. 67; (April 14, 1841), pp. 233–236.

10. Hans Rosenberg op. cit., pp. 500–03; Kissling, Johannes B., Der deutsche Protestantismus 1817–1917. Eine geschichtliche Darstellung (Münster, 1917), I, 50ff.

11. Hans Rosenberg, op. cit., pp. 502–03.

12. Basb'nnn, Johannes, Ernst Wilhelm Hengstenberg. Bein Leben und Wirken (Gütersiob, 1880), II, 65ff.

13. Buehheim, Karl, “Die Pastel Gerlach-Stahl” in Herrmann, Alfred, ed., Festschrift sum 70. Geburtstag von Ludwig Berggtraesser (Düsseldorf, 1954), pp. 43, 48.

14. von Gerlach, Ludwig, Aufzeichnungen aus seinem Leben und Wirken, 1795–1877 (Schwerin, 1903), I, 232–36.

15. Johannes Bachmann, op. cit., II, 178–80.

16. Evangelische Kirchenseitung (January 1, 1831), p. 3.

17. “Der Rationaligmus auf der Universität Halle”, Ibid. (Janaury 16 and 20, 1830).

18. Johannes Bachmann, op. cit., II, 198.

19. Evangelische Kirchenzeitung (June 3, 1837), pp. 345ff; (June 7 1837), pp. 353ff; (September 1, 1838), pp. 555–56. Leo, Heinrich, Die Hegelingen (Halle, 1839), pp. 3ff. Orthodox polemicists separated Hegel and his right-wing followers from the Young Hegelians. They pointed out again and again that the Hegelians on the Right, Erdmann and Marheinecke, respected Christianity and the chureh, whereas the Young Hegelians preached atheism and wanted to destroy the church.

20. Evangelischc Kirchenzeitung (June 5, 1841), PP. 354–55; (June 12, 1841), PP. 371–73.

21. Evangeiuohe Kirchenzeitung (June 12, 1841), p. 372.

22. von Gerlach, Ludwig, Aufzeichnungen, I, 247.

23. Ibid., I 233–34; Denkwürdigkeiten aus dem Leben Leopold von Gerlachs. Nach semen Aufzeichnungen (Berlin, 1891), I, 166.

24. Evangelische Kirchenseitung (January 16, 1833), P. 40; (August 22, 1838), p. 531; November 13, 1841), pp. 724–25.

25. von Gerlach, Leopold, Denkwürdigkeiten, I, 102ff. On the conservative ideology of the Gerlach circle, see Meinecke, Friedrich, Weltbürgertum und Nationalstaat (Munich, 1928), pp. 237ff; Schoeps, Hans-Joachim, Das andere Preussen (2nd ed.; Stuttgart, 1957); Shanahan, William O., German Protestants Face the Social Question, (Indiana, 1954), I, 99ff.

26. Liermann, Hans and Schoeps, Hans-Joachim, ed., “Materialien zur preussischen Eherechtsrefonn in Vormärz. Aus dem Briefwechsel Savigny, Puchta und Bethmann Hollweg mit Ludwig von Gerlach,” Nachriohten der Akademie der Wissenschaften in Göttingen: philologisch-historische Klasse (1961), pp. 501–02, 511–12; Krauss, Erich, Ernst von Büllow-Cummerow, ein Iconservatwer Landwirt und Politiker des 19. Jahrhundert (Berlin, 1937), p. 126.

27. Sehoeps, Hans-Joachim, ed., “Briefe Heinrich Leos aus dem Vormärz,” Zeitschrift für Religions- und Geistesgeschichte, IV (1952), 262; Elvers, Rudolf, Victor-Aimé Huber. Sein Werden und Wirken (Bremen, 1874), I, 115.

28. Evangelische Kirchenaeitung (October 7, 1843), p. 635.

29. Schaper, Ewald, Die geisespolitschen Voraussetzungen der Kirchenpolitk Friedrich Wilhelms. IV von Preussen (Stuttgart, 1938), p. 80.

30. Holden, Catharine M., “A Decade of Dissent in Germany: an Historical Study of the Society of Protestant Friends and the German-Catholic Church, 1840–48” (unpublished Ph.D. dissertation, Yale University, 1954), p. 236.

31. Evangelische Kirchenzeitung (August 19, 1840), pp. 529–30; (August 22, 1840), p.537.

32. Allgemene Kirchenzeitung (May 15, 1836), p. 628; (July 31, 1836), p. 989; (January 28, 1838), pp. 130–33.

33. Allgemeine Kirchenzeitung (August 3, 1844), pp. 994, 997; (June 9, 1844), pp. 733–35.

34. Ibid. (January 2, 1836), pp. 8–9; (September 26, 1840), pp. 1243ff; (July 16, 1843), pp. 926–28.

35. Evangelische Kirchenzeitung (January 25, 1837), pp. 5556; (April 10, 1841), p. 225; (January 25, 1845), p. 66.

36. Allgemeine Kirchenzeitung (January 2, 1836), p. 7; (July 31, 1836), pp. 989–990; (July 4, 1839), pp. 850–51.

37. Evangelische Kirchenzeitung (January 29, 1840), pp. 64ff.

38. Allgemeine Kirchenzeitung (August 2, 1840), pp. 993ff.

39. Ibid. (April 6, 1843), p. 456; (December 28, 1844), p. 1688. The institution of the consistory illustrates the complex relationship of church and state in Prussia. The consistories were re-established for each province in 1815 in order to give the territorial church some autonomy. This was not borne out in practice. The chairman of the consistory was the leading political figure of the province, the Oberpräsident. The direction of church affairs was parcelled out to the consistories and the Regierunges. of the provinces in such a manner that the jurisdietion of the consistories was severely limited, whereas the Regierungen had substantial powers. See Foerster, Erich, Die Entstehung dee preussischen Landeskirche unter der Regierung König Friedrish Wilhelms des Dritten (Tübingen, 1905), I, 249–50, 261–62.

40. Evangelische Kirchenzeitung (September 27, 1843), pp. 609–10.

41. Ibid. (January 7, 1843), p. 16.

42. Ibid. (September 30, 1843), pp. 620–21; (October 25, 1843), p. 676; (October 28, 1843), p. 682; (May 23, 1846), p. 355.

43. Evangelische Kirchenzeitung (02 12, 1845), pp. 106–08. The govermnent forbade the publication of the verbatim proceedings of the provincial synods, but detailed reports were published in the press and elsewhere.

44. Kling, Christian F., Verhandlungen der rheinischen Provinzialsynode von 1844 (Bonn, 1844), pp. 5053.

45. Evangelische Kirchenzeitung (04 2, 1845), pp. 255–56.

46. Evangelische Kirchenzeitung (04 5, 1845), p. 260.

47. Ibid. (January 18, 1845), pp. 43, 45.

48. Allgemeine Kirohearetung (11 22, 1845), P. 1553.

49. Evangelische Kirchenzeitung (01 4, 1843), pp. 24; (April 14, 1847), p. 553.

50. Evangelische Kirchenzeitung (04 27, 1844), p. 269.

51. Ibid. (May 16, 1846), p. 335.

52. Ibid. (October 7, 1843), pp. 633, 639; (January 15, 1845), p. 39. See also Gerlach's defense of parties in Hans Liermann and Hans-Joachim Schoeps, ed., op. cit., p. 508.

53. Evangelische Kirchenzeitung (04 18, 1846), p. 265.

54. Allgemeine Kirchenzeiltung (01 2, 1841), pp. 1415.

55. Richter, Aemilius L., ed., Die Verhandlung der preussischen Generakynode. Übersichtliche Darstellung nach der amtlieken Ausgabe der Protokolle (Leipzig, 1847), pp. 381ff.

56. Schmaleabach, Theodor, Hengstenberg (Gütersloh, 1892), III, 166. Schmalenbach completed the third volume of this biography after the death of the first author, Johannes Bachrnann.

57. Evangelische Kirchenzeitung (10 10, 1846), p. 703.

58. von Gerlach, Leopold, Denkwürditgkeiten, I, 112.

59. Evangelische Kirchenzeitung (01 30, 1847), p. 83; (February 20, 1847), pp. 149–50.

60. Allgemeine Kirchenzeitung (09 27, 1845), p. 1293.

61. Ibid. (March 24, 1846), pp. 399–400. The Berlin petition of August 22, 1845 and the Königsberg petition of September 23, 1845 are reprinted in the same journal (November 22, 1845), pp. 1553–57, 1561–62.

62. von Gerlach, Leopold, Denkwürdigkeiten, I, 102; von Lancizolle, Carl Wilhelm, Über Königtum und Landstände in Preussen (Berlin, 1846), pp. 519, 536.

63. Görlitz, Waiter, Die Junker. Adel und Bauer im deutschen Osten (Glüeksburg, 1957), p. 232.

64. von Gerlach, Leopold, Denkwürdigkeiten, I, 558; Walter Görlitz, op. cit., pp. 238, 240.

65. Janus (1847), p. 335; (1848), pp. 22–23. Vietor-Aimé Huber was the editor of Janus, a conservative journal that did not enjoy much success. See also Gerlach's letter to Hengstenberg dated March 17, 1848 in Theodor Schmalenbach, op. cit., III, 188.

66. Evangelische Kirchenzeitung (01 28, 1837), p. 63.

67. Evangelische Kirchenzeitung (12 31, 1842), p. 833; (December 2, 1840), p. 775.

68. Walter Görlitz, op. cit., pp. 245–46.

69. Evangelische Kirchenzeitung (04 29, 1848), p. 333.

70. Schubert, Ernst, Die evangelische Predigt im Revolutionsjahr 1848 (Giessen, 1913), pp. 2628.

71. Evangelische Kirchenzeitung (06 10, 1848), p. 441.

72. Delius, Walter, Die evangelische Kirehe und die Revolution 1848 (Berlin, n.d.), p. 60.

73. Evangelische Kirchenzeitung (04 15, 1848), P.287; (April 29, 1848), pp. 335–36.

74. Evangelische Kirchenzeitung (05 10, 1848), pp. 357–58; (May 20, 1848), p. 384; (June 10, 1848), pp. 446–47; (June 14, 1848), p. 560.

75. Ibid. (April 8, 1848), p. 264.

76. Wagener, Hermann, Erlebtes, (Berlin, 1884), I, 48; Droz, Jacques, “Préoccupations sociales et préoccupations religieuses aux Origines du Parti conservateur priassien,” Revue d'Hisioire moderne et contemporaine, II (1955), 284ff.

77. von Gerlach, Ludwig, Aufzeichnungen, I, 298; von Petersdorff, Hermann, Kieist-Retzow. Ein Lebensbild (Stuttgart, 1907), pp. 6263.

78. Lamberti, Marjorie, “The Rise of the Prussian Conservative Party,” (unpublished Ph.D. dissertation, Yaie University, 1966), pp. 71ff.

* The author wishes to express her gratitude to the Middlebury College Faculty Research Fund for a summer research fellowship in 1966.

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Church History
  • ISSN: 0009-6407
  • EISSN: 1755-2613
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