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Temprana Complejidad Funeraria de la Cultura Chinchorro (Norte de Chile)

  • Vivien G. Standen (a1)

Abstract

Se describen y analizan los patrones funerarios del sitio chinchorro Morro 1, localizado en la costa norte de Chile. Se excavaron 134 inhumaciones. Se identificaron los tres patrones funerarios conocidos para esta cultura: (a) cuerpos con momificación artificial, que corresponden a entierros secundarios y múltiples, (b) cuerpos cubiertos con arena, y (c) cuerpos sin tratamiento de ningún tipo. Estos dos últimos patrones constituyeron enterramientos individuales y primarios. Se evalúa si la práctica de la momificación artificial compromete a todos los individuos de la cultura chinchorro, o si por el contrario, hay mecanismos selectivos donde cierta categoría de individuos fueron sometidos a este tratamiento. Se concluye que fetos, neonatos, lactantes y niños presentan las más altas frecuencias de momificación artificial, y la mayor complejidad en los procedimientos empleados. Esta práctica se inicia con esta categoría etaria a los 7000 a.P. y finaliza también con neonatos y niños después de los 4000 a.P. Mientras que entre los 5500-4000 a. P. se encuentran cuerpos de todas las edades con momificación artificial.

This paper describes and analyzes the funerary patterns found at the Chinchorro site Morro 1 in coastal northern Chile. The analysis is based on 134 burials belonging to the three funerary types already known for this culture: (a) artificial mummification, which corresponds to secondary burials and multiple inhumations, (b) bodies covered by a sand layer, and (c) bodies without any complex treatment. Funerary types b and c correspond to primary, individual burials. Using known records for this culture in northern Chile, I evaluate whether artificial mummification was applied to all individuals, or alternatively, if there was selectivity in terms of the types of individuals to which it was applied. Analysis reveals that fetuses, neonates, lactating individuals, and children show the highest frequency of artificial mummification and the most diverse set of mummification techniques. This practice began by 7000 B.P. and continued until 4000 B.P. However, between 5500 and 4000 B.P. artificial mummification was applied to individuals of all age classes.

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