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Roquefort vs Big Mac: Globalization and Its Others

Published online by Cambridge University Press:  07 August 2003

Central European University, Budapest (
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Being an ‘antiglobalizationist’ comes easy as a political label but as a theoretical endeavor, it is more difficult. Globalization encompasses a bundle of meanings. The paper disentangles some of the multiple implications of globalization and its purported enemies through the Big Mac-Roquefort opposition; it examines the taste differential of the two products, their symbolism and their stakes in the construction of ethnic, cultural and class identities. The simplistic opposition between globalization and its enemies is reinterpreted in the context of commercialization, Americanization, democratization, high-and massculture and-consumption, only to be cast in the age-old tensions of modernity.

L'article tente de distinguer des significations diverses données à globalisation en partant de l'opposition entre un “Big Mac” et le Roquefort. Examen est fait de la différence de goût entre les deux produits, de leur symbolisme et de leur rôle dans la construction des identités ethniques, culturelles et de classe. L'opposition simpliste entre pro-et anti-globalisation est réinterprétée dans le contexte élargi des tensions de la modernité.

Dieser Aufsatz versucht zwischen den verschiedenen Bedeutungen der Globalisierung zu unterscheiden ausgehend vom Gegensatz zwischen ”Big Mac” und dem Roquefort. Es wird untersucht, inwieweit der Unterschied in Geschmack, Symbolik und Bedeutung beim Aufbau ethnischer, kultureller und sozialer Aspekte zum Tragen kommen. Die simple Unterscheidung zwischen Befürworter und Gegner der Globalisierung wird neu interpretiert im erweiterten Rahmen der Spannungen der Moderne.

Research Article
© 2003 Archives Européennes de Sociology

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