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Natural Enemies of the Legume Pod Borer, Maruca Testulalis Geyer (Lepidoptera: Pyralidae) in Small Scale Farming Systems of Western Kenya

  • J. B. Okeyo-Owuor (a1), G. W. Oloo (a1) and P. O. Agwaro (a1)


Studies at ICIPE's Mbita Point Field Station (site 1) and a farmer's field in Lambwe Valley (site 2) in Western Kenya, revealed the presence of at least seven parasitoids, two predators, one nematode and several microorganic pathogens attacking Maruca testulalis on cowpea crop. Some parasitoids and pathogens were also recovered from M. testulalis cadavers collected on wild host plants of the pest. A pupal endoparasitoid, Antrocephalus sp. was the most predominant, while the pathogens Nosema sp. and Bacillus sp. caused the highest natural mortality on M. testulalis in this region.

Parasitoids and pathogens contributed 40.65 and 35.6% to the total generation mortality (K) at sites 1 and 2 respectively. Observed parasitism only contributed 3.25% at site 1 and 3.8% at site 2 of the generation mortality. Mortality due to disappearance which included predation accounted for 59.35 and 64.8% of K at the respective sites. Life table data and survival curves for the pest revealed high generation mortality (ca. 98%), most of which occurred in the early life stages of the pest. The results suggest a high potential for utilizing biocontrol agents in IPM of the pest.

Des études menées au Centre de Recherche de l'ICIPE à Mbita (site 1) et dans un champs d'un agriculteur de Lambwe Valley (site 2) à l'ouest du Kenya ont révélé l'existence d'au moins 7 espèces de parasites, 2 espèces de prédateurs, 1 espèce de nématode et plusieurs pathogènes microscopiques s'attaquant au Maruca testulalis sur le petits pois.

On a également découvert quelques parasitoides et quelques pathogènes sur des cadavres de M. testulalis receuillis sur de plantes-hôtes sauvages de l'insecte. Une chrysalide endoparasitoide, l'Antrocephalus sp., était la plus abondante, tandis que les pathogènes Nosema sp. et Bacillus sp. représentaient la principale cause de la mortalité naturelle dans cette région.

Les parasitoides et les pathogènes avaient contribué pour 40, 65 et 35, 6% du total du taux de mortalité par génération (K) respectivement au site 1 et au site 2. Il a été constaté que le parasitisme avait contribué à la mortalité par génération pour seulement 3, 25% au site 1 et 3, 8% au site 2.

La mortalité due à la disparition, y compris la prédation, avait été pour 59,35% et 64,8% de K respectivement au site 1 et au site 2. La graphique des données sur la vie et les courbes indiquant la survivance de l'insecte ont révélé une forte mortalité par génération (ca. 98%) dont la majeure partie s'est produite au cours des premières étapes du cycle de vie de l'insecte. Les résultats finals de l'étude font appel à une utilisation plus intense des éléments de la lutte biologique dans l'IPM des insectes nuisibles.



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