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The US Constitution and monetary powers: an analysis of the 1787 constitutional convention and the constitutional transformation of the US monetary system

Published online by Cambridge University Press:  31 March 2006

FARLEY GRUBB
Affiliation:
University of Delaware

Abstract

The monetary powers embedded in the US Constitution were revolutionary and led to a watershed transformation in the nation's monetary structure. They included determining what monies could be legal tender, who could emit fiat paper money, and who could incorporate banks. How the debate at the 1787 constitutional convention over these powers evolved and led the founding fathers to the specific powers adopted is presented and deconstructed. Why they took this path rather than replicate the successful colonial system and why they codified such powers into supreme law rather than leaving them to legislative debate and enactment are addressed.

Les pouvoirs monétaires inscrits dans la constitution des Etats-Unis étaient révolutionnaires et ont conduit à une transformation décisive de la structure monétaire de la nation. Ils comprenaient le pouvoir de déterminer quel argent pouvait avoir cours légal, qui pouvait émettre une ordonnance de papier-monnaie, et qui pouvait incorporer les banques. Cette communication présente et déconstruit l'évolution du débat sur ces pouvoirs à la convention Constitutionnelle de 1787 et la manière avec laquelle ce débat a conduit les pères fondateurs à l'adoption des pouvoirs spécifiques. On traite de la raison pour laquelle ils ont pris ce chemin plutôt que répliqué le système colonial réussi, et pourquoi ils ont codifié de tels pouvoirs en loi suprême plutôt que de les laisser au débat et à la promulgation législatifs.

Das in der Verfassung der USA verankerte Währungsrecht war revolutionär und führte zu einer bahnbrechenden Transformation der Währungsstruktur des Landes. Dazu gehörte die Festlegung der gesetzlichen Zahlungsmittel, eine Beantwortung der Frage, wer zur Herausgabe von ungedecktem Papiergeld berechtigt war und wer Banken gründen konnte. Es wird beschrieben und im Einzelnen dargelegt, wie es auf dem Verfassungskongress von 1787 zur Debatte über diese Rechte kam, und wie die Gründerväter zu ihren spezifischen Rechten gelangten. Es wird die Frage beantwortet, warum sie gerade diesen Weg beschritten anstelle auf dem Pfad des erfolgreichen Kolonialsystems zu folgen, und warum sie diese Rechte in der obersten Gesetzgebung verankerten anstelle sie der allgemeinen legislativen Debatte und der daraus resultierenden Gesetzgebung zu überlassen.

Los poderes monetarios incrustados en la Consitución de los E.U. fueron revolucionarios y condujeron a una transformación clave de la estructura monetaria de la nación. Incluían la determinación de qué sumas de dienro podían ser de curso legal, quien podía emitir dinero de papel autorizado, y quién podía incorporar bancos. Se presenta y deconstruye cómo se desarrolló el debate sobre estos poderes en la Convención Constitucional de 1787 así como el modo en que llevó a los padres fundadores a los poderes específicos que se adoptaron. Se abordan las cuestiones de por qué tomaron este camino en lugar de reproducir exactamente el sistema colonial que tenía éxito y por qué codificaron esos poderes a través de derecho supremo en lugar de dejarlas abiertas a debate legislativo y promulgación.

Type
Article
Copyright
European Association for Economic and Financial History, 2006

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