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Reframing the Past: Justice, Guilt, and Consolidation in East and West Germany after Nazism

Published online by Cambridge University Press:  27 August 2020

Mary Fulbrook*
Affiliation:
University College London (UCL)

Abstract

Only a minority of Germans involved in Nazi crimes were prosecuted after the war, and the transnational history of trials is only beginning to be explored. Even less well understood are the ways in which those who were tainted by complicity reframed their personal life stories. Millions had been willing facilitators, witting beneficiaries, or passive (and perhaps unhappily helpless) witnesses of Nazi persecution; many had been actively involved in sustaining Nazi rule; perhaps a quarter of a million had personally killed Jewish civilians, and several million had direct knowledge of genocide. How did these people re-envision their own lives after Nazism? And how did they reinterpret their own former behaviors—their actions and inaction—in light of public confrontations with Nazi crimes and constructions of “perpetrators” in trials? Going beyond well-trodden debates about “overcoming the past,” this paper explores patterns of personal memory among East and West Germans after Nazism.

Nur wenige der in nationalsozialistische Verbrechen verwickelten Deutschen wurde nach dem Krieg rechtlich belangt, und die Untersuchung der transnationalen Geschichte dieser Verfahren steht noch am Anfang. Noch weniger erforscht ist, wie Personen, die sich mitschuldig an den Verbrechen des Nationalsozialismus gemacht hatten, ihre eigenen Lebensgeschichten nach 1945 neu konzeptualisierten. Millionen deutsche Männer und Frauen waren willige Unterstützer, bewusste Nutznießer oder passive (und vielleicht unglücklich hilflose) Zeugen der nationalsozialistischen Verfolgungen; viele waren aktiv an der Aufrechterhaltung des NS-Systems beteiligt. Bis zu einer Viertelmillion Personen hatten eigenhändig jüdische Zivilisten getötet, und etliche Millionen wussten unmittelbar vom Völkermord. Wie haben diese Menschen ihr Leben nach dem Nationalsozialismus überdacht und neu gestaltet? Und wie haben sie ihr eigenes früheres Verhalten – ihr Handeln und ihre Untätigkeit – angesichts der öffentlichen Konfrontation mit Naziverbrechen und Konstruktionen von „Tätern“ und „Täterinnen“ in den Gerichtsverfahren neu interpretiert? Dieser Beitrag erforscht Muster der persönlichen Erinnerung von Ost- und Westdeutschen nach 1945 und beschreitet dabei neue Wege jenseits der traditionellen Debatten zur „Vergangenheitsbewältigung“.

Type
Article
Copyright
Copyright © Central European History Society of the American Historical Association, 2020

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Footnotes

This article draws on Mary Fulbrook, Reckonings: Legacies of Nazi Persecution and the Quest for Justice (New York: Oxford University Press, 2018); and Mary Fulbrook, Precipice: Bystander Society and the Holocaust (provisional title, book in progress). I am very grateful to the UK Arts and Humanities Research Council (AHRC) for its support of both of these projects and the collaborative research of which they form a part.

References

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3 Developed further in Fulbrook, Precipice: Bystander Society.

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7 Margaret Bourke-White, “Dear Fatherland Rest Quietly,” in The Taste of War: The Century Travellers (London: Century Publishing, 1985), 213–315.

8 Many examples of diaries, letters, and memoirs in the collections in the German Diary Archive (DTA) in Emmendingen, and in the Kempowski Archive in the Academy of Arts, Berlin. See also examples in Mary Fulbrook, Dissonant Lives: Generations and Violence through the German Dictatorships, 2 vols. (Oxford: Oxford University Press, 2011, 2017).

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10 For example, DTA 1828, Hugo M., Briefe an einen vermissten Sohn (19431971).

11 DTA 3853-1, Ingrid P.

12 DTA 463, Marianne B., “Bericht über die Dienstzeit als Gymnasiallehrerin in Auschwitz” (1.9.43–21.1.1945).

13 Christian F. Rüter, “Die Ahndung von NS-Tötungsverbrechen. Westdeutschland, Holland und die DDR im Vergleich. Eine These,” in Keine “Abrechnung.” NS-Verbrechen, Justiz und Gesellschaft in Europa nach 1945, ed. Claudia Kuretsidis-Haider and Winfried Garscha (Leipzig and Vienna: Akademische Verlagsanstalt, 1998), 18084.

14 Claudia Kuretsidis-Haider, “Die Rezeption von NS-Prozessen in Österrreich durch Medien, Politik und Gesellschaft im ersten Nachkriegsjahrzehnt,” in NS-Prozesse und deutsche Öffentlichkeit: Besatzungszeit, frühe Bundesrepublik und DDR, ed. Jörg Osterloh and Clemens Vollnhals (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 2011), 40330, esp. 403.

15 Peter Eichelsberger, “‘Mauthausen vor Gericht,’ Die österreichischen Prozesse wegen Tötingsdelikten im KZ Mauthausen und seinen Außenlagern,” in Holocaust und Kriegsverbrechen vor Gericht: Der Fall Österreich, ed. Thomas Albrich et al. (Innsbruck and Vienna and Bozen: Studien Verlag, 2006), 198228.

16 Figures based on Christian F. Rüter and Dick W. de Mildt, eds., DDR-Justiz und NS-Verbrechen: Sammlung ostdeutscher Strafurteile wegen nationalsozialistischer Tötungsverbrechen, Register und Dokumente (Munich: K. G. Saur Verlag and Amsterdam University Press, 2010). See also Raimond Reiter, 30 Jahre Justiz und NS-Verbrechen: Die Aktualität einer Urteilssammlung (Frankfurt/M.: Peter Lang, 1998).

17 Figures based on C. F. Rüter with L. Hekelaar Gombert and D. W. de Mildt, eds., Justiz und NS-Verbrechen: Sammlung deutscher Strafurteile wegen nationalsozialistischer Tötungsverbrechen 1945–2012, 49 vols. (Amsterdam and Munich: K. G. Saur Verlag and Amsterdam University Press, 1968–2012).

18 Edith Raim, Nazi Crimes against Jews and German Post-War Justice: The West German Judicial System during Allied Occupation (1945–1949) (Oldenbourg: De Gruyter, 2015), 1415.

19 Raim, Nazi Crimes against Jews and German Post-War Justice, 152.

20 Andreas Eichmüller, “Die strafrechtliche Verfolgung von NS-Verbrechen und die Öffentlichkeit in der frühen Bundesrepublik Deutschland 19491958,” in NS-Prozesse und deutsche Öffentlichkeit: Besatzungszeit, frühe Bundesrepublik und DDR, ed. Jörg Osterloh and Clemens Vollnhals (Göttingen: Vandenhoeck und Ruprecht, 2011), 5373, esp. 55.

21 Annette Weinke, Die Verfolgung von NS-Tätern im geteilten Deutschland. Vergangenheitsbewältigungen 19491989, oder; Eine deutsch-deutsch Beziehungsgeschichte im Kalten Krieg (Paderborn: Schöningh, 2002), 352–53.

22 Christian F. Rüter et al., eds., DDR-Justiz und NS-Verbrechen, vol. 8: Die Verfahren Nr. 17801839 der Jahre 19451947 (Munich and Amsterdam: K. G. Saur Verlag and Amsterdam University Press, 2009), vi.

23 Statistics compiled from the Index by Crime Category of Christian F. Rüter and Dick de Mildt, eds., vol. 15: DDR-Justiz und NS-Verbrechen: Register und Dokumente (Munich and Amsterdam: K. G. Saur Verlag and Amsterdam University Press, 2010).

24 Bundesarchiv (BArch), DP 3/1804, “Eingestellte Verfahren gemäss Befehl 43 des Obersten Chefs der SMAD.”

25 Rüter, “Ahndung von NS-Tötungsverbrechen,” 183; Dick de Mildt, In the Name of the People: Perpetrators of Genocide in the Reflections of Their Post-War Prosecution in West Germany: The “Euthanasia” and “Aktion Reinhard” Trial Cases (The Hague: Martinus Nujhoff Publishers, 1996), 21.

26 Statistics compiled from the Index by Crime Category of Rüter and de Mildt, eds., Justiz und NS-Verbrechen.

27 Alan E. Steinweis, Kristallnacht 1938 (Cambridge, MA: Belknap Press of Harvard University Press, 2009), 60.

28 Raim, Crimes against Jews and German Post-War Justice.

29 See, for example, Norbert Frei, Adenauer's Germany and the Nazi Past (New York: Columbia University Press, 2002); Jeffrey Herf, Divided Memory: The Nazi Past in the Two Germanys (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1997).

30 See, for example, Albert Kesselring, Kesselring: A Soldier's Record (New York: William Morrow and Company, 1954), 271.

31 See, for example, Fritz ter Meer, Die I. G. Farben Industrie Aktiengesellschaft. Ihre Entstehung, Entwicklung und Bedeutung (Düsseldorf: Econ-Verlag, 1953); Ernst Heinkel, Stürmisches Leben, with Jürgen Thorwald (Stuttgart: Mundus Verlag, 1953); Ernst Heinkel, He 1000 (London: Hutchinson, 1956); Lutz Budrass, “Der Preis des Fortschritts. Ernst Heinkels Meistererzählung über die Tradition der deutschen Luftfahrtindustrie,” in Unternehmer und NS-Verbrechen: Wirtschaftseliten im “Dritten Reich” und in der Bundesrepublik Deutschland, ed. Jörg Osterloh and Harald Wixforth (Frankfurt/M.: Campus, 2014), 217–49.

32 Werner Catel, Grenzsituationen des Lebens: Beitrag zum Problem der begrenzten Euthanasie (Nuremberg: Glock und Lutz, 1962); Hermann Renner, “Aus Menschlichkeit töten? Spiegel-Gespräch mit Professor Dr. Werner Catel über Kinder-Euthanasie,” Der Spiegel 8, February, 19, 1964, 41–7.

33 See, for example, Robert Moeller, War Stories: The Search for a Usable Past in the Federal Republic of Germany (Berkeley: University of California Press, 2001); Christina Morina, Stalingrad: Remembering the Eastern Front in Germany since 1945 (New York: Cambridge University Press, 2011); Christiane Wienand, Returning Memories: Former Prisoners of War in Divided and Reunited Germany (Rochester, NY: Camden House, 2015); Svenja Goltermann, The War in Their Minds: German Soldiers and Their Violent Pasts in West Germany (Ann Arbor: University of Michigan Press, 2017).

34 Kestenberg Archive, Jerusalem (257) 26–42, HM, 13, discussed in Fulbrook, Reckonings.

35 Ulrich Herbert, Best: Biographische Studien über Radikalismus, Weltanschauung und Vernunft, 19031989 (Bonn: Dietz Verlag, 1996), 498–500; Karsten Wilke, Die “Hilfsgemeinschaft auf Gegenseitigkeit” (HIAG) 19501990: Veteranen der Waffen-SS in der Bundesrepublik (Paderborn: Schöningh, 2011); and see, for example, Christina Ullrich, “Ich fühl’ mich nicht als Mörder.” Die Integration von NS-Tätern in die Nachkriegsgesellschaft (Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 2011).

36 See, for example, Ingo Müller, Furchtbare Juristen: Die unbewältigte Vergangenheit unserer Justiz (Munich: Kindler, 1987).

37 Fulbrook, Reckonings.

38 Theodor Schieder, ed., Documents on the Expulsion of the Germans from Eastern & Central Europe (Bonn: Federal Ministry for Expellees, Refugees, & War Victims, 1954–1963).

39 See, for example, Wolfgang Benz, “Homosexuelle und ‘Gemeinschaftsfremde.’ Zur Diskriminierung von Opfergruppen nach der nationalsozialistischen Verfolgung,” Dachauer Hefte 14: Verfolgung als Gruppenschicksal, vol. 14 (November 1998): 3–16; Frankenthal, Hans, The Unwelcome One: Returning Home from Auschwitz, with Plake, Andreas, Quinkert, Babette, and Schmaltz, Florian (Evanston, IL: Northwestern University Press, 2002)Google Scholar; Margalit, Gilad, Germany and Its Gypsies: A Post-Auschwitz Ordeal (Madison: University of Wisconsin Press, 2002)Google Scholar; Reimesch, Christian, Vergessene Opfer des Nationalismus? Zur Entschädigung von Homosexuellen, Kriegsdienstverweigeren, Sinti und Roma und Kommunisten in der Bundesrepublik Deutschland (Berlin: Verlag für Wissenschaft und Kultur, 2003)Google Scholar; Wahl, Niko, Verfolgung und Vermögensentzug Homosexueller auf dem Gebiet der Republik Österreich während der NS-Zeit. Bemühungen um Restitution, Entschädigung und Pensionen in der Zweiten Republik (Munich: Oldenbourg Verlag, 2004)Google Scholar, chap. 14 and 15; and Heger, Heinz, The Men with the Pink Triangle (London: Gay Men's Press, 1980)Google Scholar.

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41 Johnson and Reuband, What We Knew, 181.

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