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Actor-authors of the Commedia dell'arte: The Dramatic Writings of Flaminio Scala and Giambattista Andreini

  • Cesare Molinari

Extract

In 1880, the first modern editor to publish a collection of commedia dell'arte scenarios noted, not without surprise, that ‘the earliest professional actors were almost all writers as well’. ‘Almost all’ is perhaps an exaggeration. Yet the literary production of comic players, and particularly that of the second and third generation of actors, is impressive for its quantity as well as its variety. It ranges from Giovan Paolo Fabbri's Capitoli alla Carlona and Adriano Valerini's historically important essay on the beauties of Verona, to the Rime of Isabella Andreini, in which she established a dialectic connection between the art of writing and that of the theatre:

If you will read one day

my neglected verses, don't be taken in by

these feigned ardours

I am used to playing in dramatic love scenes

with such insincere passions

with lying and mock expressions.

I unfold the Muses' high furores

sometimes weeping in false sorrow

sometimes singing with false pleasure.

Copyright

References

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Notes

1. Bartoli, Adolfo, Scenari inediti della commedia dell'arte (Firenze: Sansoni, 1880), p. CIX.

2. Andreini, Isabella, Rime D'Isabella Andreini Padovana Comica Gelosa […] (Milan: Bordone et Locarini, 1601). [S'alcun fia mai che i versi miei negletti / legga, non creda a questi finti ardori; / che nelle scene immaginati amori / usa a trattar con non leali affetti, / con bugiardi non men che finti detti / de le Muse spiegai gl'alti furori / talor piangendo i falsi miei dolori, / talor cantando i falsi mei diletti].

3. The only collection of scenarios to achieve contemporary publication was that of Scala, Flaminio (Il teatro delle favole rappresentative (Venice: Pulciani, 1611)). For plays, see Lea, Kathleen M., Italian Popular Comedy: A Study in the Commedia dell'arte 1560–1620, 2 vols (Oxford: Clarendon Press, 1934), I, pp. 320–8 and II, pp. 462–73. For scenarios, see Heck, Thomas F., Commedia dell'arte: A Guide to the Primary and Secondary Literature (New York: Garland Press, 1988), pp. 1445, 332–56.

4. Bruni, Domenico, Dialoghi scenici di Domenico Bruni detto Fulvio, Comico Confidente, Fatti […] adistenza delle sue compagne Flaminia, Delia, Valeria, Lavinia, ms., Roma, Biblioteca del Burcardo.

5. Bruni, , Fatiche comiche (Paris: Callemont, 1623).

6. Andreini, Francesco (Venice: Somasco, 1607). Francesco (1548–1624) and Isabella Andreini (1562–1604) were the parents of Giovanni Battista Andreini (1576–1654).

7. Cecchini, Piermaria, Frutti delle moderne comedie, et avisi a chi le recita. Di Piermaria Cecchini nobile ferrarese tra comici detto Frittellino […] (Padova: Guareschi, 1628), p. 18 [‘arricchirsi la mente d'una leggiadra quantittà di nobili discorsi’].

8. Cocco, Ester, ‘Una compagnia comica nella prima met del secolo XVI’, Giornale storico della letteratura italiana, 65 (1915), pp. 5570

9. de' Ricci, G., edited by Sapori, G., Cronaca (1532–1606) (Milan: Ricciardi, 1972). [‘dava loro i soggetti si di tragedie come di tragicomedie e di comedie’]. A Capitan Cardone is recorded as being with the Uniti company in 1584 and 1593, but if de' Ricci's chronicle is correct, it cannot have been the same person playing the part in 1593 as in 1584.

10. Scala, Flaminio, edited by Marotti, Ferruccio, Il teatro delle favole rappresentative, 2 vols (Milan: Polifilo, 1976), I, pp. XLVII, LII.

11. Cecchini, , Frutti delle moderne comedie, p. 23. For example, scenarios 16, 20, 26, 30–34, 37.

12. Others include: Li duo fidi notari (20), Li due finti zingari (32), Li duo vecchi gemelli (1), Li tre fidi amici (19), Li quattro finti spiritati (33), La finta pazza (8), Il finto Tafano (24), Flavio finto negromante (28), Li finti servi (30), Finto cieco (34).

13. Andreini, Isabella, Mirtilla pastorale d'Isabella Andreini Comica gelosa […] (Verona: Dalle Donne, 1588).

14. Rossi, Bartolomeo, Fiammella Pastorale di Bartolomeo Rossi da Verona. Comico […] (Paris: Angeliero, 1584).

15. Cecchini, Piermaria, La Flaminia Schiava. Comedia di Piermaria Cecchini detto Frittellino, comico del sereniss. Sig. Duca di Maritava […] (Milan: Bordoni, 1610; reprinted in Venice: Somasco, 1612, 1629).

16. Cecchini, Piermaria, L'amico tradito, comedia di Piermaria Cecchini, nobile Ferrarese tra comici detto Frittellino […] (Venice: Bona, 1633).

17. Lombardi, Bernadino, L'Alchimista, comedia di M. Bernadino Lombardi, comico confidente […] (Ferrara: Baldini, 1583).

18. II.2.

19. Lea, , Italian popular comedy, II, pp. 320–8; Rebaudengo, Maurizio, Giovan Battista Andreini fra poetica e drammaturgia (Turin: Rosemberg e Sellier, 1994).

20. Ferrone, Siro, Attori, mercanti, corsari (Turin: Einaudi, 1994).

21. Andreini, G. B., La Ferinda, commedia di Giovan Battista Andreini Fiorentino […] (Paris: Della Vigna, 1622).

22. Andreini, G. B., Amor nello specchio commedia di Giovan Battista Andreini Fiorentino […] (Paris: Della Vigna, 1622).

23. See also La comedia in comedia, in: Locatelli, Basilio, Della scena de' soggetti comici, ms., Roma [1618], Biblioteca Casenatense (no. 43).

24. Andreini, G. B., Lo schiavetto comedia di Gio. Battista Andreini, Comico Fedele detto Lelio […] (Milan: Malatesta, 1612).

25. Andreini, G. B., Le due comedie in comedia, suggetto stravagantissimo di Gio. Battista Andreini Fiorentino, Comico Fedele […] (Venice: Imberti, 1623).

26. ‘Non amore di queste cose adorno, ma il Tempo che ha le ciglia irsute e ispide, ed ha barba lunga ed ispida: lasciando il mare venuto in terra per farvi felice’ (1.3).

27. I.2.

28. II.1.

29. IV. 1.

30. II. 1, V.1.

31. II.5, 6.

32. II.1.

33. IV.2.

34. Andreini, G. B., La sultana, comedia di Gio. Battista Andreini Fiorentino […] (Paris: Della Vigna, 1622).

35. La Venetiana comedia de Sier Cocalin de' Cacalini da Torcelo, Accademico Vizilante, dito el Dormioto […] (Venice: Raimondi, 1619).

36. Andreini, G. B., Il Nuovo Risaccito convitato di Pietra (MS, Florence: Biblioteca Nazionale Centrale, d. VII, 16).

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