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Monumentalizing landscape: From present perception to the past meaning of Galician megalithism (north-west Iberian Peninsula)

  • Felipe Criado Boado (a1) and Victoria Villoch Vázquez (a1)

Abstract

The study of landscape as social construction implies considering its economic and territorial dimensions, as much as its symbolic ones. A major topic in such kinds of studies is the reconstruction of the ways in which natural and social space was perceived by past societies. We ought to approach the project of building an archaeology of perception. One of the aims of such a research programme would be the evaluation of the effects of natural and artificial landscape features on past human observers. This paper will argue that a possible strategy for studying these dimensions of past landscapes could be based on the systematic analysis of the visual features of prehistoric monuments and in the characterization of the scenic effects and vistas related to them. A detailed analysis of the pattern of location of megalithic monuments and of their visibility and intervisibility allows us to recognize certain regularities which display an intention to take account of monuments by provoking dramatic artificial effects. In such a way, we could approach a phenomenology of prehistoric perception without falling into merely subjective solutions. This study is based on a systematic review of the megalithic monuments from Sierra de Barbanza (north-west Iberia). Its main aims are: (1) the proposal for a theoretical and methodological study of these phenomena, combined with; (2) a case-study to reconstruct those monumental strategies used to shape cultural landscapes in Neolithic Europe, and; (3) the explanation of continuities and changes of these traditions.

L'étude d'un paysage en tant que construction sociale doit prendre en considération ses dimensions économiques et territoriales aussi bien que ses dimensions symboliques. Un sujet d'importance majeure dans ces types d'études est la reconstruction de la façon dont l'espace naturel et l'espace social etaient perçus par les sociétés de l'antiquité. Nous devrions essayer de construire un projet pour l'étude d'une archéologie de la perception! Un tel programme de recherches pourrait avoir pour but l'évaluation de l'effet des paysages naturels et artificiels sur les observateurs humains anciens. Dans cet article, on démontre qu'une stratégie possible pour l'étude de la dimension de ces paysages anciens pourrait être basée sur l'analyse systématique des charactéristiques visuelles des monuments préhistoriques, des effets scéniques et des points de vue qui leur sont associés. L'analyse detaillée des groupements et de la location dans l'espace des monuments mégalithiques, de leur visibilité et inter-visibilité, nous a permis de reconnalître certaines régularités qui soulignent la mise en valeur intentionnelle des monuments par l'utilisation d'un effet dramatique artificiel. De cette façon, nous pourrions approcher une phénoménologie de la perception préhistorique sans tomber dans de simples solutions subjectives. Cette étude est basée sur la revue systématique des monuments mégalithiques de la Sierra de Barbanza (Péninsule Ibérique du nord ouest). Les buts principaux de cette étude sont: 1) un projet d'étude théorique et méthodologique de ces phénomènes combinée avec; 2) la sélection d'un site où les stratégies monumentales utilisées lors de l'aménagement des paysages culturels de l'Europe néolithique pourraient être reconstruites; et, 3) l'explication des continuités et des changements de ces traditions.

Zusammenfassung

Das Studium der Landschaft als sozialer Konstruktion beinhaltet, ihre ökonomischen und territorialen Dimensionen zu beachten wie auch ihre symbolischen. Ein Hauptthema in Studien dieser Art ist die Rekonstruktion der Möglichkeiten der Wahrnehmung von natürlichem und sozialem Raum durch vergangene Gesellschaften. Wir sollten versuchen, eine Archäologie der Wahrnehmung anzugehen. Eines der Ziele eines solchen Forschungsprogramms wäre die Bewertung der Wirkungen natürlicher und künstlicher Landschaftscharakteristika auf menschliche Beobachter in der Vergangenheit. Dieser Artikel argumentiert, dass eine mögliche Strategie für ein Studium dieser Dimensionen vergangener Landschaften auf der systematischen Analyse der sichtbaren Merkmale prähistorischer Monumente basieren könnte, wie auch auf der Charakterisierung der landschaftlichen Wirkungen und Aussichten, die mit ihnen verbunden waren. Eine detaillierte Analyse des Schemas der Standorte megalithischer Monumente und ihrer Sichtbarkeit, auch der Megalithen untereinander, ermöglicht, bestimmte Regelhaftigkeiten zu erkennen, die die Absicht offenlegen, auf die Monumente aufmerksam zu machen durch das Hervorrufen dramatischer künstlicher Effekte. Dadurch könnten wir eine Phänomenologie prähistorischer Wahrnehmung versuchen, ohne uns auf rein subjektive Lösungen zu beschränken. Die vorliegende Studie basiert auf der systematischen Übersicht über die megalithischen Monumente von Sierra de Barbanza (NW Iberien). Ihre Hauptziele sind (1.) ein Vorschlag für eine theoretische und methodische Untersuchung dieser Phänomene, verbunden mit (2.) einer Fallstudie der Rekonstruktion der zur Formung der kulturellen Landschaft im neolithischen Europa angewandten monumentalen Strategien, und (3.) die Erklärung von Kontinuitäten und Wandlungen dieser Traditionen.

El estudio del paisaje como construcción social implica considerar sus dimensiones económicas, territoriales y simbólicas. Sería importante reconstruir cómo fue percibido el espacio natural y social, para lo que se debería construir una Arqueología de la Percepción que tendría entre sus objetivos evaluar el efecto de los rasgos naturales y artificiales del paisaje sobre sus observadores pretéritos. Aquí se propone una estrategia de aproximación basada en el análisis sistemático de los rasgos visuales de los monumentos prehistóricos y en la caracterización de los efectos escénicos y panorámicas relacionadas con ellos. Un exam en detallado del patrón de emplazamiento de los megalitos y de sus condiciones de visibilidad y visibilización, permite reconocer regularidades que evidencian una voluntad intencional de remarcar su presencia y provocar artificialmente efectos dramáticos. Así, proponemos aproximarnos a una fenomenología de la percepción prehistórica sin incurrir en soluciones subjetivas. El estudio se basa en una revisión del megalitismo de la Sierra de Barbanza (NW de la Península Ibérica). Su objetivo final es contribuir al estudio de las estrategias monumentales de configuración de los paisajes culturales en el neolítico europeo, además de aproximarse a la diacronía y proceso de formación de esas tradiciones.

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