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Later prehistoric settlement patterns in Sicily: old paradigms and new surveys

  • Robert Leighton (a1)

Abstract

Whilst Sicily is the largest and perhaps most geographically diverse island in the Mediterranean, archaeological survey has been slow to develop there and has had little impact on general accounts of Sicilian prehistory. Discussions of prehistoric settlement distribution in the island have to contend with uneven data obtained by different means and limited evidence for past land-use and environmental change. Nevertheless, survey data point to contrasting settlement patterns between the fourth and first millennia BC (Copper, Bronze and Iron Ages), which can usefully be compared with information from conventional (non-survey) distribution maps. Surveys have the potential to promote new accounts of Sicilian prehistory in which traditional historicist paradigms are at least complemented by those which place a stronger emphasis on relationships or dynamics within the specific island context.

Bien que la Sicile soit la plus grande et géographiquement peut-être la plus diverse des îles méditerranéennes, le relèvement archéologique ne s'y est développé que lentement, tout en n'ayant eu que peu d'incidences sur la vue d'ensemble de la préhistoire sicilienne. Les discussions sur la répartition des habitats préhistoriques sur l'île doivent se contenter de données arbitraires obtenues par des moyens divers, et de rares preuves quant à l'utilisation des terres et aux changements environnementaux. Néanmoins, les données issues des relèvements indiquent des modèles d'habitats très différents entre le 4e et le 1er millénaire avant JC (âges du Cuivre, du Bronze et du Fer), qui peuvent très bien être comparés aux informations provenant de cartes de répartition conventionnelles (pas de relèvements). Les relèvements permettent de promouvoir de nouvelles vues d'ensemble de la préhistoire sicilienne dans lesquelles les paradigmes historicistes traditionnels sont du moins complétés par des paradigmes s'appuyant davantage sur les relations ou dynamiques à l'intérieur de ce contexte insulaire spécifique.

Zusammenfassung

Obwohl Sizilien die größte Insel mit den wahrscheinlich größten geographischen Unterschieden im Mittelmeerraum ist, entwickelten sich dort archäologische Surveys nur langsam und sie haben lediglich einen geringen Einfluss auf das Wissen über die Vorgeschichte Siziliens gehabt. Diskussionen zur Verteilung prähistorischer Siedlungsplätze auf der Insel müssen sich mit einer unregelmäßigen Datenbasis, die mit unterschiedlichen Methoden gewonnen wurde, sowie mit begrenzten Hinweisen auf frühere Landnutzung und Umweltveränderung auseinandersetzen. Dennoch weisen Survey-Ergebnisse auf verschiedene Siedlungsmuster zwischen dem 4. und 1. Jahrtausend v. Chr. (Kupfer-, Bronze- und Eisenzeit) hin, die zweckmäßigerweise mit Daten von konventionellen Verbreitungskarten, die nicht auf Surveys beruhen, verglichen werden können. Surveys haben das Potenzial, die Herausarbeitung neuer Aspekte der sizilianischen Vorgeschichte zu fördern, indem traditionelle geschichtliche Paradigmen durch solche, die einen stärkeren Schwerpunkt auf Beziehungen oder Dynamiken innerhalb des spezifischen Inselkontextes legen, wenigstens ergänzt werden.

Riassunto

Pur essendo la Sicilia la più estesa e forse, dal punto di vista geografico, la più diversificata isola nel Mediterraneo, le indagini archeologiche sistematiche di superficie vi si sono sviluppate lentamente ed hanno avuto scarso impatto sulle pubblicazioni inerenti la protostoria siciliana. Le discussioni sulla distribuzione del popolamento protostorico nell'isola devono utilizzare dati non uniformi e variamente acquisiti nonchè una limitata documentazione relativa all'uso del suolo nel passato e ai cambiamenti delle condizioni ambientali. Tuttavia, i dati acquisiti tramite ricognizioni evidenziano, fra il IV e il I millennio a.C. (età del Rame, del Bronzo e del Ferro), sistemi insediativi con caratteri contrastanti, che possono essere utilmente confrontati con le informazioni offerte dalle mappe di distribuzione convenzionali (non basate su dati di ricognizione). Le indagini di superficie possono consentire di elaborare nuovi aggiornati studi della preistoria siciliana, in cui i tradizionali paradigmi storicistici siano almeno integrati da quelli che pongono una maggiore enfasi su rapporti o dinamiche all'interno dello specifico contesto insulare.

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