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Seasonal Weather Trends in Relation to Fluctuations of the Jan Mayen Glaciers Since 1920

  • J. W. Sheard (a1)

Abstract

The meteorological records for Jan Mayen have been examined on a seasonal basis in order to obtain a clearer understanding of the fluctuations of the Beerenberg glaciers from 1920 to the present day. Summer and winter have been arbitrarily defined as including those months with mean monthly temperatures, at sea-level, above and below 0°C., respectively. The results indicate that the retreat of Sørbreen prior to 1940 was associated with high summer temperatures and high summer precipitation, and relatively low winter precipitation. A rapid rise in winter precipitation followed, which culminated about 1950. The advance of Sørbreen since about 1954 is thought to have been caused by this rapid rise of precipitation and has also been associated with a slight drop in summer temperature, which is considered to be of secondary importance. The most recent trends of rising summer temperature since 1956 and falling winter precipitation since 1958, if they continue, must lead to a renewed retreat of the glaciers. Studies on Sørbreen in the summer of 1963, which show that the recent advance has ceased, support this view.

Résumé

Variations saisonnières du temps en relation avec les fluctuations des glaciers de Jan Mayen depuis 1920. Les observations météorologiques à Jan Mayen ont été étudiées sur des bases saisonnières en vue d’obtenir une compréhension plus claire des fluctuations des glaciers du Beerenberg depuis 1920 jusqu’à nos jours. Hiver et été ont été arbitrairement définis comme contenant les mois où les températures moyennes mensuelles, au niveau de la mer, sont respectivement au-dessus et en-dessous de 0°C. Les résultats montrent que le retrait du Sørbreen avant 1940 était associé à de hautes températures estivales et de fortes précipitations d’été. et à des précipitations d’hiver relativement faibles. Une rapide augmentation des précipitations d’hiver suivit qui culmina environ en 1950. L’avance du Sørbreen depuis environ 1954 semble être causée par cette rapide augmentation des précipitations, et aussi par la faible diminution des températures estivales considérée néanmoins de seconde importance. Les plus récentes tendances d’augmentation des températures estivales depuis 1956 et de diminution des précipitations hivernales depuis 1958, si elles se maintiennent, doivent conduire à un nouvel retrait des glaciers. Les études effectuées sur le Sørbreen en été 1963, qui montrent que l’avance récente s’est arrêtée, confirme ce point de vue.

Zusammenfassung

Jahreszeitlicher Wetterablauf in Beziehung zu Schwankungen der Gletscher auf Jan Mayen seit 1920. Die meteorologischen Aufzeichnungen für Jan Mayen wurden auf jahreszeitlicher Basis untersucht, um ein besseres Verständnis der Schwankungen der Beerenberg-Gletscher von 1920 bis heute zu gewinnen. Sommer und Winter wurden willkürlich als die Zeitabschnitte mit monatlichen Mitteltemperaturen über bzw. unter 0°C im Mceresniveau definiert. Die Ergebnisse zeigen, dass der Rückzug des Sørbreen vor 1940 mit hohen Sommertemperaturen und hohem sommerlichem Niederschlag sowie relativ geringem winterlichen Niederschlag verknüpft war. Es folgte ein schneller Anstieg des winterlichen Niederschlags, der um 1950 seinen Höchstwert erreichte. Der Vorstoss des Sørbreen seit etwa 1954 wurde vermutlich durch diesen schnellen Anstieg des Niederschlages ausgelöst; er war auch von dem leichten Rückgang der Sommertemperatur begleitet, dem jedoch nur sekundäre Bedeutung beigemessen wird. Der jüngste Zug zu steigenden Sommertemperaturen seit 1956 und abnehmendem winterlichem Niederschlag seit 1958 muss—wenn er anhält—zu einem neuerlichen Rückgang der Gletscher führen. Diese Annahme wird durch Beobachtungen am Sørbreen im Sommer 1963, die ein Nachlassen des letzten Vorstosses zeigen, unterstützt.

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References

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