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Seasonal rhythms and phenological plasticity of savanna woody species in a fallow farming system (south-west Burkina Faso)

Published online by Cambridge University Press:  01 July 1999

Jean-Louis Devineau
CNRS E.P. 2017, Laboratoire ERMES, 5 rue du Carbone, 45072 Orléans Cedex 2, France


Leafing, flowering and fruiting of the 24 most representative species of trees and shrubs in Sudanian savannas and fallows near Bondoukuy (Burkina Faso) were studied for 2 y (May 1992 to June 1994). The period of defoliation was generally brief, and leaf flushing, flowering and fruiting occurred mostly in the dry season. The phenological behaviour varied nonetheless across species and individuals. A classification taking into account synchrony/asynchrony and duration in foliation, flowering, fruit ripening and seed dispersal phases allowed comparison of species' phenological plasticity. Species were distributed along a scale of increasing plasticity, from trees to shrubs. Along this scale, species of the Leguminosae appeared to be separated from those of the Combretaceae, the latter being generally considered as characterising fallow farming systems. These results provide new evidence about the effect of phylogenetic constraints on the phenological behaviour of the woody species of the Sudanian savannas.

RÉSUMÉ. La feuillaison, la floraison et la fructification des 24 espèces d'arbres et d'arbustes les plus représentatives des jachères et savanes soudaniennes de la région de Bondoukuy (Burkina Faso), ont été étudiées pendant 2 ans (mai 1992 à juin 1994). La défeuillaison est généralement brève et l'émergence des feuilles, la floraison et la fructification se produisent principalement pendant la saison sèche. Les comportements phénologiques varient cependant entre les individus et entre les espèces. Une classification prenant en compte le degré de synchronisme ainsi que la durée de la feuillaison, de la floraison, de la maturation des fruits et de la dispersion des graines a permis de comparer la plasticité phénologique des espèces. Celles-ci sont distribuées selon un gradient de plasticité croissante des arbres aux arbustes. Sur ce gradient les Légumineuses se dissocient des Combrétacées, espèces qui sont par ailleurs généralement considérées comme caractéristiques des jachères. Ces résultats sont une nouvelle illustration de l'effet des contraintes phylogénétiques sur le comportement phénologique des espèces ligneuses des savanes soudaniennes.

Research Article
© 1999 Cambridge University Press

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