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Oviposition and development of Bruchidius atrolineatus (Pic) and Callosobrochus maculatus (F.) (Coleopterae: Bruchidae) in Vigna unguiculata (Walp) cultures in Niger

  • J. Huignard (a1), B. Leroi (a1), I. Alzouma (a2) and J. F. Germain (a2)

Abstract

Bruchidius atrolineatus (Pic) is present in crops of Vigna unguiculata towards the end of the dry season at the beginning of September when pods start to form. Females lay many eggs on most available green pods. However, this oviposition behaviour results in an important egg mortality. During September, pods gradually reach maturity whilst new pods are formed. Females therefore have at their disposal a growing number of differently mature pods. Confronted with such a situation, B. atrolineatus females show an opportunist behaviour and lay most of their eggs on the most abundant stage, i.e. the most easily discovered stage (ripening green pods in mid-September or dry pods towards the end of September). However, they also lay eggs on other phenological stages no matter how abundant they are. B. atrolineatus females therefore show a certain behavioural plasticity enabling them to reproduce on all stages of pods whose maturity, chemistry and texture may differ. Larvae can develop either in maturing or dry seeds. The number of eggs laid from mid September is lower and lower whatever the phenological stage attacked. This decrease would be due to a reduction of the first generation adult bruchids and of the reproductive potential of females.

Callosobruchus maculatus appears in crops at the same time as B. atrolineatus, but oviposits preferentially on dry pods. Eggs are observed during the whole period of study, but the numbers laid are always low. With the increase in pod number, eggs are dispersed among the different substrates available. However, the average number of eggs laid on the pods remains constant. Despite the high mortality due to the oviposition behaviour of B. atrolineatus and to other factors (impact of hymenopterous parasitoids), these two bruchids cause important losses to seeds of V. unguiculata. Control methods against these pests should be envisaged in the field before harvesting.

Bruchidius atrolineatus (Pic) apparaît dans les cultures de Vigna unguiculata à la fin de la saison des pluies au début du mois de septembre lorsque les gousses commencent à se former. Les femelles déposent alors des pontes importantes sur la plupart des gousses vertes disponibles, mais un tel comportement entraîne une mortalité importante surtout au stade oeuf. Au cours du mois de septembre, ces gousses atteignent progressivement leur maturité et persistent dans les cultures mais en même temps, de nouvelles gousses se forment. Les femelles ont alors à leur disposition un nombre de gousses de plus en plus important et de plus en plus mûres. Face à une telle situation, les femelles de B. atrolineatus déposent la plupart de leurs oeufs sur le stade gousse le plus abondant et donc le plus facile à découvrir (gousses en cours de maturation à la mi-septembre, gousses sèches fin septembre). Mais elles émettent aussi un certain nombre d'oeufs sur les autres stades, quelle que soit leur importance numérique. Les femelles de B. atrolineatus présentent donc une certaine plasticité comportementale qui leur permet de se reproduire sur des gousses dont la texture et la composition chimique semblent très différentes. Les larves se développent également dans des graines en cours de maturation et dans des graines sèches. Les effectifs d'oeufs déposés à partir de la mi-septembre sont de plus en plus faibles, quel que soit le stade de maturation. Cette décroissance semble être due à une régression de la première génération de bruches dans la culture, parallèlement à une réduction des capacités reproductrices des femelles.

Callosobruchus maculatus (F.) apparaît dans les cultures à la même période que B. atrolineatus mais dépose ses oeufs de préférence sur les gousses sèches. Des pontes ont été observées durant toute la période de culture, mais elles sont toujours très faibles. Face à l'accroissement du nombre de gousses, il y a dispersion des pontes sur les différents substrats disponibles et le nombre moyen d'oeufs par gousse varie peu. Malgré la mortalité importante, surtout due au comportement de ponte des femelles de B. atrolineatus, mais aussi à d'autres facteurs (et notamment l'action des hyménoptères parasitoïdes), ces deux espèces de Bruchidae causent des pertes importantes aux graines de V. unguiculata. Les méthodes de contrôle contre ces ravageurs doivent être envisagées dès les cultures.

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References

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