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The Anabaptists, the Reformers, and the Civil Government

  • Harold H. Schaff (a1)

Extract

In dealing with the Anabaptists as a group which discovered or held political and social views of their own, it is first of all desirable to escape from any possible preconceived notion to the effect that the term “Anabaptist” must be used to designate a variety of groups all united to a greater or less degree by some principles or beliefs commonly held. At the outset of the movement such men as Konrad Grebel and Felix Manz, in Switzerland, gave some semblance of unity to the various divisions of the sect by moving from one place to another, and by thus serving somewhat in the capacity of liaison officers. But the movement was still very young when one must say of it that there were a great many small and distinct groups which held nothing of any importance in common, yet which were generally to be designated under the term Anabaptist. Thus, considering the real character of the Anabaptist movement and its chief significance—which I take to be social—the name given to the Anabaptists is less relevant than at first might be supposed. The sectaries did not call themselves Anabaptists; and they resented the use of the name by others. At least from the year 1525 on the name was nothing but an external designation for the various sects. As Sebastian Franck has affirmed, the sects were so disunited amongst themselves that he scarcely knew how to write anything certain or final about them; and he was unable to find even two Anabaptist congregations which held views exactly the same.

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2 In the tract Ein gesprech B. Hübmörsauf Ulrich Zwinglens Taufbüchlen, Nikolsburg, 1526, Hübmaier says that the term “Anabaptist” (Wiedertäufer) is a misnomer maliciously applied to the brethren by their enemies. It was to the advantage of the enemies of the sect thus to classify its members, for very early in the history of Christendom laws had been passed making it a capital offense to practice rebaptism. Codex Juris Civilis, Lib. i, tit. 6, sec. 2, ed. Krüger, P., 1910, p. 60.

3 Chronikon, etc., p. 445.

4 Bullinger, Heinrich: Der Widertöuffern Ursprung etc., p. 17.

5 Bullinger, Heinrich: Der Widertöuffern Ursprung etc., pp. 22b ff.

6 Thus in April, 1523, the congregation of Kloten repeated former complaints to the effect that they were without a pastor. Egli: Aktensammlung zur Geschichte der Zürcher Reformation. p. 359.

7 “Das weltliche oberkeit den Wiedertäufern mit leiblicher Strafe-zu wehren”. Weimar edition of Luther's Works, Vol. 50, pp. 616.

8 Ibid. p. 11. “Zum andern haben die W. artickel, die geistlich sachen belangen,—von solchen geistlichen Artickeln ist das auch unser antwort: Wie die weltlich oberkeit schuldig ist, offentliche Gotteslesterung, blasphemias und peniuria zu wehren und zu straffen, also ist sie schuldig offentliche falsche leer, unrechte Gottesdienst und ketzereien jm eigen gebieten und personen darüber sie zu gebieten hat, zu wehren und zu straffen….”

9 John, x, 48.

10 “Dass eine Christliche Versammlung Recht and Macht habe, alle Lehre zu urtheilen,” 1523. Weimar, ed: Vol. 11, pp. 401 ff.

11 Ibid. p. 210.

12 Von der Freiheit eines Christenmenschen, 1520. Weimar, ed: Vol. 7, pp. 12 ff.

13 Ibid. p. 27.

14 Von Weltlicher Oberkeit, wie weit man ihr Gehorsam schuldig sei, 1523. Weimar, ed. Vol. 11, pp. 229 ff.

15 Ibid. p. 247, “Wer sich aber der Ordnung Gottes widersetzt der wird sich die Verdamniss zuziehen.”

16 Ibid. p. 261, Der Zweite Teil.

17 Ibid. “Daraus folget denn, dass weltliche Gewalt die Seelen zum ewigen Tode dränget mit solchem frevelhaften Gebot.”

18 Von Weltlicher Oberkeit etc., pp. 263, 264. “Weil es denn einem jeglichen auf seinem Gewissen liegt, wie er glaubt oder nicht glaubt, und geschieht damit der weltlichen Gewalt durchaus kein Abbruch.”

19 Ibid. p. 257.

20 Ibid. p. 268. “… denn der Ketzerei kann man nimmermehr mit Gewalt wehren.”

21 Contra xxxii articulos Lovaniensium theologistarum. Weimar, ed. Vol. 54. Art. lxxiiii, p. 430 (also 443 in the German ed.) “Non est regum aut principium etiam veram Doctrinam confirmare, sed ei subiici et servire, ut Paul ij dicitur: Et nunc, reges, intellegite, Erudimini, Indices terrae.”

22 An den Christlichen Adel deutscher Nation von des Christlichen standes Besserung, 1520. Weimar, ed. Vol. 6, p. 407.

23 “Von der göttlichen und menschlichen Gerechtigkeit oder von dem göttlichen Gesetze und den bürgerlichen Gesetzen”. In Christoffel, R.: Huldreich Zwingli, Leben und ausgewählte Schrifften, p. 329.

24 “Von dem Berufe und dem Amte des Verkündigers des göttlichen Wortes.” Same publication pp. 163 ff. p. 290. “Der Glaube aber kommt wie wir oben dargettan haben. allein vom Geiste Gottes. Die aber den Glauben haben, sehen bis jeglichen Werke auf dem Willen Gottes als auf ihre einzige Richtschnur.”

25 ”Wie weit ein Christ Schuldig seye Gewalt zu leiden”, in Consiliorum Theologicorum, etc. ed. Bidenbach, Felix, 1612, p. 53.

26 “Ob eine Obrigkeit wenn sie falsche Lehr ausrottet, darumb über die Gewissen herrsche, und ob Obrigkeit die irrigen wider jr Gewissen können zu andern Glauben gezwungen werden.” Consiliorum Theologicorum, etc., p. 420.

27 “Ob die Obrigkeit die irrigen im Glauben in ihren Landen und Gebieten möge mit Gewalt und straff von Irrtumb dringen”, etc., Con. Theol. etc., p. 424. “Deshalben antworte ich auff diese Frag affirmative.”

28 Grebel to Vadian. July 13th, 1523. Vadianische Briefsammlung der Stadtbibliothek St. Gallen. ed. Arbens, Emil.

29 “Aussage über die Widertäuffer vor den Nachgängern”; Egli, Aktensammlung; No. 692.

30 “Conrad Grebels Verantwortung vor den Nachgängern”; Egli, Aktensamm. No. 692.

31 ”Hiermit nichts mehr dann wir euch unsern Herren in allerley weltlichen, dienstlichen Händeln mit Gehorsame dienen können, so sind wir willig und bereit dazu.” Conrad Grebels und Marx Bossarts Bittschrift an den grossen Rath etc., in Füssli, , Beiträge zur Erläuterung der Kirchenreformation, etc., Vol. ii, p. 368.

32 Bericht der Nachgänger vor dem Rath zu Zürich”, Füssli, , Beiträge iii, p. 212.

33 Felix Manz who, like Grebel, was a native of Zürich was a son of a canon of the Great Minster there. He was a scholarly man and had become an accomplished Hebraist under the tutelage of Coperinus. He seems to have early associated himself with Zwingli (Bullinger: Reformationsgesch., I, 30) and was prominent, with Grebel and Reublin at the first disputation with the Anabaptists on Jan. 18th, 1525. He proved a valuable man for the Anabaptist cause, for he possessed evangelical gifts of a high order.

34 The renegade monk, Georg vom Hause Jakob in Chur, who was called Blaurock from the color of his clothing. He was considerably more reckless than Grebel or Manz.

35 “Aussage über die Wiedertäufer vor den Nachgängern”, Füssli, , Beiträge, I, p. 242. Also, Egli: Aktensammlung, No. 692.

36 “Felix Mantzen Verantwortung vor den Nachgängern”. Füssli, , Beiträge, I, p. 254.

37 Täuferprozess. In Egli: Aktensammlung, No. 692, pp. 310, 313. “… er habe die obrigkeit nie beseitigen wollen.”

38 Egli: Aktensammlung, No. 692.

39 Egli: Aktensammlung, p. 449. Cf. also Ottius, : Annales Anabaptistici, where he reports Hübmaier as writing to the Zurich Council, “Neq unquam statui Christiani non posse Magistratum”, etc.

40 Egli: Aktensammlung, p. 429.

41 Balthasar Hübmaier, p. 44. Berlin, 1912.

42 Zwingli's Works. Corpus Reformatorum., Vol. ii, pp. 342396.

43 Egli: Aktensammlung, No. 674.

44 Egli, Aktensammlung, No. 762.

45 Unterrichtung von dem Widertauff etc., auf Carlin N. Widertauffers artickel. Carlin's articles are also preserved by themselves in manuscript in the Criminalia in Basel, I; B. C.

46 Staatsarchiv des Kantons Bern. U. p. 80, No. 4.

47 Staatsarchiv des Kantons Bern. U. P. No. 80. The copy (No. 8) in Bern is in the same handwriting—a mixture of Latin and German script—as the statutes above referred to. They are to be found printed in Beck: Geschichtsücher der Wiedertäuffer. p. 144.

48 Gespräch, May 21st, 1527. Staatsarchiv des Kantons Bern. U. P. 80.

49 Staatsarchiv des Kantons Bern, U. P. 80, No. 6.

50 Acta gehaltener Disputation und Gespräch zu Zoffingen im Berner Biet mit den Widertöuffern. Geschehen am ersten tag Iulii, in 1532.

51 Nikolsburg, 1526.

52 Mährisches Landesarchiv, Brünn. Beck Coll. No. 72. “Item Jorg Dorsch von Wihelszheim ist sambstag zunechst gutlich bespracht worden und auff bey ligende articel wie volgt bekhant, Anno etc. xxviii.”

53 Mährisches Landesarchiv, Brünn; Beck Coll. No. 72. Anno Domini m15 und im 29.—”Antbort Hanssen Nadlers des gefangen zu Erlangen … wye hernachvolgt.”

54 Ms. 338 kt., p. 44b. In the archives of the Evangelischen Gemeinden in Pressburg.

55 Ibid. p. 50 b.

56 Ibid. p. 59b.

57 Hauptstaatsarchiv, Munich. (Passau). Passau Akten, No. 38 (2). p. 83.

58 Hauptstaatsarchiv, Munich. Staatsverwaltung 347.

59 Bay. Staatsarchiv, Nürnberg. Repertorium 81, p. 125, No. 6.

60 Ibid. p. 26, No. 9.

61 Ibid. Pt. iii, p. 3b.

62 Bayerisches Staatsarchiv, Nürnberg. Ansbacher Religions acta. Tom. xxxviii. p. 15.

63 Bayerisches Staatsarchiv, Nürnberg. Ansbacher Religions acta. Tom. xxxviii. p. 286.

64 Ibid. p. 109.

65 Staatsarchiv, Marburg a/L. Kirchensachen. Abhandlungen und Gutachten (Undatiert) O. St. S 5451.

66 Marburg. Staatsarchiv. O. St. S 34 Be. Akten des Staathaltees und der Räte in Kassel. 1536–1547. p. 23. No date.

67 Ibid. p. 25.

68 Marburg. Staatsarchiv. Extractes der Synodorum zu Cassel etc. O. St. s. 34 Be. See also Synods of 1571, '72, '73, '74, '79, '86,'. Vol. I. 13.

69 Sächsisch Ernst. Gesamtarchiv, Weimar. Reg. N. 35-c. No. 16, 1. p. 138.

70 Sächs. Ernst. Gesamtarchiv, Weimar. Reg. N. 998. Schriften betr. die Wiedertäufer in Erfurtischen Gebiete. 1527.

71 Sächs. Ernst. Gesamtarchiv, Weimar. Reg. N. 991. Schriften betr. das Verhör der … von der Thann. 1523.

72 Sächs. Ernst. G'arch. Weimar. Reg. 1009, 1536, p. 12. “Wann aber seine Oberkeit untter der er gewohnt Yhm hette bey seinem glaubenn pleybenn lassenn, so wolt er getan haben was man gefordert hatte.

73 Die Täuferbewegung in Th¨ringen von 15261584. Jena 1913.

74 Sächs. Hauptstaatsarchiv, Dresden. Relig. Sachen, iii, 113. 10328. Wiedertäuffer bet.

75 Sebastian Franck: Chronikon etc., p. 451.

76 Bullinger, Heinrich: Der Widertöuffern Ursprung etc., p. 149.

77 Ibid. p. 165.

1 Professor Schaff, the author of this paper, is the grandson of the founder of the American Society of Church History. The appearance of his article in the first number of Church History is therefore eminently fitting.

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  • ISSN: 0009-6407
  • EISSN: 1755-2613
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