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Détours et contours de la rente

Les structures pérennes de la transmission entre générations

Published online by Cambridge University Press:  20 January 2017

Robert Descimon*
Affiliation:
LaDéHiS-CRH – EHESS

Résumé

André Masson propose de remplacer le « théorème » de l’altruisme générationnel de Gary Becker par une explication structurale qui est inspirée du célèbre Essai sur le don de Marcel Mauss (1923), celle des réciprocités indirectes entre trois générations. Il construit ainsi une critique feutrée des a priori moraux qui sous-tendent souvent les analyses des économistes libéraux (tels « l’effet de démonstration », le disenfranchisement ou la théorie de l’homo reciprocans). A. Masson, assumant les ambitions de la science économique, conserve cependant une conception plus concurrentielle que coopérative des sciences sociales et développe une analyse convaincante des fondements économiques et sociaux des transferts entre générations de nos jours. L’argument développé dans cette note critique propose à la fois une lecture historique de l’idéologie de l’équité intergénérationnelle, qui n’est pensable que dans le passage des Trente Glorieuses aux Trente Piteuses, et une lecture structurale qui argue que, pour les possédants de l’Ancien Régime européen, la réussite des transferts entre générations répondait aux mêmes exigences formelles qu’au XXIe siècle.

Abstract

Abstract

André Masson proposes replacing Gary Becker's “theory” of generational altruism with a structural explanation inspired by Marcel Mauss's famous essay The Gift: Forms and Functions of Exchange in Archaic Societies (1923), which was rooted in indirect reciprocities between three generations. Masson thereby elaborates a gentle critique of the moral principles often lying beneath the analyses of liberal economists (such as the “demonstration effect,” disenfranchisement, or the theory of homo reciprocans). Accepting the ambitions of economic science, Masson nonetheless maintains a conception of the social sciences that is more competitive than cooperative and provides convincing analysis of the economic and social foundations of current intergenerational transfers. The argument developed in this critical note proposes both a historical reading of the ideology of intergenerational equity, which is only conceivable in the transition from the Trente Glorieuses to the Trente Piteuses, and a structural reading arguing that, for the wealthy classes during the European Old Regime, successful transfers of wealth between generations followed to the same formal requirements as those in the twenty-first century.

Type
Théories économiques et sciences sociales
Copyright
Copyright © Les Éditions de l’EHESS 2013

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Footnotes

*

À propos de l’ouvrage d’AndréMASSON, Des liens et des transferts entre générations, Paris, Éd. de l’EHESS, 2009.

References

1 - Becker, Gary S., A Treatise on the Family, Cambridge, Harvard University Press, [1981] 1991 Google Scholar. Son ambition est de montrer que l’homme rationnel ne l’est pas seulement en économie, et que l’altruisme en famille correspond aussi au sage calcul d’homo oeconomicus, voir « Altruism in the Family and Selfishness in the Market Place », Economica, 48-189, 1981, p. 1-15. G. Becker est un ferme partisan de l’« impérialisme économique » qui doute de la pertinence des sciences sociales autres que l’économie.

2 - heuristique, Sur cet enjeu, Caplow, Theodore, Deux contre un. Les coalitions dans les triades, trad. par P. Cep, Paris, Armand Colin, [1968] 1971, p. 924.Google Scholar

3 - A. Masson, Des liens et des transferts entre générations, op. cit., p. 21.

4 - Ibid., p. 261 et 412.

5 - Ibid., p. 130, 195 et 264.

6 - Voir, entre autres, Marc Humbert, « L’aspiration vers la perfection des marchés dans une société sans morale et sans politique », in Fabre, P. A., Gruson, P. et Leclercolive, M. (éd.), Le sujet absolu. Une confrontation de notre présent aux débats du dix-septième siècle français, Grenoble, Jérôme Millon, 2007, p. 7187 Google Scholar.

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9 - A. Masson relève p. 365 la critique de Birnbacher, Dieter, La responsabilité envers les générations futures, trad. par O. Mannoni, Paris, PUF, [1988] 1994 Google Scholar, qui pense que « les marchés fonctionnant sans entraves sous-estiment les intérêts des individus futurs » (de la même façon que le feraient les États).

10 - A. Masson citant, entre autres références, p. 162 Ernst FEHR et Simon GÄCHER, « Fairness and Retaliation », in Gérard-varet, L.-A., Kolm, S.-C. et Mercier-Ythier, J. (éd.), The Economics of Reciprocity, Giving, and Altruism, Londres, MacMillan, 2000, p. 153173 CrossRefGoogle Scholar. Deux joueurs doivent s’entendre sur le partage d’une somme d’argent donnée: Apropose de donner à Bune fraction de la somme, Bpeut accepter ou refuser et, dans ce cas, la somme est perdue pour les deux joueurs. On se permet un simple commentaire malsonnant: la catégorie de joueurs Aest mise dans la situation des caïds et la catégorie de joueurs Bdans celle des caves, selon une sociologie bien connue des lecteurs de romans policiers, et l’expérience constate que la plupart des gens se reconnaissent difficilement dans ces deux catégories, au moins quand ils jouent.

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12 - A. MASSON, Des liens et des transferts entre générations, op. cit., p. 270.

13 - Boltanski, Luc et ÉVenot, LaurentTh, De la justification. Les économies de la grandeur, Paris, Gallimard, 1991.Google Scholar

14 - Esping-Andersen, Gøsta, Les trois mondes de l’État providence. Essai sur le capitalisme moderne, Paris, PUF, 1999.Google Scholar

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19 - Bourdieu, Jérôme, Postel-Vinay, Gilles et Suwa-Eisenmann, Akiko, « Pourquoi la richesse ne s’est pas diffusée avec la croissance ? Le degré zéro de l’inégalité et son évolution en France, 1800-1940 », Histoire et mesure, 23-1/2, 2003, p. 147198 CrossRefGoogle Scholar; Thomas Piketty, Gilles Postel-Vinay et Jean-Laurent Rosenthal, « Inherited vs Self-Made Wealth: Theory and Evidence from a Rentier Society (Paris 1872-1937) », http://halshs. archives-ouvertes.fr/halshs-00601075/, version du 14 avril 2010, qui propose en outre une seconde opposition, qui correspond, dans le droit parisien d’avant la Révolution, à l’opposition cardinale entre biens « propres » et « acquêts ou conquêts »; Marivaux, Le préjugé vaincu, 1747 (1re représentation en 1746): Dorante, riche et « bien sous tous rapports », mais roturier, aime la fille d’un marquis (Angélique), laquelle le repousse par préjugé nobiliaire. Elle déclare pour vaincre le préjugé (scène VIII): « Dorante n’a pas fait sa fortune; il l’a trouvée toute faite. Dorante est de très bonne famille, et très distinguée, quoique sans noblesse; de ces familles qui vont à tout, qui s’allient à tout. » Le rival, dont Angélique s’est dite amoureuse, est un baron, son proche cousin, mais qu’elle connaît à peine et qui semble une caricature de médiocrité.

20 - A. Masson cite p. 200 Luc Arrondel, AndréMasson et Pierre Pestieau, « Bequest and Inheritance: Empirical Issues and France-U.S. Comparison », in Erreygers, G. et Vandevelde, T. (éd.), Is Inheritance Legitimate? Ethical and Economic Aspects of Wealth Transfers, Berlin, Springer, 1997, p. 89125.CrossRefGoogle Scholar

21 - Bourdieu, Jérôme et Kesztenbaum, Lionel, « Vieux, riches et bien portants. Une application de la base ‘TRA’ aux liens entre mortalité et richesse », Annales de démographie historique, 107-1, 2004, p. 79105.CrossRefGoogle Scholar

22 - Bourdieu, Pierre et Passeron, Jean-Claude, La reproduction. Éléments pour une théorie du système d’enseignement, Paris, Éd. de Minuit, 1970.Google Scholar

23 - Braun, Rudolf, « ‘Rester au sommet’: modes de reproduction socioculturelle des élites du pouvoir européennes », in Reinhard, W. (dir.), Les élites du pouvoir et la construction de l’État en Europe, trad. par Aji, H., Paris, PUF, [1996] 1996, p. 323354.Google Scholar Cet auteur, dans une perspective à la fois bourdieusienne et weberienne, insiste sur le jeu des contraintes qui président à la reproduction sociale, laquelle n’est que rarement un long fleuve tranquille.

24 - Jules Naudet, Entrer dans l’élite. Parcours de réussite en France, aux États-Unis et en Inde, Paris, PUF, 2012.

25 - Castel, Robert, Les métamorphoses de la question sociale. Une chronique du salariat, Paris, Fayard, 1995 Google Scholar, livre qui insiste sur le caractère récent et éphémère de la « société salariale » qui s’effrite sous nos yeux. L’historien, qui sait que le salariat n’était pas une forme sociale courante avant le XVIIIe siècle (ou même après), ne retiendra pas sur ce point les propositions de Vries, Jan De, The Industrious Revolution: Consumer Behavior and the Household Economy, 1650 to the Present, Cambridge/New York, Cambridge University Press, 2008 CrossRefGoogle Scholar, qui constitue sans doute, du point de vue de la méthode, l’exact opposé de la démarche d’A. Masson.

26 - Dubet, François, La galère. Jeunes en survie, Paris, Fayard, 1987.Google Scholar Il est vrai que F. Dubet parle des jeunes issus de milieux peu favorisés.

27 - Meillassoux, Claude, Mythes et limites de l’anthropologie. Le sang et les mots, Paris, Éd. Page deux, 2001, p. 16 Google Scholar, écrit: « dans une société inégalitaire, le principe de la famille biologique (consanguine) ne peut s’appliquer absolument qu’aux classes nanties »; Maurice Godelier, Métamorphoses de la parenté, Paris, Fayard, 2004, p. 100: « entre un paysan qui n’a rien à transmettre et un seigneur qui lui a des titres, des terres, une généalogie glorieuse à transmettre, la parenté ne peut avoir ni le même sens ni la même importance ». Analyses qu’il n’est pas difficile de transférer à la société actuelle.

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