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The sun and the Rösaring ceremonial road

  • Emília Pásztor (a1), Curt Roslund (a2), Britt-Mari Näsström (a3) and Heather Robertson (a4)

Abstract

A well-built roadway from the early Viking Age at the Rösaring archaeological site in central Sweden is assumed by archaeologists to have been used for processions. The road is here examined in relation to its environment, the sun and the moon, the Milky Way and the rainbow. The aim was to extend landscape archaeology to include natural phenomena and their impact on prehistoric monuments as an aid to conventional archaeology. The play of sunlight over the road at noon was found to be particularly spectacular at midwinter and well-suited for enhancing the performance of rites which could have taken place at a large mound at the south end of the road, possibly in connection with the cult of the Norse fertility god Freyr.

Une chaussée construite avec soins et datant de l'age Viking ancien a été mise au jour au site archéologique de Rosaring en Suède Centrale. Les archéologues émettent l'hypothése que cette chaussée aurait pu être utilisée pour des processions. L'orientation nord-sud de la chaussée en relation avec son environnement, le soleil et la lune, la voie lactée et l'arc en ciel sont étudiées. Le but de cette approche est de faire bénéficier l'archéologie traditionnelle d'une archéologie du paysage qui incorpore les phénomènes naturels et leur effets sur les monuments préhistoriques. Le jeu de la lumière sur la route à midi est particulièrement spectaculaire pendant le solstice d'hiver et bien placé pour mettre en valeur la célébration des rituels qui auraient pu prendre place sur un large tertre situé vers l'extremité sud de la chaussée, peut-être en connection avec le culte du Dieu Norvégien de la fertilité Freyr.

Zusammenfassung

Eine gut gebaute Straße der frühen Wikingerzeit vom archäologischen Fundplatz Rösaring in Mittelschweden gilt unter Archäologen als Prozessionsstraße. Die Nord-Süd Ausrichtung der Straße wird hier in Relation zu ihrer Umwelt untersucht, zu Sonne und Mond, der Milchstraße und dem Regenbogen. Ziel ist es, Landschaftsarchäologie auszudehnen auf natürliche Phänomene und deren Einwirkung auf prähistorische Monumente, um der konventionellen Archäologie eine Hilfe zu bieten. Das Spiel des Sonnenlichts über der Straße am Mittag wurde beobachtet; es ist besonders spektakulär in der Wintermitte und gut geeignet, die Durchführung von Ritualen zu betonen, die auf einem großen Hügel am Südende der Straße stattgefunden haben mögen, möglicherweise in Verbindung mit dem Kult der nordischen Fruchtbarkeitsgöttin Freya.

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References

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