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A “Grandiose Future for Italian Somalia”: Colonial Developmentalist Discourse, Agricultural Planning, and Forced Labor (1900–1940)*

  • Annalisa Urbano (a1)

Abstract

This article explores the evolution of a developmentalist discourse for colonial Somalia and the attempts of the colonial government to present agricultural plans and labor policies as efforts to bring about social and economic development for colonial subjects and profit for colonial investors. In the long term, these efforts provided both a justification and a scope for the colonial venture. Fostering intensive farming and commercial agriculture, development planning institutionalized forced labor, disrupted the local production of foodstuff, and made the colony dependent on foreign imports.

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I am grateful to Benedetta Rossi, Christine Whyte, and the anonymous reviewers for their comments and suggestions.

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NOTES

1. See, for instance, Luigi Robecchi Bricchetti, Somalia e Benadir (Milan, 1899). On early travelers and colonial explorers, see Perrotta, Marisa, “La società Antischiavistica d'Italia,” Miscellanea di storie delle esplorazioni 5 (1980): 227–44; Surdich, Francesco, “L'immagine dell'Africa e dell'Africano nelle relazioni di Luigi Robecchi Bricchetti,” Miscellanea di storie delle esplorazioni 5 (1980): 195225 .

2. Circa fifty thousand slaves were imported to Somalia from 1800 to 1890. Cassanelli, Lee V., “The End of Slavery and the Problem of Farm Labor in Colonial Somalia,” in  Proceedings of the Third International Congress of Somali Studies. History, Anthropology and Archeology, ed. Puglielli, Annarita and Antinucci, Francesco (Rome, 1988), 271 .

3. Camera dei Deputati, Relazione sulla Somalia iItaliana del governatore nobile Giacomo De Martino, Senatore del Regno, per gli anni 1911 e 1912. Presentata dal Ministro delle Colonie, Bertolini, December 4, 1912, Atti Parlamentari Legislatura XXIII—Sessione 1909–1912, 122.

4. Baldacci, Antonio, “La Somalie italienne,” Revue Économique Internationale 8 (1911): 2428 .

5. Del Boca, Angelo, Gli italiani in Africa orientale. La conquista dell'impero (Milan, 1999).

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7. For details, see Labanca, Nicola, Oltremare (Bologna, 2002), 8594 .

8. Ceci, Lucia, Il Vessillo e la Croce. Colonialismo, missioni cattoliche e islam in Somalia (1903–1924) (Rome, 2006); Hess, Robert L., Italian colonialism in Somalia (Chicago, 1966), 7778 .

9. On early colonial plans, see Podestà, Gian L., Il mito dell'impero. Economia, politica e lavoro nelle colonie italiane dell'Africa orientale 1898–1941 (Turin, 2004), 105110 .

10. In fact, the slave trade to and from Somalia was outlawed by the sultan of Zanzibar in 1876. On early resistance to colonial occupation, see Cassanelli, Lee V., The Shaping of Somali Society. Reconstructing the History of a Pastoral People, 1600–1900 (Philadelphia, 1982), 205249 .

11. “Considerazioni generali relativamente alla questione della schiavitú nel Benadir et all'azione esplicata in riguardo ad essa dalle residenze recentemente stabilite sul fiume Uebi-Scebeli,” Bolletino della Società Antischiavista Italiana Sett-Ott 1909, XXII/5. On the phenomenon of slavery and early reports, see Declich, Francesca, “Dynamics of Intermingling Gender and Slavery in Somalia at the Turn of the Twentieth Century,” Northeast African Studies 10 (2003): 4569 .

12. Archivio Storico e Diplomatico del Ministero degli Affari Esteri, Rome (ASDMAE), Africa Italiana (AI) Somalia 70/2, Governor Dulio to Badolo in Luuq, Mogadishu, July 7, 1902, n. 479/II.

13. ASDMAE AI Somalia 75/6, Carletti to Ministro degli Affari Esteri, “La quistione della schiavitú,” Mogadishu and Brawa, July 19, 1907, n. 97.

14. ASDMAE AI Somalia 75/6, Cerrina Ferroni to Ministero degli Affari Esteri, “Schiavitú domestica nel Benadir,” Mogadishu, June 11, 1906, n. 1129.

15. ASDMAE AI Somalia 75/6, Mercatelli to Ministro degli Affari Esteri, “Trasmissioni di documenti relativi all'amministrazione del Benadir,” Attachment n. 2. Statement made by Said bin Abdalla, Novemebr 3, 1903.

16. ASDMAE AI Somalia 75/6, Carletti to Ministro degli Affari Esteri, “La quistione della schiavitú,” Mogadishu and Baraawe, July 19, 1907, n. 97.

17. ASDMAE AI Somalia 70/2, Governor Dulio to the Residente in Baardheere Icheri, Mogadishu April 28, 1903, n. 1822.

18. ASDMAE AI Somalia 70/2, Dulio to Badolo, “Dal Governatore del Benadir al Sig.Cav. Badolo in missione a Luuq,” Mogadiscio, July 7, 1902, n. 479/II.

19. Camera dei Deputati, Relazione sulla Somalia iItaliana, 36–37.

20. Gasparini, Jacopo, “Sulla liberazione degli schiavi e servi domestici e sui metodi di assistenza e di tutela nel primo periodo della liberazione,” in Ministero degli Affari Esteri, Somalia Italiana. Agricoltura e colonizzazione (Roma, 1912), 54 .

21. ASDMAE AI Somalia 75/6, Cerrina Ferroni to Ministero degli Affari Esteri, “Schiavitú domestica nel Benadir,” Mogadishu, June 11, 1906, n. 1129.

22. Camera dei Deputati, Relazione sulla Somalia iItaliana, 52.

23. Bellucci, Stefano and Zaccaria, MassimoWage Labor and Mobility in Colonial Eritrea, 1880s to 1920s,” International Labor and Working-Class History 86 (2014): 9093 ; Podestà, Gian L., “L’émigration italienne en Afrique orientale,” Annales de Démographie Historique 113 (2007): 5859 .

24. Bellucci, Stefano, “Colonial Ideology versus Labour Reality: A History of the Recruitment of Italian Workers to the Colony of Eritrea, 1890s–1940s,” Labor History 55 (2014): 294308 .

25. Camera dei Deputati, Relazione sulla Somalia iItaliana, 6.

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27. Ibid., 4–5.

28. Piazza, Giuseppe, Il Benadir (Rome, 1913), 345 .

29. Gasparini, “Sulla liberazione degli schiavi,” 52–54.

30. Gherardo Pantano, Nel Benadir (Livorno, 1910) quoted in Perrotta, “La società Antischiavistica d'Italia,” 236.

31. Perrotta, “La società Antischiavistica d'Italia,” 236–37.

32. Gasparini, “Sulla liberazione degli schiavi,” 57–59.

33. Ibid., 59–60.

34. ASDMAE AI Somalia 89/9, J. Gasparini, “Le popolazioni fra il Gheledi e lo Sciaveli. Rapporto a S. E. il Governatore della Somalia Italiana,” Mogadishu, July 1912.

35. Romolo Onor, “Progetto per l‘istituzione di una azienda agraria sperimentale di Stato,” in Ministero degli Affari Esteri, Somalia Italiana.

36. Giacomo De Martino, “Azienda Sperimentale di Stato. Colonizzazione, lavoro indigeno,” in Ministero degli Affari Esteri, Somalia Italiana, 9–11.

37. Ministero delle Colonie, “Relazione presentata dall'avv. Carlo Riveri sulla situazione generale della Somalia Italiana,” Rome, October 10, 1921, 55.

38. Onor, Romolo, La Somalia Italiana. Esame critico dei problemi di economia rurale e di politica economica della colonia (Turin, 1925), 318 .

39. Ibid., 225.

40. Ibid., 320.

41. Onor, “Progetto per l‘istituzione.”

42. Ministero delle Colonie, “Relazione presentata dall'avv. Carlo Riveri,” 55–57.

43. Onor, La Somalia Italiana, 326.

44. Ibid., 324.

45. Scassellati-Sforzolini, Giuseppe, La Società agricola Italo-Somala in Somalia (Florence, 1926).

46. Bertonelli, Francesco, “L'opera del Duca degli Abruzzi in Somalia. Conferenza tenuta dal Comandante Francesco Bertonelli il giorno 26 Maggio 1926 al Teatro Mercadante di Napoli,” L'Africa Italiana. Bollettino della Società Africana d'Italia 3 (1926): 133–34.

47. See Forclaz, Amalia Ribi, Humanitarian Imperialism. The Politics of Anti-Slavery Activism, 1880–1940 (Oxford, 2015), chapter 5.

48. Gli Annali dell'Africa Italiana III (1940): 1095 .

49. La valorizzazione agraria e la colonizzazione,” Gli Annali dell'Africa Italiana 2 (1939): 182 .

50. Scassellati-Sforzolini, La Società agricola Italo-Somala, 17.

51. ASDMAE AI Somalia 89/9, J. Gasparini, “Le popolazioni fra il Gheledi e lo Sciaveli. Rapporto a S. E. il Governatore della Somalia Italiana,” Mogadishu, July 1912.

52. Cassanelli, “The End of Slavery,” 270–71.

53. The overall claim was that these people descended from old settlements of Bantu-speaking communities. Cerulli, Enrico, “Tradizioni storiche e ricerche idriche in Somalia,” in Somalia. Scritti vari editi ed inediti. I Storia della Somalia l'Islām in Somalia. Il libro dei Zengi, ed. Cerulli, Enrico (Rome, 1957), 131 ; Colucci, Massimo, Principi di diritto consuetudinario della Somalia Italiana meridionale (Florence, 1924), 6263 ; Puccioni, Nello, Antropologia e etnografia delle genti della Somalia, vol. I Antropometria (Bologna, 1931) 2–4, 277. These early studies also informed Lewis, Ioan M., Peoples of the Horn of Africa. Somali, Afar and Saho (London, 1955).

54. For a compelling critique of this discourse, see Ahad, Ali M., “Il dualismo Sab/Somali e la definizione della identità nazionale somala,” Africa (Rome) 63 (2008): 429–68.

55. See De Martino's speech staged at different conferences in the Italian Peninsula: De Martino, Giacomo, La Somalia nostra (Bergamo, 1913), 75 .

56. Declich, Francesca, “Unfree Labour, Forced Labour and Resistance among the Zigula of the Lower Juba,” in Resisting Bondage in Indian Ocean Africa and Asia, ed. Alpers, Edward A., Campbell, Gwyn, and Salman, Michael (London and New York, 2007); Besteman, Catherine, “The Invention of Gosha: Slavery, Colonialism and Stigma in Somali History,” in The Invention of Somalia, ed. Ahmed, Ali J. (Lawrenceville, NJ, 1995); Besteman, Catherine, Unraveling Somalia. Race, Violence, and the Legacy of Slavery (Philadelphia, 1999), 88, 116–22.

57. ASDMAE AI Somalia 89/9, J. Gasparini, “Le popolazioni fra il Gheledi e lo Sciaveli. Rapporto a S. E. il Governatore della Somalia Italiana,” Mogadishu, July 1912.

58. Ibid.

59. Maino, Clelia, La Somalia e l'opera del Duca degli Abruzzi (Rome, 1956), 7577 .

60. Istituto Coloniale Fascista, Somalia (Rome, 1928), 3442 .

61. On the production system at SAIS, see Podestà, Il mito dell'impero, 210–19. To some extent, the system resembled the colonisation indègene in French West Africa: van Beusekom, Monica M., “Disjunctures in Theory and Practice: Making Sense of Change in Agricultural Development at the Office du Niger, 1920–1960,” Journal of African History 41 (2000): 81–77.

62. Bertonelli, “L'opera del Duca degli Abruzzi,” 123.

63. Quoted in Milanese, Ernesto, “L'intrapresa di Luigi di Savoia in Somalia, ovvero storia di una bonifica “integrale” coloniale,” I Sentieri della ricerca 6 (2007): 208 .

64. Quoted in Mori, Attilio, Terra e Nazioni. Etiopia–Eritrea–Somalia. Prima dell'avvento dell'impero (Milan, 1936), 106 .

65. Scassellati-Sforzolini, La Società agricola Italo-Somala, 41–42.

66. Cassanelli, Lee V., “The Ending of Slavery in Italian Somalia,” in The End of Slavery in Africa, ed. Miers, Suzanne and Roberts, Richard (Madison, 1988), 314 .

67. This contract was modeled on the Italian agrarian contract of colonìa.

68. Scassellati-Sforzolini, La Società agricola Italo-Somala, 41–42.

69. Barile, Pietro, Colonizzazione fascista nella Somalia meridionale (Rome, 1935), 180 .

70. Cassanelli, “The End of Slavery,” 278–79.

71. The National Archives, Kew, Richmond (TNA) War Office (WO), W. M. Donaldson, “Somalia Political Intelligent Report No. 14,” October 14, 1947, ref. no. 3046/II/74.

72. TNA WO 230/319, “Extract from Somalia Intelligence Summary No. 4 for Period Ending December 12, 43,” December 13, 1943, ref. no. S/37A/15.

73. TNA WO 230/207, Chief Administrator, W. M. Donaldson, “Somalia Political Intelligence Report No. 4,” October 14, 1947, ref. no. 3046/II/74.

74. Scassellati-Sforzolini, La Società agricola Italo-Somala, 22.

75. Ministro delle Colonie, “Relazione presentata dall'Avv. Carlo Riveri,” 53–55.

76. Cesare M. De Vecchi di Val Cismon, “Relazione sul progetto di bilancio della Somalia Italiana per l'esercizio finanziario 1926–1927” (Mogadishu, 1925), 6–7.

77. Del Boca, La Conquista, 62–67; Podestà, Il mito dell'impero, 201–204 See also Guadagni, Marco, “Colonial Origins of the Public Domain in Southern Somalia (1892–1912),” Journal of African Law 22 (1978).

78. Barile, Colonizzazione fascista, 161–162.

79. De Vecchi di Val Cismon, Cesare M., Orizzonti d'Impero (Milan, 1935), 306313 .

80. Onor, La Somalia Italiana, 225.

81. This is not to argue that a unanimous consensus existed among colonial circles on how to foster commercial agriculture. The geographer Dainelli, for instance, argued for encouraging nomadic population to settle down to farming. Dainelli, Giotto, “The Agricultural Possibilities of Italian Somalia,” Geographical Review 21 (1931): 69 .

82. Del Boca, La Conq uista, 82.

83. Istituto Coloniale Fascista, Somalia (Rome, 1928), 35 .

84. delle Colonie, Ministro, La Nuova Italia d'Oltremare (Verona, 1934), 768–73.

85. Barile, Colonizzazione fascista, 178.

86. Cassanelli, “The End of Slavery,” 278.

87. Guido Corni, “Relazione sulla Somalia Italiana per l'esercizio 1929–1930 presentata a S. E. il Ministro delle Colonie (Mogadishu, 1931), 11–14.”

88. Ibid.

89. Ibid.

90. Ibid., 14–15.

91. Declich, Francesca, “Italian Weddings and Memory of Trauma: Colonial Domestic Policy in Southern Somalia, 1910–1941,” in Marriage by Force? Contestation over Consent and Coercion in Africa, ed. Bunting, Annie, Lawrence, Benjamin N., and Roberts, Richard L. (Athens, OH, 2016).

92. Cassanelli, “The End of Slavery”; Del Boca, La Conquista. For a more detailed discussion of the effects and abuses of Italy's forced labor, see Kenneth J. Menkhaus, “Rural Transformation and the Roots of Underdevelopment in Somalia's Lower Jubba Valley” (Ph.D. thesis, University of South Carolina, 1989), 252–72.

93. Corni, “Relazione sulla Somalia Italiana,” 15.

94. Barile, Colonizzazione fascista, 178–79.

95. Between 1930 and 1935, the regime's publications reported that 4,000 families moved to Janaale. Barile, Colonizzazione fascista, 179.

96. Cassanelli, “The End of Slavery,” 278.

97. Four Power Commission of Investigation for the Former Italian Colonies, Volume II. Report on Somalia (London, 1948).

98. Serrazanetti, Marcello, Considerazioni sulla nostra attività coloniale in Somalia (Bologna, 1933).

99. Ibid.

100. ASDMAE FC 17, Rua, “Promemoria per S.E. il governatore,” Mogadishu, March 22, 1930.

101. Podestà, Il mito dell'impero, 203–204.

102. Scaramella, Carlo, “La carestia del 1931–1934 nell'Alto Giuba, Somalia Italiana,” Africa (Rome) 52 (1997): 545–51; Menkhaus, Rural Transformation, 267–71.

103. Corni, “Relazione sulla Somalia Italiana,” 13–14.

104. La valorizzazione agraria e la colonizzazione,” Gli Annali dell'Africa Italiana 2 (1939): 253 .

105. ASDMAE, FC, 17, Mossuti to Mogadishu, Marka, July 26, 1930.

106. Corni, “Relazione sulla Somalia Italiana,” 13–14.

107. Karp, Mark, The Economics of Trusteeship in Somalia (New York, 1960), 1116 .

108. TNA, WO 230/7, Headquarters O.E.T.A., Mogadishu, April 12, 1941.

109. Italiano, Governo, Libro Verde. L'amministrazione fiduciaria della Somalia e i rapporti dell'Italia con la Repubblica somala. Relazione presentata al parlamanto italiano dal Ministro per gli Affari Esteri (Segni), (Rome, 1961), chapters 3–4.

110. These agreements became a matter of controversy in Italy in the 1950s. Rossi, Ernesto, Settimo: Non rubare (Milan, 2002), 451–71.

111. Tripodi, Paolo, The Colonial Legacy in Somalia, Rome and Mogadishu from Colonial Administration to Operation Restore Hope (New York, 1999), 9596 .

112. See Karp, The Economics of Trusteeship. For further assessments, see Del Boca, Angelo, Gli italiani in Africa orientale. Nostalgia delle colonie (Milan, 1992), chapters 2–3; Samatar, A. I., “The Material Roots of the Suspended African State: Arguments from Somalia,” The Journal of Modern African Studies 25 (1987): 674–79; Triulzi, Umberto, “L'Italia e l'economia somala dal 1950 ad oggi,” Africa (Rome) 26 (1971).

* I am grateful to Benedetta Rossi, Christine Whyte, and the anonymous reviewers for their comments and suggestions.

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