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A Survey of Cerebrospinal Fluid Total Protein Upper Limits in Canada: Time for an Update?

  • Pierre R. Bourque (a1) (a2), Christopher R. McCudden (a3), Jodi Warman-Chardon (a1) (a2), John Brooks (a1), Harald Hegen (a4), Florian Deisenhammer (a4) and Ari Breiner (a1) (a2)...

Abstract:

Background: The antiquated standard reference range of 0.15–0.45 g/L for cerebrospinal fluid total protein (CSF-TP) is well entrenched in medical literature and laboratory operating procedures across the world. Methods: We conducted a web-based survey with a response rate of 34.9% through the listserv of the Canadian Neurological Sciences Federation. Additional laboratory reference data were collated by telephone interview of hospital laboratory technologists across Canada. Results: A total of 142 site responses were obtained: 64.1% from academic/tertiary hospitals and 35.9% from community hospitals. A strong majority (80.4%) of both types of institutions reported using a CSF-TP upper reference limit of 0.45 g/L or less. As a rule, no age adjustments were implemented in CSF-TP-level interpretation. Conclusions: Recent well-powered laboratory reference studies have documented CSF-TP upper reference limits that are above 0.6 g/L starting at age 50, with incremental limits partitioned by subsequent decades of age. The conventional 0.45 g/L limit could lead to false positive results. Our survey suggests there is a need to consider a wide adoption of data-driven, rather than historical, reference values.

N’est-il pas temps de procéder à une mise à jour en ce qui regarde les limites de référence supérieures du taux de protéines du liquide céphalo-rachidien utilisées au Canada ? Contexte: Maintenant désuète, la plage normale de référence de 0,15 à 0,45 g/L en ce qui regarde le taux de protéines du liquide céphalo-rachidien (LCR) continue à être bien ancrée dans la littérature médicale et les procédures opérationnelles des laboratoires, et ce, partout dans le monde. Méthodes: À ce sujet, nous avons effectué un sondage en ligne ayant obtenu un taux de réponse de 34,9 %. Pour ce faire, nous avons fait appel à la liste de diffusion de la Fédération des sciences neurologiques du Canada. Nous avons également collecté des données additionnelles au moyen d’entrevues téléphoniques conduites avec des technologues de laboratoire travaillant en milieu hospitalier à l’échelle du Canada. Résultats: Au total, 142 établissements de santé ont fourni des réponses : 64,1 % étaient des hôpitaux universitaires et tertiaires tandis que 35,9 % étaient des établissements de type communautaire. Une grande majorité d’établissements des deux types (80,4 %) ont signalé, en ce qui regarde le taux de protéines du LCR, se baser sur une limite de référence supérieure de 0,45 g/L ou moins. En règle générale, aucun ajustement en fonction de l’âge n’était mis en œuvre au moment d’interpréter le taux total de protéines du LCR. Conclusions: Des études de cas récentes menées en laboratoire et reposant sur des preuves solides ont établi des limites de référence supérieures dépassant 0,6 g/L à partir de 50 ans, les augmentations des limites étant par la suite déterminées en fonction de périodes subséquentes de 10 ans d’âge. Il s’ensuit donc que la limite conventionnelle de 0,45 g/L pourrait entraîner des faux négatifs. Notre sondage suggère ainsi dans une grande mesure qu’il est nécessaire d’adopter des limites de référence reposant sur des données probantes plutôt que sur des limites de référence de nature historique.

Copyright

Corresponding author

Correspondence to: Pierre R. Bourque, The Ottawa Hospital, 1053 Carling Ave., Ottawa, Ontario K1Y 4E9, Canada. Email: pbourque@toh.ca

References

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  • ISSN: 0317-1671
  • EISSN: 2057-0155
  • URL: /core/journals/canadian-journal-of-neurological-sciences
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