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Developments in Animal Husbandry and Food Supply in Roman Germania Inferior

  • Maaike Groot (a1)

Abstract

The Roman province of Germania Inferior is characterized geographically by the river Rhine—the border of the Empire—and the forts along it. From the north-west to the south-east, there are significant differences in landscape and type of rural habitation. Whether these differences are also noticeable in animal husbandry forms the subject of this article. Are there any differences in species proportions and slaughter ages between the western and eastern parts of the province, and between urban, military, and rural sites? What does this say about farming and food supply? After presenting an overview of the zooarchaeological data from Germania Inferior, I shall discuss in detail one civitas—the civitas Batavorum, with the best known zooarchaeological dataset within the province. What changes in species proportions and cattle size can be detected over time from this civitas? Is there evidence for inter- and intra-site variability and changes in butchery methods? This article's further aim is to demonstrate what kind of questions a synthetic overview of zooarchaeological datasets can address.

Le Rhin domine le paysage de la province romaine de Germanie inférieure et forme une frontière bordée d’établissements militaires. Des différences considérables existent entre le nord-ouest et le sud-est de cette province, au niveau du paysage comme aussi de l'habitat rural. L'article que nous présentons examine cette question: l’élevage reflète-t-il aussi cette diversité ? Pouvons-nous détecter des différences dans les proportions d'espèces représentées ou dans l’âge d'abattage entre les zones occidentales et orientales de la province ou entre les sites urbains, militaires ou ruraux ? Que pouvons-nous en conclure sur les pratiques agricoles et sur l'approvisionnement ? Après avoir brièvement passé en revue les données archéozoologiques concernant la province de Germanie inférieure, nous examinerons une civitas en plus de détail : la civitas Batavorum, qui a l'avantage de posséder le meilleur ensemble de données archéozoologiques de toute la province. Quels changements dans les proportions d'espèces et dans la taille des bovins cette civitas a-t-elle vu au cours des ans? Pouvons-nous documenter des variations entre les sites et au sein des sites ? Et comment les pratiques de boucherie ont-elles évolué ? Enfin cet article vise à démontrer le potentiel d'une approche synthétique des données en archéozoologie et le genre de questions qu'elle peut illuminer. Translation by Madeleine Hummler

Die römische Provinz Germania Inferior ist vom Rhein geprägt; der Fluss und die Kastelle an seinem Ufer entlang bildeten die Reichsgrenze. Zwischen dem nordwestlichen und südöstlichen Teil der Provinz gab es deutliche Unterschiede in der Landschaft und im Siedlungswesen. Dieser Beitrag widmet sich der Frage, ob solche Unterschiede auch in der Viehzucht nachweisbar sind. Gibt es zum Beispiel Unterschiede in den Größenverhältnissen bestimmter Tierarten oder im Schlachtalter zwischen dem Westen und Osten der Provinz oder zwischen städtischen, militärischen oder ländlichen Anlagen? Was bedeutet das für die Landwirtschaft und die Nahrungsmittelversorgung? Einem kurzen Überblick des zooarchäologischen Materials, das in der Provinz Germania Inferior vorhanden ist, folgt eine ausführlichere Besprechung einer bestimmten civitas: die civitas Batavorum. Diese Auswertung kann sich auf den bekanntesten zooarchäologischen Datensatz in der ganzen Provinz stützen. Wie änderten sich die Anteile der Tierarten und die Größe der Rinder im Laufe der Zeit in dieser civitas? Kann man verschiedene Tendenzen innerhalb und auch zwischen den Siedlungen beobachten und wie veränderte sich das Schlachtverfahren? Als weiteres Ziel soll dieser Beitrag dazu dienen, auf Fragen, die man durch eine synthetische Bearbeitung des zooarchäologischen Datenmaterials ansprechen kann, aufmerksam zu machen. Translation by Madeleine Hummler

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