Skip to main content Accessibility help
×
Home

Cairnpapple Revisited: 1948–1998

Published online by Cambridge University Press:  18 February 2014


Gordon J. Barclay
Affiliation:
Historic Scotland, Longmore House, Salisbury Place, Edinburgh

Abstract

It is 50 years since Stuart Piggott excavated the prehistoric complex at Cairnpapple. At that time there were few excavated parallels in Scotland, and interpretation inevitably relied heavily on sites excavated in southern Britain. Much more locally relevant data are now available and the sequence at Cairnpapple can now be reassessed its regional context.

Piggott identified five Periods, commencing with a stone setting, ‘cove’ and cremation cemetery of ‘Late Neolithic date’ around ‘c. 2500 B.C.’. Period II was a henge monument, consisting of a ‘circle’ of standing stones with ceremonial burials in association, and an encircling ditch with external bank – ‘Of Beaker date, probably c. 1700 B.C.’ Period III comprised the primary cairn, containing two cist-burials ‘Of Middle Bronze Age date, probably c. 1500 B.C.’ Period IV involved the doubling of the size of the cairn, with two cremated burials in inverted cinerary urns. ‘Of final Middle Bronze Age or native Late Bronze Age date, probably c. 1000 B.C.’ Period V comprised four graves ‘possibly Early Iron Age within the first couple of centuries A.D.’

The present paper, using comparable material from elsewhere in Scotland, argues for a revised phasing: Phase 1, comprises the deposition of earlier Neolithic plain bowl sherds and axehead fragments with a series of hearths. This is comparable to ‘structured deposition’ noted on other sites of this period. Phase 2 involved the construction of the henge – a setting of 24 uprights – probably of timber rather than stone, probably followed by the encircling henge ditch and bank. The ‘cove’ is discussed in the context of comparable features in Scotland. Phase 3 saw the construction of a series of graves, including the monumental ‘North Grave’, which was probably encased in a cairn. Piggott's ‘Period III’ cairn was then built, followed by the ‘Period IV’ cairn. The urn burials seem likely to have been inserted into the surface of this mound, which may have covered a burial (since disturbed) on the top of the Period III mound, or may have been a deliberate monumentalising of it. The four graves identified as Iron Age by Piggott seem more likely to be from the early Christian period.

The reassessment of Piggott's report emphasises the value of the writing of a clear, and sufficiently detailed account. While no report can be wholly objective it can be seen that Piggott's striving for objectivity led him to write a paper that is of lasting value.


Résumé

Cinquante ans se sont écoulés depuis que Stuart Piggott a fouillé le complexe préhistorique de Cairnpapple. A cette époque-là on n' avait exploré que peu de sites parallèles en Ecosse, et, inévitablement, leur interprétation reposait essentiellement sur les sites déblayés dans le sud de la Grande-Bretagne. Beaucoup plus de données appropriées à la région sont désormais disponibles et la séquence de Cairnpapple peut maintenant être réévaluée dans son contexte régional.

Piggott avait identifié cinq périodes, avec au commencement un agencement de pierres, ‘un cromlech’, et un cimetière à incinération datant de la fin du néolithique, vers environ 2500 av. J.-C La période II consistait en un monument avec enceinte, comprenant un ‘cercle’ de pierres dressées avec inhumations cérémoniales associées, entouré par un fossé accompagné d'un talus du côté extérieur – ‘de l'époque des peuples à vase, probablement vers 1700 av. J.-C.’. La période III comprenait le cairn primaire, contenant deux inhumations avec dalles de pierre ‘datant du milieu de l'âge du bronze, probablement vers 1500 av. J.-C. ‘Pendant la période IV la taille du cairn a doublé, avec deux crémations dans des urnes à incinérations retournées.’ De la période finale de l'âge du bronze moyen ou de la fin de l'âge du bronze régional, probablement autour de 1000 av. J.-C. ‘La période V comprenait quatre tombes ‘mais peut être du début de l'âge du fer, au cours des deux premiers siècles ap. J.-C.’

La présente étude, utilisant des matériaux comparables provenant d'autres endroits en Ecosse, argumente en faveur d' une révision des différentes phases: la phase 1 comprend un dépôt de tessons de bols non décorés et de fragments de têtes de haches du début du néolithique associé à une suite de foyers. On peut comparer ceci à des dépôts structurés répertoriés sur d'autres sites de cette période. La phase 2 comprend la construction de l'enceinte – un ensemble de 24 verticaux –probablement en bois plutôt qu'en pierre, probablement suivi par la construction du fossé et du talus tout autour. Le ‘cromlech’ est analysé dans le contexte de structures comparables en Ecosse. La phase 3 a vu la construction d'une série de tombes, y compris la monumentale North Grave, tombe nordique, qui était probablement enchâssée dans un cairn. Le cairn qui correspond à la période III de Piggott fut alors construit, suivi par le cairn de la ‘période IV’. Il semble probable que les inhumations à urnes aient été introduites dans la surface de ce tertre, qui recouvrait peut-être une inhumation (perturbée depuis) en haut du tertre de la ‘période III’, ou en était peut-être une monumentalisation délibérée. Il semble plus probable que les quatre tombes identifiées par Piggott comme appartenant à l'âge du fer datent en réalité du début de l'ère chrétienne.

La réévaluation du rapport de Piggott insiste sur la valeur que représente un compte-rendu dont l'écriture est claire et le contenu suffisamment détaillé. Tandis qu'aucun rapport ne peut être totalement objectif, on constate que les efforts d‘objectivité fournis par Piggott l'ont amené à écrire un article dont la valeur subsiste.


Zusammenfassung

Es ist 50 Jahre her, dass Stuart Piggott den prähistorischen Fundkomplex in Cairnpapple ausgrub. Da es zu dieser Zeit nur wenige ausgegrabene Parallelen in Schottland gab, bildeten zwangsläufig die in Südengland ausgegraben Fundstellen die einzige Grundlage einer Interpretation. Heutzutage gibt es viel mehr lokal relevante Daten, und die zeitliche Abfolge in Cairnpapple kann damit jetzt in ihrem regionalen Kontext neu bewertet werden.

Piggott identifizierte fünf Phasen, beginnend mit einer Steinlage, einer ‚Einbuchtung‘ und einem Gräberfeld mit Brandbestattungen „vom Spätneolithikum“, und datiert um „c. 2500 BC“. Die Phase II bildet ein ‚Henge‘ Denkmal, das aus einem „Kreis“ von aufrecht stehenden Steinen, die mit zeremoniellen Gräbern in Verbindung standen, und aus einem Kreisgraben mit einem äußeren Erdwall bestand –„Becher-zeitlich, wahrscheinlich c. 1700 BC“. Periode III umfasste den primären Steinhügel, der zwei Steinkistengräber „der mittleren Bronzezeit, wahrscheinlich c. 1500 BC“ enthielt. In Periode IV wurde die Größe des Steinhügels mit zwei Brandbesrartungen in umgestülpten Aschen-Urnen verdoppelt; „in die späte mittlere Bronzezeit oder die einheimische späte Bronzezeit datierend, wahrscheinlich c. 1000 BC“. Zur Periode V gehören die vier Gräber, die „ aber wahrscheinlich aus der frühen Eisenzeit innerhalb der ersten Jahrhunderte AD“ stammen.

In diesem Beitrag wird auf der Grundlage von vergleichbarem Material aus anderen Teilen Schottlands für eine veränderte Phaseneinteilung argumentiert: Phase 1 besteht demnach aus einer Ablagerung von frühneo-lithischen unverzierten Scherben von Schalen und von Fragmenten einer Axt zusammen mit einer Reihe von Herden. Dies ist vergleichbar mit einer „strukturierten Ablagerung“, die auch in anderen Fundstellen dieser Periode bemerkt worden sind. In der Phase 2 wurde das Henge Denkmal – eine Reihe von 24 Pfosten – wahrscheinlich eher aus Holz als aus Stein angelegt, und wahrscheinlich durch einen das Henge Denkmal umschließenden Kreisgraben und Erdwall eingefasst. Die Einbuchtung wird im Zusammenhang mit vergleichbaren Strukturen in Schottland diskutiert. Phase 3 sah die Anlage mehrerer Gräber, einschließlich des monumentalen „Nord Grabes“, das wahrscheinlich von einem Steinhügel umgeben war. Darauf folgte Piggotts Steinhügel aus der „Periode III“, und schließlich der Steinhügel der „Periode IV“. Die Urnengräber scheinen in die Oberfläche dieses Hügels eingesetzt worden zu sein. Dieser Hügel dürfte ein inzwischen gestörtes Grab aus dem oberen Bereich des Hügels der Periode III bedeckt haben oder zu dessen beabsichtigten ‚Monumentalisierung‘ angelegt worden sein. Die vier Gräber, die Piggott als eisenzeitlich identifiziert hatte, scheinen eher aus der frühchristlichen Periode zu stammen.

Die Neubewertung von Piggotts Bericht verdeutlicht die Bedeutung eines klar und ausreichend detailliert geschriebenen Ausgrabungsberichts. Obwohl kein Bericht vollkommen objektiv sein kann, erkennt man bei Piggott deutlich, dass sein Bemühen um Objektivität ihn dazu geführt hat, einen Beitrag von bleibendem Wert zu schreiben.


Résumen

Han transcurrido ya cincuenta años desde que Stuart Piggott excavase el complejo prehistórico de Cairnpapple. En aquel entonces había pocos yacimientos excavados en Escocia que sirvieran de paralelo, y la interpretación, inevitablemente, se apoyó de modo particular en yacimientos excavados en el sur de Inglaterra. Disponemos ahora de información local mucho más relevante, y se puede ahora re-evaluar la secuencia de Cairnpapple en su contexto regional.

Piggott identificó cinco Periodos, comenzando por un arreglo de piedras, una estructura tipo “cove”, y un cementerio con incineraciones de “una fecha perteneciente al Neolítico Tardío” alrededor del “2500 aC”. El Periodo II está representado por un monumento megalítico consistente en un círculo de piedras asociado con enterramientos ceremoniales, y un foso circundante con terraplén externo “del periodo Beaker, probablemente alrededor del 1700 aC”. El Periodo III comprende el túmulo de piedras primario que contiene dos enterramientos en receptáculos en piedra “de una fecha en la Edad del Bronce Medio, probablemente circa 1500 aC”. Durante el Periodo IV se dobló el tamaño del túmulo de piedra, con dos cremaciones en urnas cinerarias enrerradas boca abajo “de un periodo perteneciente al final del Bronce Medio o a un Bronce Tardío de carácter local, probablemente alrededor del año 1000 aC”. Al Periodo V pertenecen cinco tumbas “posiblemente de la primera Edad del Hierro, dentro de los dos primeros siglos después de Cristo”.

Este artículo propone una revisión de las fases de acuerdo con material similar encontrado en otras partes de Escocia: la Fase 1 comprende la deposición de restos más antiguos de cerámica neolítica y de fragmentos de hachas y una serie de hogares. Esto es comparable con la “deposición estructurada” observada en otros yacimientos de este periodo. A la fase 2 pertenece la construcción del monumento, con la colocación de 24 postes probablemente en madera en vez de en piedra, a la que probablemente siguió la construcción del foso y terraplén circundantes. La “cove” es interpretada en el contexto de otras estructuras comparables encontradas en Escocia. La Fase 3 vió la construcción de una serie de tumbas, incluida la monumental “Tumba Norte” que se hallaba probablemente contenida en un túmulo de piedra. El túmulo del Periodo III de Piggott es la siguiente construcción, y seguida por el túmulo del Periodo IV. Es pausible que los enterramientos en urnas fueran insertados en la superficie de este túmulo, que pudiera haber cubierto un enterramiento (ya dañado por aquel entonces) encima del túmulo del Periodo III. Es También posible que represente una deliberada monumentalización del mismo. Las cuatro tumbas identificadas por Piggott como pertenecientes a la primera Edad del Hierro son más probablemente de la primera época cristiana.

La re-interpretación del informe de Piggott subraya el valor de un informe claro y suficientemente detallado. Mientras que no hay informe arqueológico que pueda ser totalmente objetivo, bien se puede ver que el esfuerzo de Piggort por alcanzar la objetividad le llevó a escribir un artículo de valor duradero.


Type
Research Article
Copyright
Copyright © The Prehistoric Society 1999

Access options

Get access to the full version of this content by using one of the access options below.

References

Armit, I. 1997. Celtic Scotland, 95–8. London: Batsford/Historic Scotland.Google Scholar
Atkinson, R.J.C. 1952. Four new ‘henge’ monuments in Scotland and Northumberland, Proceedings of the Society of Antiquaries of Scotland 84 (1949–50), 5766.Google Scholar
Atkinson, R.J.C., Piggott, C.M. & Sandars, N.K. 1951. Excavations at Dorchester, Oxon. Oxford: Ashmolean Museum.Google Scholar
Barclay, G.J. 1982. Late Neolithic and early Bronze Age burials: their treatment in salvage and rescue archaeology, Scottish Archaeological Review 1, 21–3.Google Scholar
Barclay, G.J. 1983. Sites of the third millennium bc to the first millennium ad at North Mains, Strathallan, Perthshire, Proceedings of the Society of Antiquaries of Scotland 113, 122281.Google Scholar
Barclay, G.J. 1988. Review of ‘Henge Monuments and Related Sites of Great Britain’ by A F Harding. Proceedings of the Prehistoric Society 54, 343–4.CrossRefGoogle Scholar
Barclay, G.J. 1989. Henge monuments: reappraisal or reductionism? Proceedings of the Prehistoric Society 55, 260–2.CrossRefGoogle Scholar
Barclay, G.J. 1992. The Scottish gravels: a neglected resource? In Fulford, M. & Nichols, E. (eds), Developing Landscapes of Lowland Britain. The Archaeology of the British Gravels: a review, 106–24. London: Society of Antiquaries.Google Scholar
Barclay, G.J. 1995. What's new in Scottish prehistory? Scottish Archaeological Review 9/10, 314.Google Scholar
Barclay, G.J. 1997. The Neolithic. In Edwards, K.J. & Ralston, I.B.M. (eds), Scotland: Environment and Archaeology, 8000 BC– AD 1000, 127–49. Chichester: Wiley.Google Scholar
Barclay, G.J. & Grove, D. 1998. Cairnpapple Hill. Site guidebook. Edinburgh: Historic Scotland.Google Scholar
Barclay, G.J. & Russell-White, C.J. (eds). 1993. Excavations in the ceremonial complex of the fourth to second millennium BC at Balfarg/Balbirnie, Glenrothes, Fife. Proceedings of the Society of Antiquaries of Scotland 123, 43210.Google Scholar
Barnatt, J. 1989. Stone Circles of Britain. Oxford: British Archaeological Report 215.Google Scholar
Bradley, R. 1998. The Significance of Monuments. London: Routledge.Google Scholar
Burl, A. 1969. Henges: internal features and regional groups. Archaeological Journal 126, 128.CrossRefGoogle Scholar
Burl, A. 1976. The Stone Circles of the British Isles. London: Yale.Google Scholar
Catherall, P.D. 1971. Henges in perspective. Archaeological Journal 128, 147–53.CrossRefGoogle Scholar
Catherall, P.D. 1974. Henge Monuments: Origins and Functions. Unpublished MA Thesis, Sheffield University.Google Scholar
Catherall, P.D. 1976. Henge monuments: monument or myth? In Burgess, C. & Miket, R. (eds), Settlement and Economy in the Third and Second Millennia BC, 19. Oxford: British Archaeological Report 33.Google Scholar
Clare, T. 1986. Towards a reappraisal of henge monuments. Proceedings of the Prehistoric Society 52, 281316.CrossRefGoogle Scholar
Clare, T. 1987. Towards a reappraisal of henge monuments: origins, evolution and hierarchies. Proceedings of the Prehistoric Society 53, 457–77.CrossRefGoogle Scholar
Cleal, R.M.J., Walker, K.E. & Montague, R. 1995. Stonehenge in its Landscape. London: English Heritage Archaeology Report 10.Google Scholar
Edmonds, M. 1992. Their use is wholly unknown. In Sharpies, N. & Sheridan, A. (eds), Vessels for the Ancestors, 179–93. Edinburgh: University Press.Google Scholar
Gibson, A. 1994. Excavations at the Sarn-y-bryn-Caled cursus complex, Welshpool, Powys, and the timber circles of Great Britain and Ireland. Proceedings of the Prehistoric Society 60, 143223.CrossRefGoogle Scholar
Harding, A.F. 1981. Excavations in the prehistoric ritual complex near Milfield, Northumberland. Proceedings of the Prehistoric Society 47, 87136.CrossRefGoogle Scholar
Harding, A.F. 1987. Henge Monuments and Related Sites of Great Britain. Oxford: British Archeological Report 175.Google Scholar
Kinnes, I. 1979. Round Barrows and Ring-ditches in the British Neolithic. London: British Museum Occasional Paper 7.Google Scholar
Marriott, J.W. 1968. A Bronze Age burial site at Kinneil Mill, Stirlingshire. Proceedings of the Society of Antiquaries of Scotland 100, 8699.Google Scholar
Mercer, R.J. 1981. The excavation of a late Neolithic henge-type enclosure at Balfarg, Markinch, Fife, Scotland. Proceedings of the Society of Antiquaries of Scotland 111, 63171.Google Scholar
Parker Pearson, M. 1993. Bronze Age Britain. London: Batsford/English Heritage.Google Scholar
Piggott, S. 1949. The excavations at Cairnpapple Hill, West Lothian 1947–8. Antiquity 23, 32–9.CrossRefGoogle Scholar
Piggott, S. 1950. The excavations at Cairnpapple Hill, West Lothian, 1947–48. Proceedings of the Society of Antiquaries of Scotland 87 (1948–9), 68123.Google Scholar
Piggott, S. 1951. Cairnpapple Hill, West Lothian. Site guidebook.. Edinburgh: HMSO.Google Scholar
Piggott, S. 1954. The Neolithic Cultures of the British Isles. Cambridge: University Press.Google Scholar
Piggott, S. 1985. Cairnpapple. Site guidebook. Edinburgh: HMSO.Google Scholar
RCAHMS 1993. Catalogue of Aerial Photographs 1990. Edinburgh: RCAHMS.Google Scholar
RCAHMS 1994. Catalogue of Aerial Photographs 1991. Edinburgh: RCAHMS.Google Scholar
Ritchie, J.N.G. 1974. Excavation of the stone circle and cairn at Balbirnie, Fife. Archaeological Journal 131, 132.CrossRefGoogle Scholar
Ritchie, J.N.G. 1976. The stones of Stenness, Orkney. Proceedings of the Society of Antiquaries of Scotland 107 (1975–6), 160.Google Scholar
Russell-White, C.J., Lowe, C.E. & McCullagh, R.P.J. 1992. Excavations at three Early Bronze Age burial monuments in Scotland. Proceedings of the Prehistoric Society 58, 285323.CrossRefGoogle Scholar
Shepherd, I. 1987. The early peoples. In Omand, D. (ed.), The Grampian Book, 119–30. Golspie: Northern Times.Google Scholar
Smith, A.N. 1995. The excavation of Neolithic, Bronze Age and Early Historic features near Ratho, Edinburgh. Proceedings of the Society of Antiquaries of Scotland 125, 69138.Google Scholar
Stewart, M.E.C. 1985. The excavation of a henge, stone circles and metal working area at Moncrieffe, Perthshire. Proceedings of the Society of Antiquaries of Scotland 115, 125–50.Google Scholar
Thomas, J. 1994. The Pict's Knowe. Discovery and Excavation in Scotland 1994, 13.Google Scholar
Tolan, M. 1988. Cropmark Pit Circles in Scotland. Unpublished BA Dissertation, University of Newcastle.Google Scholar
Wainwright, G.J. 1969. A review of henge monuments in the light of recent research. Proceedings of the Prehistoric Society 35, 112–33.CrossRefGoogle Scholar
Watkins, T.F. 1982. The excavation of an Early Bronze Age cemetery at Barns Farm, Dalgety, Fife. Proceedings of the Society of Antiquaries of Scotland 112, 48141.Google Scholar
Woodham, A.A. 1955. Four henge monuments in Easter Ross. Proceedings of the Society of Antiquaries of Scotland 87 (1954–5), 72–9.Google Scholar

Full text views

Full text views reflects PDF downloads, PDFs sent to Google Drive, Dropbox and Kindle and HTML full text views.

Total number of HTML views: 0
Total number of PDF views: 64 *
View data table for this chart

* Views captured on Cambridge Core between September 2016 - 3rd December 2020. This data will be updated every 24 hours.

Hostname: page-component-b4dcdd7-nlmhz Total loading time: 0.345 Render date: 2020-12-03T14:41:05.154Z Query parameters: { "hasAccess": "0", "openAccess": "0", "isLogged": "0", "lang": "en" } Feature Flags last update: Thu Dec 03 2020 13:59:04 GMT+0000 (Coordinated Universal Time) Feature Flags: { "metrics": true, "metricsAbstractViews": false, "peerReview": true, "crossMark": true, "comments": true, "relatedCommentaries": true, "subject": true, "clr": false, "languageSwitch": true }

Send article to Kindle

To send this article to your Kindle, first ensure no-reply@cambridge.org is added to your Approved Personal Document E-mail List under your Personal Document Settings on the Manage Your Content and Devices page of your Amazon account. Then enter the ‘name’ part of your Kindle email address below. Find out more about sending to your Kindle. Find out more about sending to your Kindle.

Note you can select to send to either the @free.kindle.com or @kindle.com variations. ‘@free.kindle.com’ emails are free but can only be sent to your device when it is connected to wi-fi. ‘@kindle.com’ emails can be delivered even when you are not connected to wi-fi, but note that service fees apply.

Find out more about the Kindle Personal Document Service.

Cairnpapple Revisited: 1948–1998
Available formats
×

Send article to Dropbox

To send this article to your Dropbox account, please select one or more formats and confirm that you agree to abide by our usage policies. If this is the first time you use this feature, you will be asked to authorise Cambridge Core to connect with your <service> account. Find out more about sending content to Dropbox.

Cairnpapple Revisited: 1948–1998
Available formats
×

Send article to Google Drive

To send this article to your Google Drive account, please select one or more formats and confirm that you agree to abide by our usage policies. If this is the first time you use this feature, you will be asked to authorise Cambridge Core to connect with your <service> account. Find out more about sending content to Google Drive.

Cairnpapple Revisited: 1948–1998
Available formats
×
×

Reply to: Submit a response


Your details


Conflicting interests

Do you have any conflicting interests? *