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Seasonality of soil termites in a humid tropical forest, Mbalmayo, southern Cameroon

Published online by Cambridge University Press:  01 November 1998

Luc Dibog
Termite Research Group, Department of Entomology, The Natural History Museum. Cromwell Road London, SW7 5BD, UK NERC Centre for Population Biology, Imperial College at Silwood Park, University of London. Ascot Berkshire, SL5 7PY, UK.
Paul Eggleton
Termite Research Group, Department of Entomology, The Natural History Museum. Cromwell Road London, SW7 5BD, UK
Francis Forzi
c/o Edward Ngallame, International Institute of Tropical Agriculture, Humid Forest Station. B.P. 55, Mbalmayo, Cameroun


The effects of wet and dry seasons on soil termites within a humid tropical West African forest are examined. Samples were taken monthly, over a 14-mo period, and termite abundances and species richness were estimated. These estimates were compared with the total cumulative rainfall for 30-d, 7-d and 2-d periods before each sampling. For all these time periods abundances and species richness of termites were significantly negatively correlated with rainfall. However, the strongest correlations were generally found with the 2-d period, suggesting that short-term movement of termites up and down the soil profile may be the most important factor in the observed differences, rather than longer term changes in overall abundance or species composition. This conclusion was supported by a detrended correspondence analysis which showed no significant changes in species composition between dry and wet months.

Les effets de saisons sèches ou humides, sur des termites souterrains d'une forêt tropicale humide Ouest-Africaine sont examinés. Les échantillons étaient prélevés mensuellement, sur une période de 14 mois. L'abondance en termites ainsi que leur richesse spécifique sont estimées. Ces estimations sont mises en relation avec un total cumulé des pluies d'une période de 30, 7 et 2 jours avant chaque échantillonage. Pour toutes ces durées, l'abondance et la richesse spécifique sont significativement négativement corrélées avec la pluviométrie. Toutefois, les corrélations les plus fortes sont généralement trouvées avec des pluies des 2 jours précédants, suggérant que les mouvements à court terme des termites au sein du profil du sol, seraient le facteur le plus important des differences observées, plutôt que des changements à long terme de leur abondance ou composition spécifique. Cette conclusion est confortée par une analyse des correspondances, qui ne montrent pas de changements significatifs dans la composition spécifique entre mois secs et pluvieux.

Research Article
1998 Cambridge University Press

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